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直径510米,富含黄金的小行星撞地球几率大增

太阳系内存在着许多小行星,其中有一部分小行星将可能会对地球产生威胁,贝努(Bennu)就是这样一个小行星。早先时候,科学家预测在22世纪末时,小行星贝努将会近距离接近地球,其中碰撞地球的概率为2700分之一。

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但最近,NASA在官网上更新了贝努的运动轨迹,并预测表示,2300年之前,小行星贝努撞击地球概率约为1750分之一,相比于过去的2700分之一,提高了35%。

尽管撞击地球的概率非常低,但是小行星贝努仍旧是现如今太阳系中,已知的两个最危险的小行星之一,另外一颗名为1950 DA。

值得注意的是,小行星贝努上很可能富含铂金和黄金,而这两种物质都属于贵金属,尤其是黄金,价值不菲。

那么问题来了,如果小行星贝努不幸撞击到地球,它会对地球产生较大的灾难吗?我们能利用飞船,或者探测器,将小行星贝努上的黄金资源开采回地球吗?

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小行星撞击地球

一般情况下,直径5-10米左右的小行星,每年都会进入到地球大气层一次;直径约1公里的小行星,平均每50万年撞击地球一次;直径5公里的小行星,大约每一千万年撞击地球一次,而最近一次的直径超10公里小行星撞击地球事件,还要追溯到6500万年前,它导致了第五次生物大灭绝。

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对地球构成潜在威胁的小行星,与地球的距离一般都小于750万公里。只有距离地球如此之近的小行星,才有可能会撞击地球,其中贝努就属于“潜在危险行星”之列。

小行星虽然经常会光顾地球,但并不是所有的小行星都会对地球产生全球性灾难。其中直径小于10米的小行星,在进入地球大气层之后基本上就被燃烧殆尽了,只有少数金属小行星会留下一点陨石。

直径140米以上的小行星,将可能会给地球造成重伤,直径1公里以上的小行星,将会给地球带来全球性灾难。

小行星贝努直径约510米,一旦撞击地球,将会给地球造成重伤,甚至还可能引发撞击地附近出现地震,火山爆发,海啸等自然灾难。

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比较幸运的是,它在未来100-200年内撞击地球的概率极低。更为重要的是,研究人员还观测到,贝努多次出现了喷砂现象。据科学家们分析,这有可能是因为它的结构比较松散,在自转过程中,受离心力的影响,一些石块和尘埃会自动脱离引力束缚。

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还有一种可能是,小行星贝努携带了一定的二氧化碳和甲烷冰等固体物质,这些物质在温度上升之后会变成气体。另外一种可能是它的温度剧烈变化,也导致了喷砂现象。

喷砂现象说明了它的体积将可能会缩小,这对地球而言,无异于是一件好事。

为什么不开采贝努的黄金资源?

小行星贝努上既然可能蕴含着大量的黄金资源,那我们为什么不派遣飞船开采黄金呢?

这主要是因为, 开采小行星非常不划算。事实上,即使是距离地球较近的小行星,距离地球也非常遥远,这就导致我们在开采小行星时,发射技术和要求比较高,发射成本也会相应地提高。

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其次,我们能够从小行星上带回来的资源有限。以阿波罗计划为例,美国多次派遣飞船和宇航员前往月球,但最终只带回了382公斤的月岩和月壤,即使这些月岩和月壤全都是黄金,也无法覆盖掉探月计划的成本,所以开采小行星的资源就是投资大,收益小、风险大的事情,非常不划算,因此没人愿意干。

但是,小行星的科学价值非常高,这是因为小行星上没有生物活动的踪迹,也没有地质变化,很可能保留着太阳系刚刚形成之初的样子,所以科学家们都梦寐以求一块小行星的岩石,用来研究。

目前,冥王号探测器就对这颗小行星进行了详细的勘测,甚至在一个名为"夜莺 "的着陆点进行采样,最终采集了60克的样本,但预计要到2023年才能返航回到地球。

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总结

小行星贝努虽然对地球具有潜在威胁,但不会在最近发生,而且即使与地球相撞,也不会造成全球性灾难。现如今我们只需要持续观察它的踪迹就可以,不必太过于担心。

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