1. 首页 > 自然地理

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

多亏了帕克太阳探测器携带的仪器,一个沿着金星轨道环绕太阳的微尘环刚刚被最详细地揭示出来。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

从金星轨道内部拍摄的原始白光图像显示了金星环的几乎全部,这对于理解这个环、太阳系的动力学及其引力相互作用是至关重要的数据。

“这是第一次在‘白光’图像中充分展示太阳系内部的环日尘埃环。”美国海军研究实验室的天文学家吉列尔莫·斯滕伯格说,“我觉得这很特别。”

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

太阳系是一个尘土飞扬的地方。整个过程都是由尘埃(和气体)形成的;大部分尘埃被整合到行星、小行星和诸如此类的东西中(更不用说太阳了);通常,它被再次震出。

小行星和彗星就像宇宙盐瓶和胡椒瓶一样,随处可见。最近的研究发现,在每年发生的巨大全球性风暴中,火星可能会将这些物质喷洒到任何地方。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

所有的尘埃都可以四处飘移,但有时它会在与行星的轨道共振中被捕获;也就是说,它沿着相同的轨道运行,轨道周期与行星周期的比值是一个整数。

地球有一个重要的共振尘埃环;科学家最近发现的证据表明,水星也有一个。一段时间以来,德美太阳神和美国宇航局太阳任务立体望远镜联合观测金星尘埃环,甚至被部分观察到了一段时间。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

帕克太阳探测器配备了一个称为广域成像仪的太阳探测器(WISPR),WISPR由两个可见光日光层成像仪组成,设计用于成像行星际介质,以研究太阳风——太阳发出的带电粒子的恒定流。

由于行星际尘埃在太阳光的反射下非常明亮,比太阳风更为耀眼,因此在太阳风观测中采用了特殊的图像处理方法来去除背景噪声。这也意味着WISPR是唯一能够观察金星共振尘埃环的探测器。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

当然,在正常操作过程中,尘环会自动从数据中提取出来。帕克太阳探测器在2019年8月和9月进行了一些滚动机动,以控制其动量,这导致WISPR相机移动,并在生成的图像中出现一条明亮的条纹。

起初,天文学家认为这是另外一回事,例如发光的冕流彩带从太阳的活动区域射出,甚至出现图像处理错误。它太大了,无法成为冕流彩带,而且还排除了图像处理方面的麻烦。下一步是查看该空间中还有什么,那时他们发现条纹与金星的轨道完美对齐。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

由于辉光也与尘埃对光的散射相一致,研究小组得出结论,最有可能的解释是这颗行星有共振尘埃环。

这些数据可能非常有用。科学家认为,行星际尘埃可能是太阳系内分子的一种传输机制,是小行星或彗星脱落物质流向其他天体的一种方式。

我们仍然不知道这些尘埃环是如何形成的,也不知道它们是从哪里来的,所以我们掌握的信息越多,就越有可能找到答案。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

美国海军研究实验室的天体物理学家罗素·霍华德解释说:“有一种观点认为,尘埃环是由原始云团自然形成的,但有几位研究人员认为,每个行星的引力都逐渐将这些粒子,甚至可能是小行星或彗星粒子困在其轨道内。”

另一种可能性是,尘埃环不断被翻转;颗粒之间的碰撞可能会将一些旧尘埃踢出轨道,而新的尘埃则从其他地方抵达。

我们终于有了金星共振尘埃环的完整视图

金星环也有另一个谜。对先前观测数据的分析表明,金星共振环中的尘埃不是那么容易解释。一个研究小组最近进行了一些建模,并确定粉尘量的最好解释是一群看不见的小行星共享金星的轨道。

我们还没有发现那些小行星,所以这一假设远未得到证实。谁知道呢,也许帕克太阳探测器会发现它们;也许探测器会引导我们找到对这种现象的另一种解释。不管怎样,都会很刺激。

斯滕伯格说:“我们正在研究整个太阳圈中尘埃粒子的动力学,交换和变化,这是在帕克太阳探测器之前我们所不知道的。”

声明:部分文章和图片来源于网络,版权归原作者所有,如有侵权,请联系删除:allen585858@qq.com。本站发布此信息目的在于传播更多信息,与本网站立场无关,不保证该信息(包括但不限于文字、数据及图表)准确性、真实性、完整性等。本文地址:https://www.qiwenya.com/zrdl/9788.html

联系我们

在线咨询:点击这里给我发消息

微信号:weixin888

工作日:9:30-18:30,节假日休息