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困扰科学界多年的“参宿四”,诡异变暗让人担忧,如今谜团被揭开

NASA发布了一项哈勃太空望远镜对于“参宿四”的最新观测结果,揭开了“参宿四”变暗的谜团,NASA的科学家表示,“参宿四”变暗或许是由于它喷射出了大量的热物质,这些物质在进入太空之后,形成的尘埃将“参宿四”的光线给遮挡住了,这样科学家们观测它的时候,就发现它变暗了。

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“参宿四”是什么?

“参宿四”又被科学家们称作猎户座α星,它位于猎户座之中,是一颗红超巨星,也是在地球的夜空中,人类可以观测到的,除了太阳之外的12颗最亮恒星之一。

什么是红超巨星呢?在恒星演化的尾声,就会变成红超巨星,这个阶段的恒星,质量和亮度都会暴涨。正处于红超巨星阶段的“参宿四”,它也是科学家们在太空中发现的最亮的、最大的恒星之一。

在这里为大家举一个例子:如果将“参宿四”放在太阳系之中,将它取代太阳的位置,那么,“参宿四”的表面直径会直接抵达木星和火星之间的小行星带,这意味着,火星之内的太阳系一切天体,都将被“参宿四”全部吞噬。

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进入到20世纪,伴随着人类科学技术的发展,科学家们也逐渐发现了“参宿四”身上越来越多的谜团。

研究发现,“参宿四”诞生至今仅有上千万年的历史,这意味着,它本身的质量是非常大的,而且大约在过百万年之后,“参宿四”就会经过超新星爆发后,变成一颗中子星。

当然,还有一种可能就是“参宿四”或许会成为一颗小质量的黑洞,这就需要通过它真实的质量大小去判断了,说起来,其实一直到今天,科学家们对于“参宿四”的真实大小,还没有一个准确的定论。

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突然变暗的“参宿四”

虽然根据预期,“参宿四”还有上百万年的演化史,但是,在去年10月底的时候,科学家们却意外发现“参宿四”突然变暗了,在当时很多科学家都猜想,或许是“参宿四”已经经历了超新星爆发,如今已经完成了生命的最终阶段。

不过奇怪的是,因为“参宿四”非常的明亮,所以在它变暗之前,如果它真的已经发生了超新星爆发,那么,地球在白天也是可以看到它的,而且它白天的可见度将超过月亮。但是,科学家们却都没有捕捉到这个现象。

于是,在当时,科学家们为“参宿四”变暗,提供了一种新的观点,认为这或许与“参宿四”是一颗变星有关。什么是变星呢?简单来说,就是存在着周期性的亮度循环。

于是,科学家们认为,去年发现的“参宿四”变暗,一切都因为“参宿四”已经抵达了亮度循环的最低点,一直到近期才解开其中的谜团。

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变暗或与热物质喷射有关

前段时间,NASA的哈勃天文望远镜在对“参宿四”进行了多月的连续观测后,通过紫外线光谱观察,发现“参宿四”的表面,存在着大量的上升流。

这些上升流之中,存在着大量超高温的等离子体,当它们由“参宿四”的内部抵达“参宿四”外层后,伴随着内外温差的变化,这些等离子体就会快速冷却,之后就会立刻形成大量的尘埃云。

于是,当尘埃云在“参宿四”的周围越聚越多,自然“参宿四”也就变暗了。如今,伴随着尘埃云逐渐消失,“参宿四”也再次明亮如初。

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这个发现也可以解释,为何在今年4月,已经黯淡了多月的“参宿四”再次明亮了起来,这并不是因为它是一颗变星,而是由于高温等离子体遇冷变成尘埃云导致的。

这个发现也为科学家们带来了新的启发,在宇宙中,除了“参宿四”之外,也有其它恒星存在着突然变暗的情况,比方说距离太阳440光年左右的KIC 8462852恒星,通过“参宿四”史无前例的变暗事件,或许也会揭开其它恒星突然变暗之谜。

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下一步,科学家们也将继续对“参宿四”进行研究,毕竟它距离太阳系仅有725光年,如此庞大的“参宿四”未来一旦发生超新星爆发,它也非常有可能会波及太阳系,所以,科学家们才会一直关注着“参宿四”的风吹草动,希望可以提前帮助人类做好预防。

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