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世界最痛植物:有人用它擦屁股后开枪自杀,英国想用它造生化武器

可能有些在农村生活过的朋友,会有在小树林里解决大小便的经历,如果这个时候没有带纸,一般会就近找几片树叶来擦屁股。相信大家擦完屁股后都并无大碍,不过并不是所有人拿树叶擦屁股都没事。

在澳洲就曾有一位男子在原始森林里探险时,突然想上大号,但是他没有带纸,于是他随手捡起两片树叶子擦屁股。可没一会,菊花就又疼又痒,这种感觉就像是被泼了一瓶浓硫酸一样,火辣的绞痛。后来他被送到医院后使用了各种药物却依旧没有效果,最后他不忍折磨,竟然举枪自杀了,而他所用的这种不起眼的树叶就是金皮树。

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金皮树盛产于澳大利亚东北部、摩鹿加群岛和印度尼西亚,被公认为是世界最毒树之一。金皮树表面上看起来无毒无害,实际上危险万分。其毒性可毒死一匹健壮的马。对于护林人、勘测员和伐木工来说,森林中的金皮树是一个潜在的致命威胁。

金皮树之所以能够具有这么大的毒性,主要是由于其表面布满着细小的透明状的毛刺,像荨麻等其他带刺植物一样,这种巨大的带刺树被称为毛状体的针状附属物覆盖,长度约为5毫米,这些毛状体看起来像细毛,但当它们接触皮肤时,便会向皮肤中注入毒素。并且扎入皮肤后的毛刺会从叶片中脱落,留存在皮肤当中。

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来自昆士兰大学的研究团队对金皮树表面的刺进行了细致的研究,发现这些毛刺的主要成分是二氧化硅,由于人体内并没有能够分解二氧化硅的物质,因此这种疼痛短的可达数天,长的可达数年。不过也有科学家猜测疼痛并不是刺本身造成的,而是它们还会不断地释放某种神经毒素,被这种毒素永久性地改变了感觉神经元中的钠通道,导致神经不断处于受到刺激的状态,因此能够长久性的保持疼痛感。

另外疼只是一方面,在被扎后,胳肢窝的淋巴结也会肿大,持续时间1-4小时不等,带来第二重痛苦。有人说这种感觉就像被泼上了硫酸,也有人说就像坐上了一个绞刑的电椅,这种疼痛让人“生不如死”。

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金皮树表面的毛刺微观结构以及人体被刺伤后的症状

曾经有一位被金皮树刺伤的人员这样描述过它的感受:

有两三天,疼痛几乎无法忍受,我不能工作,也不能睡觉,然后又疼痛了两周左右。刺痛持续了两年,每次洗冷水澡都复发,没有什么能与之匹敌,这种疼痛比其他任何事情都要糟十倍。

看到这里,你可能也能够理解那位因为被金皮树刺伤后而开枪自杀的老兄了吧。

其实不仅仅是与金皮树接触了才会被刺伤,即使是在旁边近距离观察同样也有风险。因为金皮树表面细小的毛刺会逐渐脱落,脱落的这些轻小的毛刺很有可能就会随着我们的呼吸进入呼吸。因此,澳洲的护林员、伐木工和研究者在金皮树出没的森林里作业时,也需要戴上厚手套、医用口罩和抗组胺药以防万一。

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这种让人不断产生痛苦的植物还曾经吸引了英国军方的注意,在20世纪60年代,在英国波顿唐秘密研发化学武器的英国军事和公共卫生研究机构曾委托昆士兰大学的病理学教授 Alan Seawright 去搜集金皮树的样本。不过最后英国有没有利用金皮树成功制造大规模化学武器不得而知。

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科研人员对金皮树进行更深入的研究发现,金皮树的毒素似乎对鸟类以及昆虫并不起作用,主要对一些哺乳动物有效,这也可能是金皮树针对哺乳动物进化的结果。首先金皮树进化出针状的毛刺肯定是起到防御的作用,另外一个原因还有可能是为了使后代得到有效的繁殖。

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之所以这么说,主要要是金皮树其实还会结大量的果子,由于鸟类和昆虫的消化能力相对较弱,在食用种子排泄出来后,通常还能够继续发芽,这就间接促进了金皮树扩大它的生存空间。这就能够解释为什么金皮树的毒素似乎是只针对昆虫和鸟类无害。

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金皮树的果实

目前对于金皮树具体的毒素成分还不得而知,不过科研人员还在对其进行不断研究,澳大利亚昆士兰大学的费特尔博士2020年在《科学进展》期刊上发表过相关期刊,他曾表示,通过了解这种毒素的工作原理,我们希望为被这种植物蛰伤的人提供更好的治疗,以减轻或消除疼痛。相信在不久的将来,金皮树表面毛刺的秘密肯定会被解开。不过,看到文章的最后,你肯定也明白了一个道理:不要随便摘树叶拿来擦屁股。

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