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零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

狼獾是世界上最神出鬼没的动物之一。在它们身上有一些很惊人的数据:生活在零下50摄氏度的环境中,能嗅闻到3公里远、埋在积雪下6米深的动物尸体,鼻子灵敏度是猎犬的2倍;甚至是跑50公里的雪地马拉松,只为吃一口饭……狼獾不仅狡猾、残忍,而且斗志昂扬,和“不服就干”的平头哥有得一拼。如果它们哥俩干架,谁会是赢家呢?

它看起来有点萌,甚至还有点小可爱,很不起眼的样子,但低调丝毫不影响它的坏名声。狼獾的名声简直是臭到家了,不仅被认为是和死亡相伴的邪恶之灵,也被看成是比所有野兽都残忍的“魔鬼”。它会干掉所遇到的任何猎物,更传说狼獾是食人兽,它会悄悄跟着猎人回家,然后撞开门,把人吃掉。背负这样的恶名,狼獾其实比窦娥还冤——但这也不能怪别人给它乱扣帽子,皆因狼獾极其聪明,行踪诡秘,喜欢独来独往,几乎没有人知道它们的真实生活;而且它还有一种恶习,用“臭”来防身。

零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

看起来憨厚蠢萌的狼獾在爬树

当地传说狼獾是介于熊和狼之间的怪物,实际上,它不过是最大的鼬科动物罢了。狼獾的名字里虽然有一个“狼”字,却与狼没有多大的关系,倒是与常见的平头哥、臭鼬、黄鼠狼、水獭等动物是亲戚。它也和这些亲戚一样,在遇到危险或压力时,会从尾巴下的特殊腺体里,释放出味道很浓的“香水”。这种“香水”并不是喷射而出的,味道也和臭鼬不大一样,但效果一样令人终生难忘。

这只狼獾正在雪地里享受寒冬的赐福,它从头到脚都是厚厚的金黄与棕褐色相间的毛,这种冬季皮毛又厚又长,不仅保温性和耐用性很强,油性的高贵“裘皮大衣”在阳光下闪闪发亮,会有“闪瞎”你的眼的架势。爱斯基摩人把狼獾的皮毛当作宝物,因为这种皮毛即使是在气温非常低的情况下,遇到嘴角呼出的水汽,也不会结冰,依然保持柔软干燥。爱斯基摩人总是把狼獾的皮缝在帽子边沿,以避免在严寒环境下脸部被冻伤。

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狼獾金黄与棕褐色相间的“裘皮大衣”

从外形上看,与众多肉食猛兽,比如狼和熊比起来,狼獾的体型堪称娇小,有利于帮助保持体内热量和减少食物来源。狼獾的身体和四肢像缩小版的熊,头部浑圆,眼睛小小圆圆的,半圆的耳朵立在头顶两侧,仿佛是一只缩小的熊,加了一条长长的像貂一样的尾巴,它也因此被称作“貂熊”。

不过,它圆滚的肩膀与结实的脖子,还有无坚不摧的利爪,则昭示着它体内所蕴藏的野性和力量,有人叫它“山地格斗之王”,一点儿也不为过。风靡全球的美国漫画《X战警》,超人气角色“金刚狼”的原型就是狼獾。狼獾其实“武艺”高超,是真正的“武林高手”,而且还是人生赢家。“金刚狼”的主要武器,就是那双细长而弯曲的爪子,十分锋利,无坚不摧——因此对于爬树,狼獾是驾轻就熟,不仅能抓到鸟儿,吃上鸟蛋,还能隐藏自己,从高处扑杀成年北美驯鹿,利用尖牙与利爪,能轻易地咬断驯鹿的咽喉,然后将其肢解。

零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

《X战警》中的金刚狼

在地面运动上,无论是跑百米,还是跑马拉松,狼獾都很擅长。尽管腿短小粗壮,它也敢和飞人博尔特比赛百米短跑。当遇到它不想面对的动物,比如棕熊,它能以40公里的时速奔跑,不仅将飞人甩在身后,也让棕熊自叹弗如,连厚厚的积雪也无法阻挡它飞奔的脚步。

狼獾自备有“跑雪靴”,它的脚掌不仅大、平,而且多毛,凭借毛茸茸的大脚,狼獾穿过厚厚的积雪,就像玩“水上漂”一样轻松。在体重相同的情况下,它踩踏在积雪上的压力,只有腿长而蹄小的驯鹿的十分之一,追捕驯鹿也就十分轻松。甚至到了夏天,水里的鲑鱼和蛙都是美味的牙祭。为了一饱口福,狼獾不介意到水里游一游,它的游泳水平不比水獭差到哪儿去。有了这些高超的生存本领,在狼獾生活的地盘里,除了棕熊,没有哪种动物敢于挑战它,甚至连猞猁和狼也不敢。

