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NASA“朱诺号”探测器发回木卫三高清图像,原来背面是这个景象!

NASA发射的“朱诺号”木星探测器于2016年正式进入木星轨道,经过多年的探索,让人们看到了一个令人震撼的木星世界,在6月8日“朱诺号”探测器近距离探索了木卫三“盖尼米得”,并首次探索了这颗太阳系最大卫星的背面,这也是自2000年“伽利略号”探测器经过木卫三以后,人类再一次看到了木卫三的真实景象,虽然木卫三的质量几乎于水星相当,但受到木星引力的潮汐锁定,人们此前只是通过“伽利略号”探测器看到过木卫三的正面图像。

NASA“朱诺号”探测器发回木卫三高清图像,原来背面是这个景象!

此次“朱诺号”探测器距离木卫三的表面仅有1000公里,拍到了大量此前从未见过的表面细节,目前接收到的图片数据只有绿光波段,还只能看到木卫三的黑白图像,但照片的分辨率达到了1000米左右,能清晰地看到木卫三背面有巨大的陨石撞击坑,科学家了解到木卫三是一颗由岩石和冰层构成的天体,在冰层的下面拥有比地球更多液态水的海洋,不过从撞击坑的情况来看木卫三表面的冰层比想象的要更坚硬,剧烈的陨石撞击也只是形成一个较浅的撞击坑。

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木卫三虽然只是木星的一颗卫星,却是太阳系里唯一拥有磁场的卫星,而且观测发现木卫三竟然还拥有一层稀薄的有氧大气和臭氧层,虽然还无法确定大气中的氧气由来,但这些是生命存在的重要因素,意味着在冰层下面可能存在一个有氧环境的海洋,因此科学家非常想知道木卫三的冰层下到底有些什么。

NASA“朱诺号”探测器发回木卫三高清图像,原来背面是这个景象!

“朱诺号”探测器还传回了木卫三更近的图像,在这张图像中可以看到木卫三表面有明显的沟壑,这是冰层在内部海洋的压力下形成的地质特征,说明在冰层下的海洋对表面能产生巨大的冲击力,而周围的陨石坑表明了冰层的坚硬程度,这些陨石坑可能在形成之后从未遇到过太阳光的照射,“朱诺号”通过来自木星的反光拍到了木卫三背阴面的细节。

NASA“朱诺号”探测器发回木卫三高清图像,原来背面是这个景象!

事实上木卫三也是人类在太阳系发现的第二颗有臭氧层的天体,曾有人认为在木卫三上可能存在生命,但通过探测器的近距离观测并没有找到生命痕迹,而且木卫三表面的最高温度是零下151度,以至于表面的冰层比钢铁还要坚硬,只是科学家并没有发现木卫三表面有类似木卫二的喷涌现象,对于木卫三大气中的氧气来源表示非常疑惑,而且在木星的整个卫星系统中也没有氧气能让木卫三捕获,这意味着木卫三大气中的氧气有人类未知的来源。

NASA“朱诺号”探测器发回木卫三高清图像,原来背面是这个景象!木卫三表面的极光

虽然人类对木卫三的了解并不充分,“朱诺号”探测器的近距离拜访展现了木卫三背面不为人知的景象,曾有人指出如果给木卫三提供充分的光照,那么这颗大卫星有可能成为第二颗有生命的宜居星球,只不过现在的木卫三只是一颗巨大的冰冻星球,或许“朱诺号”探测器未来能帮人类解开木卫三氧气的来源之谜!

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