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科学家发现“第一个”不呼吸氧气的动物

三十亿年前,地球刚形成的时候,当时的地球面貌和现在有很大的不同。当时并不是所有的地方都有氧气。

第一个个蓝细菌必须找到一种依靠二氧化碳、水和火山阳光生存的方法。这些古老的生物生活在缺氧的环境中。奇怪的是,我们今天呼吸的是他们为我们创造的那种空气,因为他们生产食物的副产品是氧气。厌氧生物被迫进入地球上的厌氧角落和缝隙,疾病依然简单单细胞。

科学家发现“第一个”不呼吸氧气的动物

但是,常规的东西总有一些例外。2月24日在《美国国家科学院院刊》发表的一篇文章显示,一群科学家发现了一群小型寄生蛰人动物,它们是水母的亲戚,但不需要氧气呼吸。

这种被称为真菌病的动物是一种长尾巴的微小寄生虫,以鲑鱼和其他鱼类的肌肉组织为食。它是真核生物,其细胞含有各种奇特的细胞器。各细胞器之一是线粒体。这种结构有一个单一的微基因组合,它是从生物体的其他部分分离出来的。真核生物利用线粒体在氧气的帮助下产生能量。

科学家发现“第一个”不呼吸氧气的动物

而在一个更大的称为“真核生物”的群体中,沙门氏菌粘孢子虫(Myxosporium salmoniliforme)没有线粒体,是个中第一个具有这种特征的动物。在典型的动物细胞中,线粒体通过多步过程利用氧气产生化学能。研究小组发现,寄生虫必须适应几乎没有氧气的环境。因为不需要线粒体,所以它在使用氧气的过程中至少丢失了几个个的基因指令。通过丢失基因组,寄生虫不需要复制它不再需要的基因,从而节省能量。

像许多重要的发现一样,这个发现完全出乎意料。拓展了我们对动物意义的理解,它表明,即使是复杂的生命,也可以在缺氧的情况下成功进化。科学家说,火星上的环境和地球上的环境相似,但是缺少氧气,所以火星上可能有一种像粘孢鲑鱼一样的生物不需要氧气。

科学家发现“第一个”不呼吸氧气的动物

一直以来,我们寻找系外行星的目的是探索外星生命的存在。但目前我们还不能直接看到系外行星,只能通过一些科学手段间接了解系外行星的环境,从而推断出其上存在生命的可能性。但我们的推论总是以自身为例,我们相信高等生命的存在一定有氧气。但是厌氧动物的发现给了我们一个强烈的警告,动物没有氧气也能进化的很好。

希望科学家们能找到更多这种类型的动物,到之前对它们进行彻底的研究,搞清楚生命的条件。然后,科学家可以根据地球上的研究结果和这些规律来寻找地外生命。

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