狼獾在一番左顾右盼之后,开始搜寻食物。

狼獾非常活跃,新陈代谢特别旺盛,却也很肥胖,而且它们不像熊一样冬眠,它们整个冬天都在忙忙碌碌地觅食——因此它们的时间显得格外少,总是来去匆匆,留下一个飘渺的身影,而这一切都是为了活下来。

零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

在雪地中觅食的狼獾

但大自然不会给予它太多犯错误的机会,错过午餐或许不是大事,但要是再错过晚饭,它将可能看不到明天的太阳。但它眼前这冰洁无瑕的世界看起来如此清新纯净,除了雪还是雪,既看不到其它的不一样,也不能真切地闻到现在发生了什么,晚餐究竟在哪里?在这零下50度的低温环境中,气味分子很难挥发漂浮到大气中,即使一杯刚烧开的白醋从手中泼下,在到达地面之前也会迅速凝冻,而不会在空气里留下酸味。如果一个食肉动物想要在这里生存的话,真的特别需要一个极其敏锐的鼻子。狼獾就是这样特别有名的食腐动物,它每天都要穿过冰雪搜寻食物,比如埋在冰雪下面的死亡动物尸体。它会沿着固定路线跑50公里的山地马拉松,持续几个小时而不停歇,如果在这条路上它曾经幸运地找到过美食的话。

狼獾如何在这冰冻的荒野定位食物?

狼獾主要是利用气味来适应这里的冰雪环境,但也会发挥记忆的力量。为了找到它们的主要食物,狼獾懂得利用自然最具破坏性的力量,比如记忆中的雪崩地点。当雪崩发生时,哺乳动物经常被埋在雪底下。

狼獾能够嗅闻到3公里之外,埋在积雪下面20英尺的冰冻残骸。即使这块土地一直是冰冻着的,也会有很少的尸体气味分子从雪中冒出来,挥发到这里的空气中,狼獾会利用它们寻找晚餐。寻找远处埋在雪里的细小气味分子的踪迹,对嗅觉敏感度的要求特别高。狼獾从几百米开外的地方,就能定位气味源头,它不只闻雪上的,还有空气中的气味。

觅食的狼獾快速地捕捉到了一种气味,它很确信有什么东西在这儿。但它需要闻到更多的气味分子,来确认一下雪下到底是什么,能不能吃,值不值得挖掘。很明显,地下埋藏的不是一只冻死的老鼠。此时,什么也阻挡不了饥饿的狼獾,它的几只大爪子很有效率,三下五除二就刨出了堆积如山的积雪,找到了想要的美食。

狼獾能找到雪地下的驯鹿,而狼为什么就不行呢?

狼獾的秘密在鼻子之内。哺乳动物鼻腔的上皮粘膜是气味感受器,这些感受器官的工作过程就像一把锁;而气体分子就像一把钥匙,只能匹配鼻子里一把特定的锁。一旦钥匙和锁配对成功,就能闻到这种气味。

人有400种不同类型的气味感受器,就像有400把锁,但气体分子能到达感知器官的组合有很多,就像有几把不同的钥匙对应一把锁,因此人类才能够辨别几千种不同的气味,从新鞋到香水,再到橙子,都是由于气体分子到达鼻子后不同感知器官的组合——所有哺乳动物都能以这种方式感知味道。这就是鼻子的工作原理。但要是狼獾的鼻子和人的一样的话,它们会在雪地里饿死。

它们的嗅觉为什么那么灵敏呢?

这是由于它们鼻子内部结构的出色适应能力。解剖一只狼獾的头颅,就能发现它鼻腔的秘密。

狼獾的鼻腔黏膜是一些奇妙的蜂巢状的结构,也就是气味被探测到的地方。这些蜂巢状的结构,能够扩大接触气味的表面积,给了感受器更多的探测空间,就相当于能存放更多的锁,对应更多的不同钥匙。狼獾蜂巢状的鼻腔黏膜展开足有一个小餐盘那么大,而人类有相似的结构展开只有一分钱硬币的大小。

简单地说,就是在狼獾鼻子内部的上方,有一个巨大的气味探测器。

实际上,狼獾鼻子上对气味分布范围,感知的能力是猎犬的两倍——这就是它们为什么能够追踪深埋在雪下冰冻残骸的原因,这也是它们在这冰天雪地里存活下来的原因。正是因为有了这种超常的鼻子,狼獾才能够在北极圈的荒野繁衍生息。

