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地球上最水火不容的生物,有长达3600万年的深仇,谁能笑到最后?

鸟类是这个世界上进化最成功的的物种之一,它们以一己之力实现了恐龙家族的复兴。谁能想到当年白垩纪末大灭绝的陨石,将年轻的鸟纲消灭得只剩3支族裔,可正是这留存的火种,继续着恐龙家族的辉煌,演化出了最繁盛的陆地脊椎动物类群。地球上现存的鸟类有超过1万种,丰富程度远超哺乳动物。

而天空便是它们复兴家族的主战场,在这之中诞生鸟类家族最大的杀器——猛禽。我们常说的猛禽主要指三大类:鹰形目、鸮形目和隼形目。它们统治着天空,不分白天和黑夜,让哺乳动物们再度回想起被恐龙支配的恐惧。

然而在这威压之下,三个家族本身也有矛盾,尤其是鹰形目和鸮形目,恩怨纠葛了3600万年。

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空中王者

鹰形目主要有鹰科、蛇鹫科、鹗科与美洲鹫科。其中鹰科就是我们说的各种老鹰或者雕,是猛禽界的正统。鹰的起源目前由于缺乏化石无法定性,只知道根据目前已有的化石资料,鹰形目家族的成员大约出现在3600万年前。

鹰是一种特化十分明显的动物,它的眼睛是所有脊椎动物的极限。这么说吧,人已经是哺乳动物里视觉最发达的,然而与鹰相比,还是差得远。鹰的视力是人类的8倍以上,能够在上千米的高空看见地面上的一小块肉。有人会觉得鹰自带望远镜,适合看远处不适合看近处。有这个想法那就大错特错了,鹰有八倍镜不假,可人家有两套视觉系统。

我们哺乳动物视网膜中央有个凹点,分布着大量视锥细胞,能够感知光线色彩,用于成像。人类的中央凹视锥细胞每平方毫米为15万个,而鹰的视锥细胞每平方毫米为100万个。此外鹰的视网膜有两个中央凹,一深一浅。深的中央凹负责看远处,近的中央凹负责看近处。8米以内鹰采用双目正视,超过20米以上的距离,鹰采用单眼侧视。

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除了眼睛在动物界登峰造极,鹰的爪子也是动物界数一数二的存在。按照身材与爪子的大小比例,鹰远超过熊、虎、狮等猛兽,是爪子比例最大的动物。这双爪子力大无比,能在抓住猎物瞬间一击致命,也可以直接扭断动物的脊椎。200万年前,人类就曾经被当时一种巨大的雕袭击过,留下汤恩幼儿的化石,脑袋上有一个巨大的窟窿,那就是鹰的爪子造成的。

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鹰的食谱几乎全是肉类,并且对肉来者不拒,腐肉也可以接受。正是这种超强的适应能力,鹰成功在全球各地开枝散叶。

夜空杀手

要说谁是动物界中的刺客“阿萨辛”,那就不得不提另一个猛禽家族——鸮形目,也就是我们常说的猫头鹰。猫头鹰也是一种特化的鸟类,它最具代表性的装备,一个是它的眼睛,另一个就是它标志性的大脸盘子。

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猫头鹰的眼睛是柱状而不是球状,并且占据了脑袋极大的空间,甚至可以从它的耳孔里看见眼球。猫头鹰的视网膜上,拥有大量的视杆细胞,这是一种感知光线强度的视觉细胞,夜视能力超过大部分动物25倍以上。相反,它的视锥细胞并不发达,也就是说猫头鹰是色盲,它看不见颜色,而且白天过亮的光线会让它“失明”,成为“瞎子”。毕竟鱼和熊掌不能兼得,猫头鹰如果要顾及自己的颜色感知,就必须加大自己的眼球体积,这样它的脑袋根本没地方放。

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光看得见还不够,猫头鹰挖掘出了鸟类中少有使用的听觉系统。听声辨位本是哺乳动物的看家本领,但猫头鹰将其做到了极致,它演化出了雷达系统。猫头鹰的大脸盘子并不全是它的脸,大部分都是羽毛。这些羽毛具有极强的反射效果,并且形成了一个凹面,用来收集周围的声波。猫头鹰的耳孔一高一低,可以更广泛的分辨声音的来源。

有一部分猫头鹰甚至演化出了消声羽毛,在它飞翔的过程中不会发出声响,让猎物丝毫不知道危险已经降临。这是自然界最高级的“暗杀”系统,绝对的刺客信条。鸮形目家族的历史更加悠久,最早的猫头鹰出现在始新世时期。然而,一开始,鸮形目家族并非个个都是刺客,它们也当过正牌杀手。

千万年的积怨

很多人都认为老鹰和猫头鹰其实是一家的,一个白天活动,一个晚上活动。但是根据对二者基因的分析发现,它们的演化路线并不一样,属于不同的类群,因此一个属鹰形目,一个属鸮形目。它们不仅不是一个家族的,还是有3600万年深仇大恨的冤家,是地球上最水火不容的两种生物。

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猫头鹰先一步占领生态位,日子过的还算滋润,结果不知道什么原因,有一支鸟类进化出了最强的杀器鹰形目。早期的各种老鹰体型与鸮形目家族相差不大,二者还能五五开。但是随着鹰形目的体型巨大化,一个全新的家族开始了空中的统治,这就是鹰形目鹰科下的真雕属。

