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人类为什么不愿深入研究金星?越了解金星,便越觉得“绝望”

太阳系有八大行星,只有地球孕育出了生命,这让它显得格格不入。然而回看太阳系约40多亿年的历史,我们会发现,早期的地球与如今的其他七个行星并没有什么不同,从它们身上我们可以看见地球的过去。为此人类发射了一大堆探测器,目的就是造访太阳系的其他行星。

这里面还有一个小插曲,当年冥王星属于九大行星,人们决定发射新视野号探测器前往冥王星及它的卫星,结果新视野号还没飞到冥王星,冥王星被国际天文组织除名了。不过新视野号遵循了当年的诺言,依旧为冥王星拍摄了第一张清晰的照片,让人们在它被除名9年后目睹了它的真容。

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要说谁是这些行星中人气最高的,那自然当属火星,原因就在于它和地球很像,人们寄希望于将它打造成第二个地球用于以后的迁居。可是如果单说相似,金星比火星更接近地球,为何人类冷落它,不愿意对其深入研究呢?

被冷落的金星

金星是距离太阳第二近的行星,距离为大约10850万千米,公转周期224.7天。而金星本身的直径12103公里。但是金星的自转周期非常的长,有243天,是所有太阳系行星里面最慢的,自转时间甚至超过了它的公转。因此在金星上看日出,需要等待116.75天。这一点上,火星比它更接近地球,火星的自转周期为24小时47分钟。

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金星还是太阳系里面最热的行星,表面平均温度为462摄氏度,超过了距离太阳最近的水星。金星的温室效应比地球强了上万倍,它的大气层绝大多数是二氧化碳,还含有少量的氮气,大气压也是地球的92倍。

此外,金星的大气中还有一层20至30千米厚的浓硫酸浓云,这些气体将60%的太阳辐射都反射,真正到达金星表面的太阳能量是很少的,金星的高温全部是这些温室气体们造成的。天文学家估计,如果没有温室效应,金星会降温400摄氏度。

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金星也会和地球一样会发生雷电和下雨,不过下的雨是浓硫酸雨,腐蚀金星的大地,如果生活在金星上,那么几乎每天都能收看“一起来看硫酸雨”。正是因为金星强烈的温室效应,即使它背对太阳的一面也会有380℃的高温,整个金星也没有四季之分。

如果金星转到了地球和太阳之间,会出现天文奇观“金星凌日”,由于它与地球的距离比月球远太多,我们只能看见它遮挡了很小很小一部分。

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就是这样一颗高温、下硫酸雨的星球,竟然与地球并称“姐妹星”,被认为是整个太阳系与地球最接近的行星。因为金星的直径是地球的95%,质量约为地球的80%,超越了火星与地球的相似度。

金星探索史

金星曾经也是一颗备受关注的行星,早在美苏争霸、进行太空探索的时候,金星就是他们重点观察的目标。1961年1月24日,前苏联就发射了第一颗火星探测器巨人号,但是很不幸出现故障,意外坠毁。然而仅一个月不到,2月12日,前苏联就试验发射了金星1号,紧接着在1965年前苏联一口气发射了金星2号和金星3号,不幸都以失败告终。

终于在19671月12日年,苏联成功发射了金星4号,10月份到达金星。之后苏联陆续向金星发射探测器,一直到金星16号。更是在1984年发射了金星-哈雷探测器,在成功完成金星测量工作后,转身投入哈雷彗星的怀抱。

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作为在上个世纪60年代就登陆月球的美国,自然也不会放过离地球很近的金星,1961年7月22日发射的水手1号金星探测器升空不久出现故障,不得不引爆,1962年8月27日发射水手2号,并在12月14日从金星3500千米的高空飞过,首次测量到了金星大气的温度,拍摄了第一张金星全景照片,随后探测器出现故障,太阳能电池板、光学跟踪仪等系统无法工作。1967年的水手5号成功对金星的大气成分进行了测量,1973年的水手10号还对金星的大气进行了摄影,传回来上千张照片。

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这还只是开始,从70年代末期开始,美国将重心从月球转移到了金星,决定开启新的金星探测计划,并在1978年的5月和8月陆续发射先驱者1号与先驱者2号,两者成功进入预定的轨道围绕金星运转。先驱者2号将4个着陆舱放入金星的大气之中,由于金星超高的温度和硫酸雨,着陆舱在工作67分钟后失去联系。就是这宝贵的67分钟,人类第一次看见了大气之下的金星,它和地球一样有山脉、有峡谷等地貌,人们当时相信金星上可能存在生命。

先驱者号的成功激励着人们更全面地探索金星,于是在1989年,美国使用航天飞机亚特兰蒂斯号,将麦哲伦号金星探测器带到太空,将其发射向金星。

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麦哲伦号携带有当时最先进的雷达摄像技术,能够将金星的图像资料放大十倍处理并发送回地球。事实证明这是人类历史上最成功的的金星探测器,麦哲伦号传回了金星的高清资料,科学家发现金星上面存在着几乎和地球一样的地貌,甚至还有海洋的痕迹,这说明曾经的金星可能有水。并且金星没有天然卫星,它和水星是唯二两颗没有天然卫星的太阳系行星。

