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宇宙到处都是碳基生命

地球上的生命都是碳基生命,那么,宇宙中的生命也是如此吗?对于这个问题,前段时间来自于美国麻省理工学院的科研团队,在宇宙中发现了大量的碳基复杂分子,似乎为我们揭晓了这个问题的答案。

宇宙到处都是碳基生命

大量碳基复杂分子被发现

大约从上个世纪80年代开始,就陆续有研究者提出,宇宙中的生命形式,可能都是碳基生命,并认为复杂的碳分子可能在宇宙中普遍存在,然而遗憾的是,多年过去了,这个问题一直都悬而未决。

一直到科学家在研究金牛座分子云的过程中,发现了大量的多环芳烃,这是一种在地球上通过高温燃烧才会形成的化合物,一般来说,它们的存在,都与高温环境有关。

宇宙到处都是碳基生命

然而,这片发现多环芳烃的分子云,却还没有开始形成新的恒星,这意味着,这里的温度并不高,这个发现也让科学家们有了新的思路:恒星、行星上的碳分子,或许都是来自于分子云之中,简单来说,就是当它们还未形成的时候,多环芳烃就已经存在了。

研究者表示,多环芳烃可能参与了星球上生命形成的整个循环,只不过,目前还无法确认它到底是如何参与其中,又是如何进行化学反应的,但是可以肯定的是,复杂的碳基分子遍布宇宙,一定和生命有关。

宇宙到处都是碳基生命

宇宙到处都是碳基生命?

如果生命只能诞生在岩石星球之上,那么,宇宙中的生命形式,或许只能是碳基生命。可能一些朋友会说,或许宇宙中还存在硅基生命,然而,从科学的角度来说,硅是无法取代碳,通过化学反应,形成硅基生物的。

为何这么说呢?生命的演化是一个非常复杂的过程,对于环境的需求是很苛刻的,拿碳来说,可以变成多个化学形式,并且形成碳循环,可是硅,却却无法进行生化反应,更加直白一点来说,硅最终只能变成石头,根本无法变成生命。

宇宙到处都是碳基生命

或许你会说,人工智能不就是硅基生命?但是别忘了,人工智能的产生,本身就是由人类创造出来的,而不是自然环境中产生的,这意味着,在自然环境中,硅基生物无法独立产生的,包括在实验室的环境中,科学家们曾经多次尝试模拟环境产生出硅基生物,结果都证明,根本就无法构成生命。

那么,碳基生命又是如何形成的呢?虽然达尔文在《物种起源》中提到过,地球生命的诞生,是一场复杂的化学反应,这场化学反应又是如何开始的呢?

宇宙到处都是碳基生命

碳基生命是如何形成的?

1953年,美国芝加哥大学的科学家Stanley Miller和Harold Urey,联合进行了一项模拟早期地球生命形成过程的实验。

在实验中,通过甲烷、氨气等来模拟地球的早期气体,之后,通过电流来模拟闪电,结果显示,构成生命的重要物质——氨基酸等,都在这个过程中产生。

前段时间,科学家也再次证明了“闪电”对于早期地球生命演化的重要性,认为闪电轰炸地球的时候,高温让化学反应变得更加激烈。

宇宙到处都是碳基生命

随后,在上个世纪80年代,伴随着深海探索的深入,当热泉口被发现的时候,一些研究者又提出了地球生命的起源,来自于深海的热泉口之中,高温促使了化学反应,最终形成了RNA和DNA的混合物质,也是地球上最早的生命。

说白了,就是碳原子组成了蛋白质分子链,之后构成了地球上最早的生命体。此后,生命的演化事实上就是基因突变的过程,特别是新物种的产生。

宇宙到处都是碳基生命

拿人类来说,人类诞生其实除了自然选择来说,也与基因突变有关,毕竟至少500万年前,人类和黑猩猩的祖先还是同一个,后来虽然人类的祖先来到陆地生活,但是在这个过程中,也有基因突变参与,才让人类的大脑容量不断增加,一直到变成地球上唯一的智慧生物。

包括在今天,人类也仍然在进化,一些人也同样存在着基因突变的情况,比方说高原生活的人,由于长期处于氧气稀薄的环境中,体内的基因已经发生了变化,从而适应这种低氧环境,一旦来到平原地区,就很容易发生醉氧。

未来人类也将不断进化,包括其它的碳基生命,如果宇宙中的生命体都是碳基生命,那么,人类从某种意义上来说,在寻找地外生命,事实上也是在寻找我们的同类。

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