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如果把沙漠改造成森林,地球会发生什么变化

众所周知,地球表面由陆地和海洋组成,其中海洋的面积大约占到七成,陆地面积大约占到三成。几乎每一处海洋都适合海洋生物生存,但是陆地的地形地貌要比海洋复杂多样,并非所有的陆地都适合陆地生物的生存。调查数据显示,地球表面三成的陆地面积中,有五分之一的面积是沙漠或者正在经历荒漠化的土地。

这部分土地很难孕育生命,少有自然植物在沙漠中生长,更别说种植农作物了。因此不少人想通过人为的方法改造沙漠,让沙漠重新恢复绿色,被提议最多的方法就是种植树木,逐渐让沙漠变成森林。设想一下,如果全球的沙漠地区都变成了森林,那么地球的温室效应问题不就迎刃而解了吗?

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然而科学家表示,问题没有这么简单。让所有沙漠都变成森林,反而会引起更严重的问题。那么会引发什么问题呢?

把沙漠变森林的想法是如何被提出来的?

面对荒漠化的土地,人们最本能的想法是如何把它恢复绿色,因为绿色意味着生机,意味着人类活动范围的扩大。而能让荒漠逐渐恢复绿色的生态系统莫过于植物,因为植物的存在奠定了生态环境的基础。首先,植物可以通过光合作用,即吸收二氧化碳,然后在体内将二氧化碳转化为氧气和有机物,来释放氧气和创造有机物。

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其次,植物具有不可思议的固土能力。所谓的固土能力指的是防止水土流失的能力,这可以抵抗雨水冲刷、风化等自然因素对土地的破坏。再者,植物除了能吸收二氧化碳之外,还能固定粉尘。曾有研究数据显示,一亩森林一年至少可以吸收20吨粉尘。如果把全球3600万平方公里的荒漠地区都变成森林,那么一年吸收的粉尘至少增加几十亿吨。

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再加上地球的现实情况是,随着人类排放到大气中的温室气体越来越多,气候变暖越来越严重。而被誉为“地球之肺”的亚马逊雨林近些年来遭受了不少自然灾害和人类的伤害,导致森林面积在不断缩减。除了亚马逊雨林之外,许多热带和亚热带地区的森林正在不断减少面积。综合以上的考量,有人提出了把所有沙漠变成森林的想法。

为什么科学家反对这样的观点?

如果人类真的有能力把地表所有沙漠都变成森林,那么地球的森林覆盖率将达到历史巅峰,然而科学家认为这种想法除了不切实际之外,还不可行,因为这么做会对地球气候环境造成多方面的影响。首先是气候方面,虽然现在地球处于气候变暖时期,但情况也是相对可以控制的,这一点从地表生物的生存情况就可以得到体现。

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如果全球沙漠都变成了森林,那么森林除了会吸收人类排放的二氧化碳之外,还会吸收大气中原有的二氧化碳,逐渐让地球退出温室效应模式,进而转入全球变冷模式。因为大气中的成分存在一个动态平衡的情况,一旦打破了这个平衡,地球要么进入寒冷模式,要么进入温室模式,任何一种模式发展到了极端都对地球生物无益。

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其次是地球生物的适应问题,把所有沙漠都变成森林,意味着大气中的二氧化碳含量会大幅度减少,随之发生的是氧气含量大幅度上升。如今大气中氧气的含量在29%左右,而有研究表明石炭纪时期地球上氧气含量高达40%多,地球生物生活在富氧环境中。

这种情况导致了许多物种的体格异常巨大,例如一只原本只有一根手指大小的蜻蜓,变得和一架飞机模型差不多大小。一旦富氧环境形成了,许多物种都必须做出改变来适应,否则只会被大自然所淘汰。由此看来,不能一味地要求将所有沙漠变成森林,需要科学地分析这背后的利弊。

沙漠和沙漠化有什么区别?

实际上我们要改变的是土地沙漠化,而不是沙漠,这两者之间是有区别的。土地沙漠化指的是一片土地原本存在一定的生态系统,但比较脆弱,在人类过度活动的影响下生态系统崩溃,导致土地逐渐变成沙漠。沙漠则是土地沙漠化的结果,但沙漠不一定都是人为导致的,有些沙漠是自然因素导致的,例如世界上最大的沙漠——撒哈拉沙漠。

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相比起应对沙漠化,应对沙漠的难度更高。因为沙漠是长期沙漠化的结果,同时存在难以改变的自然因素发挥作用。以撒哈拉沙漠为例,该地区位于热带区域,再加上海拔较高,常年高温少雨。像这样的环境,即使投入大量人力和物力去改造它,也很难取得成果。相反,在土地沙漠化地区进行改造则容易些,因为这些地区往往还未完全变成沙漠。

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近几年来,我国在植树造林、改造西北荒漠地区的工作明显有成效,许多原本寸草不生的地方都长出了植物。一方面是因为改造工作抓住了重点,即生态脆弱的地区,而不是生态完全被破坏的地区。另一方面是因为有科学的改造计划。

改造也需要遵循科学的方法

改造沙漠化地区并不是随便买一车树苗,请一队人来种植就完事了,而是要经过长期的实地考察,然后根据考察情况制定改造计划。不同地区的沙漠化情况不同,气候环境也不同,因此需要选择不同的树木种类。而且在种植过程中还要考虑到种植密度、种植区域、种植方向等问题,这样才有可能提高种植成功率。

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总而言之,改造沙漠地区需要因地制宜,也要量力而行。如今的人类在面对自然环境时,已经掌握了更多主动权,而不再是被动地等待大自然的反馈。既然如此,我们不应该浪费机会,应该携手改造更美好的自然环境。

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