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地球上最大的沙漠,居然在南极!降水量为何比撒哈拉沙漠还少?

一个连沙子都没有的地方,为什么被称为沙漠?

地球上最大的沙漠,居然在南极!降水量为何比撒哈拉沙漠还少?

沙漠分为两类,我们熟知的撒哈拉沙漠因为没有冬天,所以是热沙漠。像南极和北极一些地区,被称为冷沙漠,原因是它们常年处于极地气象。关于极地气象方面的知识,在这里不多赘述。但撒哈拉的降雨量比南极还大,这是为什么?

地球上最大的沙漠,居然在南极!降水量为何比撒哈拉沙漠还少?

平均每年降雨量小于254毫米的地方,都被称为沙漠。像撒哈拉和南极这两个地方,长期都是极度缺水的状态。其中南极的降水量少于50毫米,因为极地附近连水汽都形成不了,更别说下雨了。南极99%的表面都覆盖着冰雪,那么,导致它成为全球最大沙漠的原因是什么?

长期受极地高压控制的南极,日照条件有限,每年的平均气温大概都是零下20到80摄氏度之间,虽然这个温度已经满足下雪了,但想要下雪,光这一个条件是远远不够的。如果天气都冷透了,但是空气中缺少水分,那再怎么冷,也仅剩下干燥。紧接着,局部气候达到稳定状态,即便是湿热的水汽也不会上升成雨水。因此,南极附近的湿度往往只有0.03%。

其实南极并不是所有区域都被冰雪覆盖着,比如麦克默多干谷。这个地方,已经有将近两百万年没有下过雨了,还因为当地的自然条件与火星非常相似,所以曾经被NASA选中作为试验基地。

比极地沙漠更可怕的“南极风暴”,真的存在么?

在南极,连风都是独具个性的。温度低的冷空气会在大陆高原上形成气流,然后沿着冰盖的斜坡急剧下滑,这样就形成了接近地表的高速风。恒定风向的下降风会把冰面吹成波状起伏的沟槽,风速一般是每秒17~18米,最大可以达到每秒90米,这算是世界上风暴多且风力大的陆地之一了。

地球上最大的沙漠,居然在南极!降水量为何比撒哈拉沙漠还少?

因此,在纪录片中经常看到的“南极风暴”其实就是南极在刮大风,而且风还把地上的雪卷起来了。南极暴风雪的速度大概是每小时320千米,若是体重50公斤的人站在雪地里,一刮风可能就没了。

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在这个沙漠里,还有生物么?

在这样极端天气的条件下,即便是没有树、没有灌木,哺乳动物都一样存在,比如鲸鱼、企鹅、海豹。但一到南极最冷的时候,陆地上只剩下一种温血动物,那就是雄性帝企鹅。

帝企鹅是南极企鹅之王,身躯一米高,宽度达到30多公分,体重近50公斤。全身素雅黑加白的帝企鹅落落大方,很有帝王风范。但帝王也忙着带娃,帝企鹅是动物界出了名的超级奶爸。帝企鹅婚配是一夫一妻制,小两口为繁殖下一代所作的生活安排,严格性不亚于世界上任何一种动物。首先因夏季海冰化开,帝企鹅会在南冰洋海域捕捉食物,填饱肚子,以便有充足的营养储蓄去对抗狂风与酷寒,还有生育。

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帝企鹅喜欢群居,但从来不筑巢。每年3~4月,南极进入寒季,但负责产卵的雌性企鹅们,从4月开始都不进食,很多“妈妈”会在这期间失去超过五分之一的体重,所以产完蛋后,饥饿的“妈妈”们会把孵蛋的工作交给雄企鹅,方便自己出去觅食。接管孩子的“老爸”相当负责任,一般来说,孵卵的时间正值极地寒季,凛冽寒风和零下50摄氏度以下的低气温,造成了地球最艰苦的生物繁殖条件。但在幼崽破壳之前,雄企鹅都不会离开企鹅蛋,为了保持体温,互相取暖,孵蛋的企鹅爸爸们肩并肩、背风而立,共同抵御寒冷,等待着幼禽的出生。

除此之外,在南极边缘冰川的钻井内,考察队发现在冰下的海底,存在不明生物。一个无法行动但能漂浮在水面上的动物,科考成员称他们为“悬浮喂食者”,无法行动就不能进行光合作用,所以它们深藏在冰层之下,与阳光可照射的海域相距数百公里。

这类生物很有可能是以过滤海水中的浮游生物为食的海绵、海鞘、水螅等,因冰层近千米厚,所以它们新城代谢的速度十分缓慢,有些生物的寿命可以达到一千五百年。

很难想象在一个又寒冷又没有阳光的区域,居然还存在生命活动。

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