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科学家观测到有星系群正在形成,这些星系最终会发生碰撞吗?

当我们在夜晚仰望星空的时候,会觉得宇宙中挤满了各种数不清的繁星,然而事实上宇宙在绝大部分空间是极其空旷的,而且恒星之间看似很近的距离其实至少也相隔了数光年以上,即便是两个星系发生碰撞也基本不会产生恒星相撞的事件,不过科学家正在解开星系的引力在宇宙中到底在起什么作用,为此欧洲南方天文台(ESO)通过甚大巡天望远镜(VST)观测了一处非常特殊的星系群——HGC 86小型星系群。

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HGC 86小型星系群

HGC 86小型星系群其实是由人马座方向的几个星系组成,由于这几个星系之间彼此的距离都非常近,科学家认为星系的引力正在相互产生影响,而且这几个星系还在加速靠近,未来有可能产生碰撞并融合成一个超级星系,而且HGC 86小型星系群产生的引力还把附近一些小型星系也拉了过来,科学家认为HGC 86小型星系群正在成为一个超级星系群,同时也在形成宇宙网络中的一个新节点,这可能就是宇宙网状结构的形成方式。

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虽然已知宇宙的直径可能达到了930亿光年,然而绝大多数空间是属于没有任何物质存在的绝对真空地带,我们能观测到的星空都集中在某片区域中,随着宇宙空间还在不断加速扩大,星系之间的距离也应该会变得越来越远,科学家曾担心星系的距离越来越远会导致未来的星空会变得空无一物,在实际观测中大多数星系却在不断发生碰撞,似乎星系之间的引力互动能抵消空间扩张带来的距离拉扯,甚至数千个星系会聚集在一小片区域里形成超级星系群。

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科学家认为宇宙中有一种看不见的物质在影响星系的运行,然而却一直没有找到这种未知物质存在的有力证据,在哈勃太空望远镜最新公布的Arp 195星系图像中,我们看到了一场由三个星系发生的碰撞事件,在这场罕见的星系碰撞中却没有发现有恒星相撞的现象,仅依靠引力的拉扯是很难形成看似混乱却又井然有序的星系碰撞,显然确实存在一种未知的力量在影响星系的行为。

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我们现在知道距离银河系正在与附近的仙女星系相互靠近,大约45亿年后会发生碰撞事件,曾有人担心太阳在这场星系大碰撞中会与其它恒星相撞,事实上在2020年科学家完成了太阳系周围30万颗恒星的运行轨迹,在这些密密麻麻的恒星轨迹中所有的恒星都在有序地运行,而且太阳已经在这数十万颗恒星中运行了46亿年,银河系中几千亿颗恒星也都是这样运行的,因此科学家认为银河系与仙女星系发生碰撞后在太阳系基本是感受不到的。

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只是什么因素在背后影响星系运行还是个复杂的难题,这也是科学家希望通过观测HGC 86小型星系群来了解引力在星系间的影响,如果引力的影响有如此深远,所有的星系最终都会聚到一起而不是相互远离了。

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那么星系最后的命运是形成一个巨大的星系团?

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