人类探索金星已经取得了重大成果,按理说未来还将继续探索,然而麦哲伦号之后,人类便不再深入探测金星,转而将注意力投入到了火星上,金星渐渐被“冷落”。与其说是被冷落,不如说是天文学家在它身上看到了绝望,因为金星特别像一颗被“抛弃”的地球。

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金星的微弱磁场

金星的磁场很弱,大约是地球磁场的十万分之一,微弱到可以忽略不计,正是因为没有磁场的保护,金星时刻都在接收宇宙中的太阳风暴。一颗行星想要拥有磁场,必须满足两个条件,一是有铁质的内核,二是要有足够的自转速度。

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金星满足第一点,它是地球的“姐妹星”,质量体积都很相近,有着和地球相似的内核结构,然而第二点金星不满足,它的自转速度太慢了。

磁场是维持大气层的必须条件,没有磁场大气层里的气体会逃逸到太空中去,大气便会渐渐的飘逝,最后留下被太阳炙烤的大地。那么几乎没有磁场的金星为何会拥有又厚又密的二氧化碳大气层的呢?原因就在于金星地表疯狂的火山运动,这些火山无时无刻不在喷发,朝大气中输送二氧化碳,每年金星火山喷发出的二氧化碳量大于金星大气朝宇宙逃逸的二氧化碳量,维持自己大气层厚度的同时还在增加大气层厚度。

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天文学家猜测,金星曾经是有磁场的,因此有一个原始大气层,它磁场的消失要追溯到它自转方向被改变。金星是太阳系里唯一一个自转方向不是自西向东的行星,在它上面看日出,太阳从西边升起。然而在40多亿年前,它可能与地球一样,自西向东的自转和公转。

太阳系形成初期,整个太阳系中的行星还没有定型,会出现互相碰撞的现象,其中一颗小行星撞击了金星,巨大的撞击改变了金星的角动量,出现了逆转。这对早期的金星来说是毁灭的,失去磁场后,原始的大气开始逃逸,它陷入了被太阳风暴轰击的境地。

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失去水的金星

金星和火星都被认为曾经有过水,但是因为磁场的消失,二者都失去了水。而金星的水可能存在了近20亿年,并且金星失去磁场的时间也许比我们想象的都要近。天文学家虽然至今无法确定金星发生逆向自转的时间,但可以确定的是,自从改变方向后,金星上的一切都发生了改变。

磁场的消失,让金星的原始大气开始消散,太阳的紫外线直接照射到金星的海洋之上,导致水分子发生了分解,形成了氢气和氧气。可这个时候的金星已经没有能力束缚这些气体,只能任由它们进入日渐稀薄的大气,再逃逸到宇宙中去,于是金星在这种失水的环境中经历了上亿年。

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事情在这个时候出现了转机,因为水也是加附在大陆架上的物质,失去水后,金星的地壳开始了剧烈的活动,大量的火山开始爆发,其中最高的火山在麦克斯韦山脉之中,高度超过了一万米。

金星被观测到的火山就有1600座,预计整颗金星的火山数量在100万座,并且绝大多数都是活跃的火山。它们喷射的气体在金星的原始大气逃逸完后,成为了金星的新大气。由于火山喷发的都是酸性气体,导致金星被二氧化碳和浓硫酸大气笼罩,它们的分子质量比较重,形成了巨大的大气压,碾碎了金星表面的岩石。

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地球的独一无二

我们越是了解金星,就越觉得“绝望”,金星就像是演化失败后的地球,失去了磁场、失去了大气层、失去了水分,甚至有可能失去了生命的存在。但凡当年地球有一步走错,它就有可能成为金星的模样,那么就不可能有今天的我们。这也难怪金星是地球的“姐妹”,它像一面镜子在告诉我们,地球的独一无二。

可是地球的大气如今也在朝着自己的“姐妹”接近,人类排放的大量二氧化碳进入到了地球的大气中,让地球的温室效应加剧。虽然不可能像金星那样极端,可是造成的影响会是巨大的,很有可能让地球重置自己的生态。

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这对地球来说不是什么大事,在过去的40多亿年里,它自己重置过无数次。可是对于人类来说是大事,我们没有能力承受地球重置带来的影响,如果无法适应重置后的地球,我们面对的将会是毁灭。

结语

金星是地球的邻居,从天文演化上来看还可能是地球的“姐妹”,然而它的环境却和地球有着千差万别。人类不是一开始冷落它,而是在了解过它的残酷后,发现了绝望。它曾经也和地球一样,是孕育生命的候选星球,却因为一场未知的事件,造成了自转方向改变,磁场变弱,失去了生命的源泉——水。

人类为什么不愿深入研究金星?越了解金星,便越觉得“绝望”

对此天文学家不禁吸了一口冷气,如果当年因为那么一点点差别,被未知事件攻击的是地球,我们还会有今天吗?恐怕没有了。地球能够孕育生命,真的是整个太阳系最伟大的事情,我们是这份伟大事业的受益者,因此更应该爱护地球。

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