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“中国天眼”正式对外开放

意大利的天文学家伽利略是第一个把望远镜指向星空的人,他观测了银河系,并发现银河系是由类似于太阳的恒星构成,那也是人类第一次真正意义的了解银河系。毕竟我们观测其它星系和观测银河系不同,因为我们是从内部来观测。

自2021年3月31日零点起,被誉为“天眼”的500米口径球面射电望远镜FAST正式向全世界开放,所有科学家都可以提出观测申请,新的时代终于来临。

新“天眼”取代老“天眼”

人类通过望远镜进行深空探测是一种比较成熟的方式,最被大家所熟知的是光学望远镜,可以接收可见光信号,例如上个世纪发射的哈勃太空望远镜,为了减少大气层对光学信号的干扰,因此被发射至环地球轨道上。

“中国天眼”正式对外开放

另外一种就是射电望远镜,是天文学家非常依赖的太空探索设备,上个世纪60年代天文学上有四大发现:脉冲星、类星体、宇宙背景微波辐射以及星际有机分子,它们都与射电望远镜的发展出现有关。有一种很好的比喻,光学望远镜就像是人类的眼睛,而射电望远镜更像是人类的耳朵,帮助我们进行更好的深空探测。

“中国天眼”正式对外开放

阿雷西博望远镜也被称为天眼,只不过在2020年12月轰然倒塌,目前世界上只剩下了中国独有的一个天眼,500米口径球面射电望远镜。

“中国天眼”正式对外开放

1994年我国天文学家南仁东提出构想,历时22年,在2016年正式建成,是我国安全自主的知识产权的射电望远镜。2020年1月11日正式通过验收,截止到现在,天眼已经发现了超过300颗的脉冲星,这是一种特殊的中子星,周期性的发射出射电信号,未来人类如果可以进行星际航行,那么脉冲星可以成为很好的定位天体,它们就像是宇宙中的灯塔。

什么是脉冲星?为何被称作“灯塔”

时间追溯至1967年,一名24岁的剑桥大学研究生乔丝琳·贝尔检测射电望远镜收到的信号中无意发现了一些有规律的脉冲信号,周期很稳定且很短,只有1.337s,起初,她以为是外星人“小绿人(LGM)”发来的信号,但是后来经过进一步观测后发现,这是一类新的天体,并把它命名为脉冲星,也叫波霎。

脉冲星指的是能够周期性打出电磁波信号的中子星,当脉冲星自转一周,我们就能接收到一次它所辐射出来的电磁波,于是就形成一断一续的脉冲,这种现象就叫做“灯塔效应”,人们亲切地称它为“宇宙灯塔”。

“天眼”到底有什么用?

这是很多人比较好奇的问题,当然它不仅仅是为了观测发现脉冲星,它对于太空探测有很大的作用。首先天眼可以帮助科学家更好的观测宇宙星空中的中性氢,重建宇宙早期图像;其次是发现足够多的脉冲星,建立脉冲星自主导航系统以及用于引力波观测;第三点是获得宇宙的超精细结构;第四点是参与地外文明的探索工作。

“中国天眼”是目前世界上最大、最灵敏的单口径射电望远镜,能够接收到100多亿光年以外的电磁信号。

“中国天眼”正式对外开放

2020年9月我国的“天眼”已经正式开启了地外生命探测任务,期望可以接收更多的天外信号。宇宙中有一种神秘的天体爆发现象,被称之为快速射电暴,此前一直被很多吃瓜群众认为是地外生命的信号,但是随着天眼的加入探测,快速射电暴的形成机制越来越完善,大概率是一些极端天体的碰撞事件,例如中子星等。

“中国天眼”正式对外开放

“天眼”正式对外开放,接收各国申请

中科院国家天文台有关负责人表示,“中国天眼”向世界全面开放,彰显了中国与国际科学界充分合作的理念。在开放合作中,中国的科学重器将更好地发挥效能,促进重大成果产出,为全人类探索和认识宇宙作出贡献。

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