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人类理论上能活1000岁,为何余下的900多岁,无故“消失”了?

在我国唐代有伟大的诗人李白、杜甫,他们被称为“诗仙”和“诗圣”,合称为“李杜”。其实除了有李白这位伟大的浪漫主义诗人之外,唐代还有另一位被称为“诗鬼”的浪漫主义诗人李贺,诗文风格浪漫、奇峻,想象力丰富。

在他的著名的歌行体诗歌《苦昼短》中,曾经发出了这样的感叹:“刘彻茂陵多滞骨,嬴政梓棺费鲍鱼”,表达了对于人生、时局的讽刺。这首诗所说到的求仙学道,其实是我国古代文化中对于人注定的“生老病死”的反抗。

人类理论上能活1000岁,为何余下的900多岁,无故“消失”了?

我们能够从各种各样的传说中看到中国古人关于“长生不老”的想象,比如嫦娥奔月的传说,周天子见西王母,到后来的秦始皇海上求仙药……不管是王公贵族还是隐士高人,都在不断寻找着人生的极限。

但历史已经告诉我们,不管是丹药、修炼还是其他的各种方法,对于延长人的生命并没有作用,甚至还恰恰相反,让不少人中毒甚至暴毙。随着现代医学的发展,我们也知道了那些方法并不能对我们的身体起到有益的作用。那么,在科技发展之后的人类又发现了什么呢?

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人的寿命极限是多少?

人类在本质上还是一种生物,我们的身体时时刻刻都在进行着复杂的运动,获取能量并将废物不断排出。在日复一日这样的运转中,我们的身体逐渐走向衰老,最后或许会患上各种疾病,或许会因为过于衰老而器官衰竭,最后死去。

但是,人类似乎一直都没有得到一个准确的信息,那就是我们的寿命极限到底是多少呢?因为人生活在这个世界上在总是遇到各种各样的意外和随机事件,因此我们不能够单纯靠人的寿命记录来进行推测。

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不可否认的一点是,尽管人类能够达到100岁以上的非常少,但这个数字早已经不是桎梏我们的门槛。然而到了100岁之后,科学家们对于人体的寿命极限就众说纷纭了。

一些研究者认为人体的极限在120岁左右,另一些科学家则认为人体的寿命极限应该是150-160岁,而生物老年医学家奥布里·德·格雷的结论更加惊人:他认为人类理论上应该能活到1000岁!为什么这些科学家有不同的看法,我们的寿命又真的能够达到1000岁吗?若是真的,那余下的900多岁为何无故“消失”了?

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研究者们的依据

我们先来看看关于人寿命极限是120岁左右的说法吧。这个结论主要是由美国科学家海弗利克,通过对于人体细胞的分裂研究来得到的。人类想要活下去,就必须要对于我们体内的细胞进行更新,也就是要分裂出新的细胞,而人体细胞分裂的极限在50次左右。

根据他的研究,科学家们在后来发现了“端粒”,这是染色体末端的一个结构,在进行细胞分裂的时候会不断缩短,最后被磨损殆尽的时候,人的寿命也就走到了尽头。

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人的理论寿命是150岁左右是俄罗斯科学家的研究结果,这是根据人类的哺乳期、性成熟时间来推算的,如果人类平均的性成熟时间在14-15岁左右,那么人的极限寿命应该是这个阶段的8-10倍,也就是150岁左右了。

日本的一位科学家也持有类似的观点,是将人类放在哺乳动物这个整体中来看的。不过人在进化的过程中,生理构造也产生了一些变化,如果单纯按照这个理论来看,那么可能是不够准确的。

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最后就要说到奥布里·德·格雷的结论了,人类极限寿命是1000岁的究竟是怎么来的呢?其实是因为他针对细胞更新这个阶段进行了研究之后认为,人类其实完全可以“跳过”端粒在一次次的分裂中被磨损的状态,而是直接进行自我修复,那么端粒就可以不必最后变短、消失,让人们走向无可挽回的死亡了。

如果我们能够通过人工干预的方式去完成这个设想,那么人类就可以达到理论中的1000岁寿命,最吸引人的是,我们也许还能够克服衰老。

这项技术如何实现?

如果将端粒视为控制一个人寿命的关键,那么我们是不是只要减少的端粒的磨损,甚至将已经受损的端粒进行复原,我们就能够拥有“长生不死”的能力了?

