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天文学家发现了一片快要爆炸的亮蓝色恒星带

这是银河系内的一个完全陌生的区域。

在一个银河年内,也就是我们常说的一个宇宙年内,太阳会围绕着银河系运行一周。

天体物理学家们发现了银河系里面一个全新的领域,这个区域里面充斥着炽热的,亮蓝色的,处于爆炸边缘的恒星。

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研究人员在一项新的研究中报道,当欧洲航天局的GAIA望远镜对准这一片区域时,他们的发现正在使得银河系附近星系旋臂的地图变得前所未有的详细,科学家们将这一个区域成为仙王座。

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处于猎户座手臂(我们的太阳系)和英仙座之间的一片区域,是连接两个悬臂之间的纽带,这个纽带的内部充满了质量是太阳质量三倍,温度过高的亮蓝色巨大恒星。

天文学家把这些蓝巨星称为OB恒星,因为他们是整个恒星分级系统中是最热的。这类恒星在整个银河系中是十分稀少、炙热、生命短暂、又巨大的存在。内部剧烈的核反应让他们的温度是太阳温度的六倍。巨大的恒星爆炸会结束这类恒星的生命——超新星爆炸——爆炸会将那些对复杂生物至关重要的元素抛向银河系的深处。

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有报道称,一旦发现了蓝色的恒星,那么就发现了银河系内最活跃,最有生命力的区域。一个来自西班牙天体生物学中心的研究员,Michelangelo Pantaleoni González,告诉生命科学网“OB恒星很稀少,在我们的银河系内有大约4000亿的恒星,但是OB恒星可能只有不到20万个,这些恒星肩负着创造重元素的责任,他们就像是银河系内的化学元素库。而且这些恒星早在地球的地理复杂程度发展到足以让我们创造出生物多样性之前就已经死亡。”

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观测者通过使用三角视差法这一技术来测量这些恒星与我们之间的距离,并在此基础上绘制出恒星地图。三角视差法是指当地球围绕太阳运行时,通过比较不同视点下恒星的位置,天文学家就可以测量出这些恒星离我们的具体距离是多少。根据这个方法,再结合来自欧洲航天局Gaia望远镜的数据,研究小组这次绘制出的恒星地图超越了之前所有地图覆盖的范围,甚至延伸到了一些曾认为是空无一物的地带。

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“通过数月的努力,我们终于首次目睹了这幅瑰丽的地图”,Pantaleoni González如是说道。“我感觉自己就像一场启蒙运动的先驱,追寻着关于我们这个世界最精准的地图——只不过这个地图是另外一个尺度上的。在看到了我们的邻居是多么宏大之后,我才意识到我们是如此的谦卑渺小。”

通过观测科学家们发现,恒星们始终向一个方向运动,由此证实了这个新的区域是由银河系物质组成的,是星盘的一部分,而不仅仅是恒星的随机排列。

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他们也认为,通过观察距星系盘略高的位置,可以为我们提供一些线索,帮助了解过去的银河系是什么样的。

Pantaleoni González指出,“如果我们生活的银河系中存在涟漪,比如轻微的垂直震荡或者像波纹一样穿过银盘的涟漪,这也许就暗示了我们的星系存在过剧烈的变动,例如这也许是银河系过去与其他的星系相互碰撞时产生的结果。”

下一步科学家们将会把更多的OB恒星加入到更精确的地图中,他们希望这一工作可以帮助我们洞见银河系的结构。

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