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每天都有陨石撞地球?为什么陨石坑里没有陨石

说起陨石撞击地球,很多人第一时间想到的可能是6500万年前灭绝恐龙的巨型陨石。事实上,地球被陨石撞击的次数比我们想象的要多。但为什么陨石坑这么大,里面却什么也没有呢,陨石是被谁拿走了吗?

每天都有陨石撞地球?为什么陨石坑里没有陨石

陨石撞地球比你想象的频繁?

其实,陨石撞击地球的现象每天都在发生。大多数撞击地球的陨石都来自火星和木星轨道之间的小行星带,小部分来自火星和月球。这种主要由硅酸盐组成的小行星本是在自己轨道上运行,但在运行的过程中会小行星之间会不断发生碰撞,如果撞击力度太大就会被撞出轨道,游离在太空中。

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小行星带

地球的引力就会将游离在太空中的小行星“吸”向地球,在我们的视角看上去好像是小行星以超高速冲向地球,但其实这都是地心引力造成的。

因此,只要小行星带中还有碰撞的情况发生,就会不断有陨石冲向地球。科学家们称,地球每天都要接收5万吨陨石,但是它们通常在距离地面10~40公里的高空中就会燃尽。

主要是因为小行星在突破大气层的时候,会摩擦发出光热,产生高温。小型的行星会燃尽,部分行星会在高温和高压的影响下爆炸,形成陨石雨。未燃尽的行星碎片落到地上,就成了陨石,能够造成巨大陨石坑的陨石只占少数。

所以,我们无法准确地计算出陨石撞击过地球多少次,如果一定要用一个量词来形容的话,只能说是,无数次。

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小行星撞地球模拟图

地球上有多少个陨石坑?

地球上有很多个陨石坑,形成时间大约在20亿年前~1000年前,只是因为地质过程,将大多数古老的陨石坑磨灭了,现在已知的都是比较稳定的陨石坑。

地球上已知的陨石坑数量相对较少,截止2019年4月,“地球撞击数据库(Earth Impact Database)”列出了190个已确认的陨石坑,分布在各个大洲。闪电哥为大家介绍2个直径较宽的陨石坑,看看它们到底有多大。

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分布在世界各地的陨石坑

弗里德堡陨石坑——世界上最大

这个陨石坑位于南非中部自由州省的弗里德堡城,直径为250~300公里,是地球上目前已经确认的最大的陨石坑。地质勘测结果显示,弗里德堡陨石坑形成于古元古代(20.23亿年前)。

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弗里德堡陨石坑卫星图

在2005年正式将这个坑认定为陨石坑之前,人们一直以为它是一个古老的火山口。但是通过分析其中的成分,才发现坑中石头的矿物质成分与火山石的成分不同,应该是地球以外的星体撞击地球后产生的。

从陨石坑的矿物质成分、直径、深度和多环结构的撞击坑来推测,这颗陨石可能来自彗星,撞击的速度应该为每小时4~25万公里。

希克苏鲁伯陨石坑——恐龙灭绝

墨西哥尤卡坦半岛上有一个藏在地表之下的陨石坑,平均直径约有180公里。是地质学家在尤卡半岛勘测石油的时候发现的。通过研究岩石的同位素,发现这个陨石坑形成的年代约在6500万年前,也就是白垩纪与古近纪交接时期。

科学家们通常认为,这块陨石的直径大概有10公里左右,就是这颗陨石撞击地球导致了恐龙灭绝。

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希克苏鲁伯陨石坑模拟图

不过,直径超过10公里的陨石坑往往是无法通过肉眼识别出来的,所以世界上比较有名的陨石坑还是那些小型的保存比较完好的坑。

西澳大利亚州的沙漠中有一个保存非常完好的陨石坑,叫做沃尔夫溪陨石坑。这个坑仅有870米,盘底深50米,形成于30万年前,由一颗重达5万吨的陨石以每秒15公里的速度坠入地球,现在已经成为了澳大利亚知名的旅游地。

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沃尔夫溪陨石坑

不过,最著名的陨石坑要属位于美国亚利桑那州的巴林杰陨石坑,这个坑是全世界第一个被科学家确认的陨石坑,在1903年以前,一直被认为是死火山口。

但最后认定,这是一颗直径为40米,重达30万吨的陨石以每秒25公里的速度坠入沙漠后形成的。这个陨石坑有1264米宽,深174米,游客需要很久才能走到坑底。

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巴林杰陨石坑

既然这些巨大的陨石能够成功撞击地球留下如此大的陨石坑,那说明它们并没有爆炸或燃尽,那么这些造成陨石坑的陨石去哪里了呢?

陨石坑里的陨石去哪了?

虽说体积大的小行星能够扛得住大气层摩擦产生的高温,但是在落地,与地面撞击的一瞬间,同样会产生相当大的能量。

灭绝恐龙的那颗陨石撞击地球后释放出了高达4.2×10^23焦耳的能量,这个能量相当于100兆吨的烈性炸药。这是什么概念,人类历史上最强的人造爆炸物是沙皇炸弹,爆炸威力仅相当于5000万吨烈性炸药。

试想一下,威力是人类最强炸弹的200万倍,落地的瞬间产生的高温和高气压定会将周围的一切都气化了。

就算是直径只有40米的中小型陨石也一样,巴林杰陨石坑释放出的能量相当于2000万吨TNT当量。要知道,1945年美国在日本广岛投下的“小男孩”的威力也只相当于2万吨TNT当量。2000万吨,也足以将接触范围内的所有物体震碎了。

做个不恰当的比喻,一块陨石落在陆地上,就像将一个地雷丢入水中,会溅起很大的水花,而炸弹碎片也会随着水花飞到空中。

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物体落下溅起水花

陨石撞击地球产生的巨大气流(蘑菇云),可能会将一些陨石碎片和地球自有的土层带出大气层,进入到太空中,然后再与其他小行星产生撞击,去到其他星球上。

总结一下,陨石坑里的陨石并不是被谁搬走了,陨石撞击地球后,会立马变成碎片或气化。如果将陨石看待成有生命的个体的话,可以说陨石的行为是飞蛾扑火,落了个玉石俱焚的下场。

既然陨石撞击地球每天都在发生,那地球是否还会再遭遇让恐龙灭绝的陨石撞击地球事件呢?

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未来还会有巨型陨石撞击地球吗?

2004年,科学家预测在2036年左右,会有一颗名为阿波菲斯(99942 Apophis)的近地小行星,直径有350米,很有可能和地球相撞。

如果真的发生,那么这颗小行星撞击地球后将会释放6400万亿焦耳的能量,相当于15.3亿吨TNT当量的炸药释放出的能量,会将周围数千平方公里内的所有物体和生物摧毁。

不过好在,2013年1月的观测报告中,完全排除了它在2036年撞击地球的可能性,但是它可能在2029年4月与地球擦肩而过。

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虽说目前的观测技术已经非常先进,可以通过观测数据预测出每颗小行星几十年后的具体位置。但是我们无法改变小行星的运行轨道和质量,无法阻止它来到地球上。如果真的有较大型的小行星进入地球,以人类目前的科技,是无法拦截的,即便能够拦截,造成的危害可能也不亚于直接撞击。

目前人类面临的窘境就是,大的拦不了,小的不必拦,只能依靠日积月累地让小行星偏离轨道,但小行星偏离轨道后,它之后的位置和走向就会更难预测。

虽然现有的陨石坑能够让我们大饱眼福,但还是希望人类有一天能够有效地干预或拦截小行星。地球上最好不要再出现新的陨石坑了。

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