在一年中最难觅食的阶段,即便是有个超级鼻子,每天都还要跑马拉松才能吃饱饭,这也太辛苦了。而成群结对,互帮互助,更有助于找到食物,就算是幽灵也得有个帮手,日子才能好过。好在狼獾有个好帮手,狼獾和渡鸦,是针叶林带的完美搭档。渡鸦也和狼獾一样,是大自然的清洁工,但渡鸦能飞,飞得高看得远,容易找到腐肉;狼獾知道渡鸦的叫声意味着美餐,而渡鸦也同时找到了森林中最好的开罐器。

零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

狼獾力大无穷的嘴和粗壮的牙齿

驼鹿尸体冰硬,而狼獾有力大无穷的嘴和粗壮的牙齿,能解决“冷冻食品”,而渡鸦更适合吃剩下的残渣。但渡鸦要有足够的耐心,因为狼獾的胃口出奇得大,粗大的犬齿,可以把冻肉和大骨头全部嚼烂吃掉,甚至连皮毛也不放过。它会吃啊,吃啊吃,一直吃到吐为止,一餐的食量,比森林中任何动物都大,它们的拉丁译名因此很有趣,叫“Gulogulo”,意思是“贪婪者”。它的别名叫“贪吃鬼”,也不无道理。

从体型和食量看,这种动物确实比其他动物吃的要多,是典型的暴食型野兽。

和东北虎一样,在这种冰天雪地的环境下,经常会几天都找不到吃的――在野外,任何动物都不可能天天吃饱饭,因此,暴饮暴食不失为一种有效策略。只要遇到吃的,能吃多少就吃多少,直到吃不下为止,否则是傻蛋。

不仅饭量大,狼獾也从来没有挑食的烦恼,它几乎会对所有遇到的猎物下手,不分品种,无论死活,包括鸟、松鸡、雪兔、松鼠、野鼠、蛙、鱼,还有浆果,甚至也吃大型动物,比如驼鹿、驯鹿和离群的独狼等。当然了,如果不是饿得发慌,它通常不会自己去捕食这些大型猎物,因为太费力气了,得不偿失。更多的时候,它宁愿选择像秃鹫一样,做个勤劳又环保的大自然清洁工,大快朵颐狼和熊剩下的残羹冷炙,像大骨头、冻得硬邦邦的腐肉之类的。

除了贪吃,狼獾也以凶悍、狡猾闻名。

狼獾鬼祟地尾随灰狼走了很远,只要有机会它就会杀死狼。大自然是个大骗子,它给了狼獾萌宠一样的外表,却掩盖了它的暴力。狼的暴戾恣睢和残忍,即使是棕熊也不能与之相比,而狼獾比狼更残暴。

灰狼发现了一个很好的进食机会,它嗅闻到麋鹿尸体的气味。狼獾也早已闻到腐尸的气味,它的嗅觉其实比狼还灵敏,但狼獾不想自己费劲儿动脑子地去找吃的,让狼帮厨有啥不好呢?是时候趁火打劫了,狼獾前后爪并用,几步就冲到树上。当狼刚刚在麋鹿尸体位置站定,狼獾从天而降,出现在狼的面前。这种体长不足一米的小型食肉哺乳动物生性凶猛,不仅能捕杀身材高大的驯鹿,面对棕熊也毫不胆怯,何况这还是一只狼?狼獾在极度饥饿的时候,还会冲入狼群去抢夺食物。

零下50摄氏度下,奔跑50公里吃顿饭,狼獾的拼劲儿比平头哥更狠?

狼獾将食物打包带走

为了生存,狼獾非常珍视获得的每一份食物。

在保护自己的战利品时,狼獾不仅会与给自己报信的渡鸦争斗,甚至会毫不畏惧地向体型庞大的棕熊,发起“食物保卫战”。但现在驯鹿尸体重达200公斤,狼獾即使再贪吃,就算再加上渡鸦,也没法一次吃完。不过,别担心,狼獾会把食物打包带走,分散埋在森林的不同地方。“有便宜不占是王八”,狼獾就是这样贪得无厌,有贮存或者把食物埋起来的癖好——这样它能晚一点接着吃,为食物短缺时做好准备。也难怪狼獾那么贪心,谁叫它拥有那么灵敏的嗅觉呢?唯一遗憾的是,自己留存和冷藏的食物,有可能被其他狼獾发现并吃掉。

狼獾和蜜獾,也就是平头哥,都是鼬科动物,它们算是堂兄弟——如果这哥儿俩干架,谁的胜率高一些呢?

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