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434光年外,科学家发现“超级土星”,行星环是土星环的200倍大

在太阳系的众多行星中,土星的外观最特殊,因为土星拥有太阳系内最大的行星环——“土星环”。

434光年外,科学家发现“超级土星”,行星环是土星环的200倍大

土星环是太阳系中最显眼最突出的一个行星环,其实除了土星之外,木星、天王星、海王星也有行星环,只不过土星的最明显,在各种太阳系的照片中,都会给土星绘制一个环绕着星球的行星环。

其实行星环并没有我们想得那么特殊,整个行星环是由无数的微小颗粒组成的,这些颗粒的大小从微米到米应有尽有,围绕着土星运动。土星环的主要物质是水冰,还有一些宇宙尘埃和其他的化学物质。从地球上无法看到土星环,用天文望远镜可以看到土星被一个圆盘状物体包围,伽利略是第一个观察到土星环的人类。

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目前,科学家还没有完全搞明白土星环是怎么形成的,根据推测可能是小行星或者是彗星这样的天体,和土星的卫星相撞后形成的,土星环一环套一环,总数可能有上万层,木星和天王星海王星的星环是由碎石组成,基本不反射光线,所以很难观察到,而土星的行星环是由水冰组成,被阳光照射时会反射光芒,在加上土星环本身就比较大,所以我们基本不会提起另外三颗恒星的行星环。科学家认为,土星环可能会在1亿年或者是3亿年后消失,届时太阳系内就再也见不到土星环这样神奇壮观的结构了。

434光年外,科学家发现“超级土星”,行星环是土星环的200倍大

在距离地球434光年的半人马座星系中,科学家发现了一颗行星J1407 b,这颗行星拥有一个 超级巨大的行星环,是土星环的200倍!在太阳系中土星环或许很壮观,但是在宇宙中土星的行星环就没有我们想象得那么特殊了。J1407 b可能是一颗和土星类似的气态巨行星,也有可能是一颗“褐矮星”这是一种介于行星和恒星之间的特殊天体,也被我们称为“超级土星”。

J1407 b的行星环中含量最多的成分仍然是水冰,这个巨大行星环的总质量要比地球还要重,目前我们已经在这个巨大的行星环中发现了至少三十个巨型环状结构。太阳系内行星的行星环最终都会消失,而这个超级行星环则会变得越来越厚,最终弯曲消失变成几颗卫星。

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更加神奇的是,科学家认为这个恒星环未来形成的卫星,很可能具备生命诞生的条件,因为行星环内主要成分是水和冰,J1407 b和恒星J1407会提供足够的潮汐力,如果形成了一颗岩石行星,或者是类似木卫二这样的天体,都有足够的水为生命的诞生提供条件。

J1407是一颗和太阳十分相似的恒星,这个恒星的只诞生了1600万年左右,它还很年轻,质量是太阳的90%左右,也就是说这颗恒星还能继续燃烧至少100亿年,J1407 b的行星环形成了新的卫星后,这个卫星上的环境可能和早期的地球有些类似,我们现在观察到的行星环,可能是外星文明的温床。

434光年外,科学家发现“超级土星”,行星环是土星环的200倍大

其实太阳系内的行星在形成的初期,可能都有一个行星环,我们都知道太阳系内有四颗类地行星和四颗类木行星,目前这四颗类木行星都存在行星环,而四颗类地行星不存在,这可能是因为四颗类地行星距离太阳太近了,太阳的热量把大部分水冰都给蒸发了,无法形成比较大的石块,最终这些行星环都消失了。

行星环的形成还和一个重要的数值有关,这个数值希极限,希极限指的是:一个天体自身的引力与第二个天体造成的潮汐力相等时的距离。

434光年外,科学家发现“超级土星”,行星环是土星环的200倍大

行星环的形成还和一个重要的数值有关,这个数值希极限,希极限指的是:

一个天体自身的引力与第二个天体造成的潮汐力相等时的距离。

当一颗小行星或者是彗星距离某个大型天体的距离小于希极限时,这个小行星就会被引力撕碎,成为这个大型天体的行星环,当然,并不是所有在希极限内的天体都会被撕碎,土星的一些行星在土星的希极限内依然完好,这是因为这些卫星还受到了其他力的影响,如果没有其他力影响这些卫星,可能这些卫星就会变成土星环的一部分了。

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如果有一颗小行星和地球擦肩而过时距离太近,就可能形成一个全新的行星环,这样的行星环会阻挡阳光,给地球环境带来极大的改变,只不过这样的行星环难以存在太长的时间,随着人类的科技发展我们也可以把它们给清除掉。

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