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3.5亿年前活化石,能躲过核爆却躲不过吃货(上)

3.5亿年前,有种动物比恐龙更早横行地球,它们就是今日的蟑螂。小强家族经营的相当成功,它们遍布全球,发展成为有4000个分支的大家族。而居家发现的最大蟑螂虽然名为美洲蟑螂,其实它们的故乡是非洲,它们的祖先搭着船旅行全球,现在已经遍布全世界了。

蟑螂是所有昆虫里面比较特殊的,虽然不敢说它是聪明的,它却能跟危险的人类住在一起,不能不说它们材质非凡与骨骼清奇。

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雌雄美洲蟑螂的区别

但凡人类住的地方都是宜居宜家之地,也正好合适小强居住。蟑螂的家庭生活有一定的雌雄比例,通常一只雄性蟑螂和四只雌性结婚生子,所以一个屋子里面母蟑螂比较多,它们生的孩子就更多了。雄性美洲蟑螂的尾端有多出的一对小突起,这种被称之为“性毛”的东东,是雌性美洲蟑螂和其他种类的蟑螂所没有的。

小强一家人藏在主人家地面的坑洞、墙壁上的裂缝,或者柜子夹层里。它们喜欢趴在这些缝隙里面,因为需要的空间并不大,高度大概一到两公分的空间最合适,这当然是躲猫猫的好地方,让你看不见也摸不着。

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小强适合在夹缝中求生的身体结构

大多数昆虫以植物为食,但小强却可以依靠任何有机的东西生存。固然与螳螂一族是堂兄弟,小强却与螳螂的外表大相庭径。不像螳螂那样身材修长,小强的身体是扁平的椭圆形。它的头部向下倾,两个触角从两眼之间伸出,鞭子一样在空中挥舞,全身都被坚固耐用的外骨骼所包覆——从史前时代到现在,蟑螂的身体结构几乎都没有改变。很少有动物能像小强拥有这么好的装备,其生存所需要的内在系统,整齐地挤在一个结实的外骨架中。因此,小强几乎不需要外挂,就能所向披靡——这绝非虚言。

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蟑螂的消化系统示意图

农贸市场里挤满了购买新鲜肉类及蔬菜的人,这里通常也是蟑螂的天堂,它们在市场的垃圾袋和储物柜里大饱口福。小强的消化系统虽然小到几乎肉眼看不见,功能和人类比起来却毫不逊色。小强用口器咀嚼食物,加入唾液,进入暂时储存食物的嗉囊。在安全的地方,暂存的食物既可以反刍吐出来,也能进入下一个器官——小强的砂囊,也就是它的胃,这是神秘而有力的消化器官。砂囊的功能就像第二组呈螺旋齿轮状排列的牙齿,坚硬的食物在这里充分研磨,并用消化酶消化,然后由肠子吸收水分和营养物质;其余没有用的残渣,则变成粪便随机排出体外——随地大小便,这是蟑螂遭人白眼的最重要原因。

人们对小强的印象就是很脏乱差,尤其是在菜市场,如果说有蟑螂跑到摆放肉食的柜面上来,让消费者看到的话,会觉得食品根本不干净、不卫生,因为那是小强们吃剩下的东东,让人觉得非常不舒服和恶心。

等到主人一家都熟睡了之后,憋屈了一整天的小强家长和三妻四妾从橱柜下方出来活动。小强和其他昆虫一样,拥有复眼,每只复眼由两千个镜片组成,此外还有一对单眼——复杂的眼睛对光线的判断很重要,尤其是在晚上。对于小强来说,黑夜和白天一样清楚。不过,小强看不见红光。它们一家子都出来干什么来了呢?

小强一家其实很勤劳和讲卫生,家长和老婆孩子们喜欢洗手、洗脚,洗屁股,还有洗触角。家长先抬起自己的后脚洗屁股,再清洗前脚。它不停地洗,洗完右边触角,交换,换右脚洗左触角——这就相当于人类的日常洗漱。触角很重要,这可是小强用来吃饭的家伙,可以用来侦测食物和水,或者威胁性的气味。触角的长度比小强身体长一半还多,形状和竹杆一样,由150到170个小节组成。每一小节上都有细毛,负责感应温度、动作和气味。

主人一家已经离家一个月了,今天才刚刚回来,小强家里的几十个小孩子都快要渴死了。家长用触角一直在侦测,侦测哪一边有水。要不是这对滑稽的长触角,它就会渴死。最后,小强终于找到水源了,那是卫生间地漏里的水,但明显有“84消毒液”的味道。这水其实也喝不死,而小强家长就是不想喝,依照往常的经验,家里其它地方还有易得的清洁水源,找对地方就能喝个甘甜清冽的水消暑解渴。

但它的一些孩子忍耐不住了,它们宁可喝有毒的脏水也不愿意渴死。可是,干净的水究竟在哪儿呢?有自来水,但小强打不开水龙头,冰箱里也可能有冰水,它也爬不进去。家长没有放弃,它看似不起眼,却强壮有力,动作迅速,它在厨房不停地东奔西跑,最终找到了它想要的,那是主人在餐桌上留下的半杯水。但如何攀爬到玻璃杯的顶部呢?

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蟑螂腿脚末端结构示意图

小强身体有三对长满棘刺的脚,让它的攀爬能力瞬间爆棚,而且在每一只脚的末端都有一对大倒钩,可以在玻璃这样的垂直平面上撑住它们的身体,向上攀爬,直到杯口。这下就好办了,它只要用后脚勾住杯口,来个“倒挂金钟”的武林绝技,就可以喝到甘甜的清水了。小强即便是武林高手,有时候也会发生意外。它的后脚没能抓稳光滑的玻璃杯口,而意外失足,坠入水中。

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小强的十对气门分布

幸好,小强布满蜡质的外骨骼,让它轻松地浮在水面上,而不会在水下立即淹死。小强平时的呼吸是透过一种称为气门的小孔进行,气门在它身体的侧面,即便它现在落在水里,气门还是在水面之上。气门连接到它的呼吸系统,将氧气送进全身组织,同时排出二氧化碳。小强身体上有十对气门,在胸部就有两对,腹部还有八对。胸部这两对气门是长在背面的,无论水淹的有多深,这两对气门总是打开的。除了位置长得比较特殊以外,背部气门里面还有细毛,水总之是进不去的。小强落水时嘴巴和平常一样关着,偶尔会打开一下,但它不能打开很久,因为打开很久了以后,体内都水分会散失掉——而现在要是张嘴,会被水呛。

气门的作用对于蟑螂很重要,有一种马达加斯加蟑螂会发出嘶嘶声,这种蟑螂没有翅膀,发出声音的是一对变形的气门。这时候气门不只是用来呼吸,还有沟通、防御和求偶的功能。

落水的小强家长也是游泳高手,它能轻松逃离危险的水淹。游到杯边之后,它通过爪子上的倒钩爬上了杯口。它此时胆战心惊,毕竟,久在河边走哪有不湿脚的道理?恰好主人夜半醒来,觉得口渴,朝厨房走来。在厨房顶灯亮起来的那一瞬间,受到惊吓的小强利用腹部上方的两对革质翅膀,蝗虫一样地飞了出去,尽管它和家人都不善飞行。家长落在了餐桌之下,主人没有看见它,但它的一个老婆被发现了。它就在主人的脚前方,主人顺势抬脚就给了它一拖鞋,母蟑螂看似在劫难逃了。不过,小强是用拖鞋和苍蝇拍子打不死的。它们似乎拥有特殊的逃生本领,让母蟑螂避开危险,秘密是什么?

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