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小行星会造成世界末日?希克苏鲁伯就是其一

地球上的生命在其整个历史发展进程中已经遭受过了多次大规模的灭绝事件,从火山爆发到气候变化,而这些相比小行星撞击地球来说可谓小巫见大巫了。那么,如果有一天来自太空的小行星可能会引发我们下一次的物种大灭绝吗?今天,我们就将揭开这一层神秘面纱,揭开有朝一日会杀死我们所有人的小行星的神秘面纱。

小行星会造成世界末日?希克苏鲁伯就是其一

虽然体积较大的小行星撞击地球是一种罕见的情况,但较小的小行星撞击地球发生的频率却要高得多。据美国航天局称,地球平均每天受到100吨太空尘埃的撞击,每年都有众多小小行星(其大小与小型汽车大致相同)进入地球大气层,幸运的是,像这样规模的小行星在降落地面之前都会燃烧起来……但是,偶尔也会出现一些更大体积的太空岩石撞击地球的事件。

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如果一颗较大的小行星撞击地球,其造成的伤害程度取决于撞击速度和撞击角度等因素,但即使是一颗长度只有25米的小行星撞击到地球的话,其撞击力量也足以杀死附近的一切,而一颗房子大小的小行星如果成功撞击地球的话,其威力相当于一颗核弹爆炸,如果是一颗足球场大小的小行星撞击地球的话,其毁灭程度就可想而知了,不过值得庆幸的是,这种情况大约每隔2000年才会发生一次。如果小行星要想真正威胁到地球,那么它的直径必须至少有一公里以上,幸运的是,这样的小行星却是异常罕见,但这并不代表太阳系中不存在。

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事实上,直径一公里的小行星在宇宙中是相当常见的,太阳系中一些潜伏的小行星带中,个别小行星的直径可以达到九百公里,甚至更多。据我们了解,迄今为止我们还从未遭受过如此大的撞击。不过,历史上最著名的小行星撞击地球事件是发生在大约六千六百万年前的希克苏鲁伯撞击,也被科学家称之为K / PG撞击。这是一块被认为直径超过10公里的致命小行星,正是因为这次小行星的撞击导致了恐龙的灭绝。

理论上讲,如果小行星不被我们提前发现到的话,它随时都可能撞击到我们。例如,在2019年的夏天,地球就曾与一颗名为2019 OK的小行星进行了一次相当近距离的擦肩而过,这是一颗足球场大小的小行星,它在几乎没有任何预警的情况下从地球右侧飞过,2019年的OK距离我们的星球不到7万公里。事实上,它是近一个世纪以来经过地球的最大的小行星,但当我们发现它的时候,它已经离我们很近了,如果2019年OK的航向偏离一小部分的话,它将对地球造成直径至少在80公里以上的大面积伤害。

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目前,我们已经很清楚哪些小行星是最具威胁性的,我们已经能够计算出它们的行驶轨迹,对我们来说最具威胁的当属一个被称为“(85713)1998 SS 49”的小行星。确切来讲,这是一组小行星,预计未来都会多次靠近地球,虽然它比希克苏鲁伯小行星的直径要小大约3公里,但如果它偏离航线撞上我们的话,仍然会造成重大损失。不仅如此,“(85713)1998 SS 49”也会绕行火星和金星,使其成为一个多行星的潜在威胁。这些小行星的最大特点就是体积相对较小,从而导致难以被人类提前捕获,因此科学家将此类小行星称之为pha(潜在危险的小行星),因为它们在运行过程中很有可能改变方向,变得比之前更具威胁性。

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虽然这些小行星中没有一颗会撞上地球,而只是近距离地从地球身边略过,但是,如果它们之中的任何一个改变了运行轨迹呢?那可能会给地球带来毁灭性的伤害吧!你又是怎么认为的呢?

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