端粒在本质上其实是一种DNA-蛋白质复合体,它的主要功能是在细胞分裂的过程中保护DNA信息的完整性,如果失去了端粒的保护,那么我们的细胞就没有办法再进行正确的分裂了。但事情并不是那么简单,科学家们同样也发现了在让人类衰老,到最后死亡的各种因素中,端粒只是一部分,而不是全部。

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这个发现正是奥布里·德·格雷理论的来源,他认为现在的细胞分裂研究太过于重视端粒的作用,而忽视了细胞本身的修复能力。

如果我们的细胞能够像癌细胞那样,在进行自我复制的同时还能够修复自身损伤和复制中出错的部分,那么就可以一直进行分裂和更新,人类在理论上的寿命可以达到1000岁。当然,这个过程不是要我们的身体自己“开窍”,而是通过各种人工手段进行干预,以达到最终的目的。

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这个方法可行吗?

既然在理论上没有什么问题,那么奥布里·德·格雷的理论能够最终成为现实吗?我们知道一项理论从提出到进行实际的运用往往需要很长的时间,发现电流产生和存在原理的科学家也想不到在几百年后的今天,我们的生活中会处处充满了这种能源的影子。

医学就更不用说了,我们研究癌症达到了上千年的时间,对于癌细胞的研究也已经十分深入,但是我们依旧没有办法彻底攻克这种疾病,很多其他的绝症也是如此。

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尽管奥布里·德·格雷的理论在想象中十分美好,但我们目前的科学技术水平还不足以让我们按照自己的想法去干涉细胞的分裂和基因继承的问题。

关于人类基因本身的强化、修改,其实很多科学家已经在进行研究,但是我们除了技术上的难关之外,还面临着伦理的问题,比如说人类的基因编辑,或者是控制细胞分裂的技术究竟需要多少人体上的实验,这些实验符合我们的道德规范吗?这都是在研究之前需要明确的问题,毕竟我们不能够完全抛开这些去发展技术。

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未来的医学发展

人类对于自身的研究从来没有停止过,当初医学的发展本来就是人类能够获得如今的平均寿命的关键。在远古时期,人类的平均寿命只有三十岁左右,新生儿的早夭率也非常高。

在我国古代,甚至还有“人生七十古来稀”的说法,如今能够活到七十岁的人可谓比比皆是了。以往很多容易夺去人们生命的疾病已经被人们攻克甚至完全消灭,比如天花就是一种被人们完全消灭的疾病,这都是人类在医学研究上的重大成就。

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但是,我们也要正视如今的现实,依旧有很多疾病在不断地夺去人的生命,很多人体的秘密没有被研究者们彻底搞清楚。比如,研究者在进行近年来的人体解剖研究时,发现拥有一根新的血管的人越来越多,这可能说明人的身体仍然在不断地进化当中,这又给我们的生理研究提出了新的挑战。

因此,我们面对人体、面对疾病,依然要保持谨慎的、敬畏的态度,现在的人类文明距离主宰自然还太早了,我们只能不断地努力下去,一点点地弄清楚那些以往困扰我们的难题。

结语

如果说过去的医学只是在人类已有的身体基础上进行改进和修复,那么人类的基因改造就是一种从“源头”改造人类生理的行为。因为这是一件从未有过的、未知的研究,因此就算是最顶尖的研究者也无法保证自己知道这样的研究会给人类社会带来什么。

试想,如果有一部分的人能够活上一千岁了,那些无法活上一千岁的人会怎么想?社会会不会因此产生动荡,甚至人类文明的根基都被动摇?因为自古以来,不管人类的阶级怎么分化,至少在生老病死方面我们都是平等的。

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这些问题,研究者显然是无法回答的。但可以肯定的是,我们未来依然会向着更长的寿命、更健康的身体去努力发展,如果能够给大部分人带来福祉,那么它就是一项有益的研究。在未来我们究竟能不能看到人类的寿命变得更长呢?

这显然是一件值得期待的事情。不过对于普通人来说,更加期盼的想必还是对于各种疾病的攻克吧。现在人类科技的发展越来越快,在短时间内就获得更多的成就也不是不可能的,我们也要对那些研究人员心怀感激才行。

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