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深海恐惧者的噩梦:平均一年只能见到一次,冥河水母

很多人有深海恐惧症,恐惧的是什么?是深不可测的海洋,冰冷潮湿的海水,还是深海之中不为人知的巨怪?

曾经,科学家们认为,海洋深处,阳光无法穿透,一片漆黑,缺乏光合作用,食物缺乏,应当难以提供足够的食物,来孕育出体型巨大的生物。

深海恐惧者的噩梦:平均一年只能见到一次,冥河水母

国际上对深海的定义,是水深200米以下的海域。阳光能够穿透的深海极限是66.5米,人类不携带任何装备,徒手下潜的最深深度是113米,由探险家吉翁·奈瑞在2006年创造。

我们熟知的鲸类一般都生活在深海1000到2000米的海域内,体长可达18米的抹香鲸,可以下潜至2200米。以这个体型来看,抹香鲸,或者说大部分鲸类,都算得上海洋巨兽。

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在深海600到1000米的水层中,人们能发现大王乌贼的存在,它全长能有13米。大王乌贼的形象也更像海洋巨怪,让人看到就会心生恐惧。

在南极海约两千米的深处,生活着大王酸浆鱿,它体长10米左右,但比大王乌贼更重,比大王乌贼更活跃。

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这种深海的生物比浅海的相似生物体型更大的现象,被称作“深海巨化病”。虽然这些生物比不上哥斯拉,但人类在它们面前太渺小了,对它们一无所知的情况下,它们的形象无异于怪兽。

人们印象中的水母都是很漂亮的,一些会发光的水母更是如同小精灵一般。它们如同一把透明的伞,须状触手更是给它们增添了飘逸之感。

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如果水母的伞状直径能够达到2米,触手长三十多米,又当是什么样子呢?

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这是狮鬃水母,目前已知的最大的水母,有150多条触手,当它把触手伸直时,长度跟一头蓝鲸相当。狮鬃水母生活在海面以下20米到40米的海域之间,这是人们比较容易见到的巨型水母。

但不是所有的水母都有这么漂亮的造型,冥河水母的出现,让人们直呼像是从地狱里走出来的,“造型像极了《哈利波特》里的摄魂怪”。

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其它水母常见的须状触手,在冥河水母这里则是4条“绸缎”状口腕;其它水母是透明的,冥河水母是不透明的,而且配色还是黑红色。

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其中“冥河”这两个字,来源于它的拉丁学名翻译。冥河水母的拉丁学名为“Stygiomedusa gigantea”,后边那个单词指的是“种名”,前边那个单词,在古希腊语中是“通往冥界的九条河流之一”,在英语中stygian直译为冥河,medusa译为美杜莎,代指水母。

“冥界”和“美杜莎”的结合,足以说明这种水母直观上给人的恐惧感。

在1901年,南极海域,人们第一次见到这种水母,这也是继狮鬃水母之后体型第二的水母。冥河水母的伞状直径可达一米,口腕长达10米,主要生活在500到2000米左右的深海。

从第一次发现冥河水母,之后的110年间,人们总共发现了它115次。它与人类的相见平均下来也像牛郎织女的一年一度的见面了。

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发现冥河水母的地方大多在南极海域,但是在日本海域也有发现,由此推测这种水母分布的范围应该比较广,只是因为生存的海域太深,人们难以发现。

到现在,人们对冥河水母的了解,也不过是它们的体型和大致分布,以及它们的口腕上并无毒素存在,它们不依靠毒素捕猎,在深海有一种鳚鱼与它们共生。它被认为是深海生态系统中最大的无脊椎食肉动物之一。

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不见天日的深海之中,还有多少人们没有发现的巨型生物呢?

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