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史前最大海洋生物:霍夫曼沧龙,长达17.3米重16吨

史前最大海洋生物

史前最大海洋生物:霍夫曼沧龙,长达17.3米重16吨

沧龙类别名为苍龙类,是存在于白垩纪后期的海洋生物中的一种爬行动物,灭绝于白垩纪末期。属类上与大蜥蜴类近似。最大体型的沧龙类为霍夫曼沧龙,它大约长达17.3米重16吨,它的鼻孔在头顶上部,四肢扁平类似于浆橹的形状,可以划水,形成了能够适应海洋生存的形态。

史前最大海洋生物:霍夫曼沧龙,长达17.3米重16吨

霍夫曼沧龙与其他的沧龙类相比,它的头部更加的强壮,但由于它的下颚骨头间的特殊构造,于是无法将猎物整只吞下。沧龙的视神经觉很弱,但是嗅觉神经和听觉神经非常发达。由于它是用肺去呼吸的,因此换气一次可以在海洋中停留很长时间。

沧龙类的生活习性

史前最大海洋生物:霍夫曼沧龙,长达17.3米重16吨

海洋中的食物非常丰富,但同时竞争也是很激烈的。沧龙赖以生存的食物以蛇齿龙、金厨鲨、海龟、薄片龙等为主。而金厨鲨是史前鲨鱼的一种,体长可以达到8米,是一种既具有速度又有耐力的体型中等的捕食者。沧龙的体型在生物进化过程中逐渐变得巨大,性格也变得越发凶猛。

据科学家推测,一只成年的沧龙可以单独对抗几只成群的金厨鲨,而金厨鲨灭绝于8200万年前。沧龙是同时期所有海洋动物中最厉害的捕食者,它们在10万年的时间里将它赖以生存的食物赶尽杀绝,最终成为了海洋霸主。

沧龙类的发现过程

史前最大海洋生物:霍夫曼沧龙,长达17.3米重16吨

16世纪80年代一群采石场的工人是第一个发现了沧龙科化石的人,他们是在地道里发现的,而这一发现引起了马斯特里赫特的外科医生兼化石猎人Hoffman的注意,同时Hoffman医生的回应让这个发现被人们熟知。

到17世纪20年代,被称做"马斯特里赫特的巨大动物化石"的化石重新被命名为Mosasaur(默兹河蜥蜴);同时在9年之后,正式被命名为霍氏沧龙。16世纪70年代之后,有多具比"马斯特里赫特的巨大动物化石"还要早发现的沧龙类化石,在哈勒姆泰勒斯博物馆被展览展出,然而一直到十九世纪才被确认为沧龙类化石。

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