雕是鹰形目家族的六边形战士,拥有强大的力量、快速的俯冲、巨大的爪子、尖锐的鹰钩喙、不挑食的胃口还有很长的寿命,可以说是鸟类进化的最高模式,重现了恐龙家族的辉煌。

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动物界讲究谁的体型大谁就更强,猫头鹰在这重压之下,节节败退,失去了诸多领域的制空权。然而猫头鹰也不是一个轻易认输的家族,它们一通极限操作,将自己的战场转移到了黑夜之中。猫头鹰挖掘出了鸟类能使用的一切器官,将鸟纲的演化潜力全部激发出来,也开始了它们的复仇之路。

鹰形目的视力是所有脊椎动物中最强大的,可它们也不是万能的,到了晚上,再厉害的望远镜没了光也使用不了。猫头鹰就不一样了,它自带夜视仪,还配备有电雷达,这个时候,体型完全没有了任何优势,猫头鹰便开始袭击鹰形目家族成员,偷走它们的幼鸟。鹰形目怒不可遏,大白天上门胖揍鸮形目,于是鸮形目学会了白天藏在各种能藏的地方。

就这样它们两家水火不容了3600万年,一个成为了天空的王者,一个成了黑夜里的杀手。

自然恩仇录

自然界中像鹰形目和鸮形目一样的恩怨还有很多,著名的还有非洲草原上的狮子和鬣狗。人们习惯称呼这两者为“猫狗大战”,其实,鬣狗不是狗,也不是犬科动物,并且和犬科动物的关系很远。鬣狗和它的死敌狮子其实是一个大家族的,它们同属于猫型亚目,严谨来说,这两属于“猫猫大战”。

狮子是猫科中少有的群居动物,原因就在于非洲草原过于残酷的环境,如果不成群结队,就不可能占据食物链的最高层。比如同样是猫科的花豹和猎豹,两者不仅体型不大还单独行动,经常被鬣狗欺负,食物被抢都是小事,严重的直接丧命。因此狮子在演化过程中学会了团队合作,增加捕食成功率,也抵抗鬣狗的侵扰。它俩的恩怨更是直接被迪士尼写进了动画片《狮子王》里。

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鬣狗也是群居动物,并且有着严格的等级制度,一个鬣狗群由一位雌性鬣狗统领,它是鬣狗群的女王,负责指挥鬣狗捕猎或者抢夺其他动物的食物。如果发现落单的狮子,鬣狗女王会让群体成员直接上去,对着狮子的肛门一阵掏。

是的,鬣狗的进攻手段非常奇特,它们主要袭击动物的肛门,让肠子流出来,动物自然就会死亡,因此得名“非洲草原肛肠科主任”。这一招效果非常明显,再大的猎物都难逃鬣狗的掏肛。鬣狗咬合力惊人,会在杀死狮子后会吃掉狮子,骨头都不剩。

狮子那边也是对鬣狗恨之入骨,如果有机会,它们会直接去鬣狗的群里,将鬣狗幼崽及其保姆一起杀死。因为鬣狗群里只有女王才能生育,所以只要杀死了它的孩子,这个鬣狗家族就相当于绝后。它们也会在打群架的时候着重攻击鬣狗女王,如果鬣狗群在失去首领后无法选择一个新女王,便会自动解散,成员各奔东西。和鬣狗不一样的是,狮子不会吃掉死亡的鬣狗,除非很饿的情况下。原因是鬣狗经常吃腐肉,肉质并不好吃,狮子很嫌弃。

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协同进化

动物这样的恩怨形势,其实也是一种自然选择,通过竞争,选择出更加优秀的个体,它们的后代再继续选择,最后进化出最适合环境的新物种。比如,雄狮的个头是目前猫科动物中最大的,也是少有的雌雄两个体征的猫科动物。原因就在于,只有强大的雄狮才能保护好自己狮群的安危,它的后代才能存活,为了警告敌人,鬃毛越来越茂密,能够让入侵者远远就看见,然后吓退它们。

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这样的进化方式叫做协同进化,对这两个敌对的物种来说虽然很残忍,需要付出成员的血泪,但却是自己种群走向繁盛的一种标志。只可惜这个协同进化,正在被人类打破。

就拿鹰和猫头鹰的恩怨来说,它们两个协同进化了上千万年,已经在自己的领域没有直接竞争者了,可是人类的加入打破了这个进化。因为使用农药,尤其是DDT,让两者的蛋壳变软,孵化不出幼鸟,数量急剧下降。

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并且因为人类砍伐树木,鸮形目失去了大量栖息地,白天它们的视力很弱,极易遭到别的动物攻击。这样下去,谁也不能笑到最后,鹰形目和鸮形目作为猛禽,很有可能一起消失。持续了3600万的恩怨,可能会被人类以这样的方式终止,仿佛恐龙当年莫名被陨石终结统治一样,历史重写。

结语:

作为自然界中的猛禽,鹰和猫头鹰积怨已久,因为演化道路上的一次食物链重合,二者变成了水火不容的敌人。这千万年的时间里,鹰形目家族进化出了鸟类中最强的武器,成为了名副其实的战斗机;而鸮形目,扬长避短,在黑夜中开天辟地,成为了夜空侦察机。二者互相残害对方,但又激励着彼此前进,朝更高更快的方向进化,一同缔造了鸟纲的辉煌,延续了恐龙的火种。

可惜,人类不讲道理的干涉,将让这场千万年大战被迫画下句号,看不到谁笑到最后,不得不说是一种遗憾。

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