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美国研究小行星采矿,较小的值110万亿美元,较大的更是天文数字

美国研究小行星采矿,较小的值110万亿美元,较大的更是天文数字

美国科学家刚计算出,漂浮在地球附近的两颗金属小行星中的一颗可能含有价值约116.5万亿美元的贵重金属。事实上,这颗昂贵的“金球”所含的铁、镍和钴可能比整个地球金属储量的总和还要多。

这两颗富含金属的近地小行星,其稀有且丰富的矿藏有1.6公里宽,一颗的金属矿脉被标记为1986 DA,另一颗则被标记为2016 ED85。据10月1日发表在《行星科学杂志》上的最新分析显示,这两颗行星“可能成为未来小行星采矿的目标”,另外还有一颗较大的小行星将于2022年启动探测,世界首富埃隆·马斯克已与美国NASA签署合同。

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太空采矿已在科学界得到了广泛的关注,专家们相信该项壮举可为月球或火星移民工程提供高性价比的金属,以最终扩大人类探索太空的范围。有了宇宙范围的矿藏,建筑材料就不必承受从地球到太空这段昂贵的航天飞机成本。此外,数学研究小组认为,这些独特的漂浮球体可能会为NASA准备2022年前往的另一个金属小行星——一个叫作灵神星(16 Psyche)的神秘闪亮太空球体的真实性提供急需信息。【注:马斯克的SpaceX公司与NASA合作表明,他们最早将于2022年向小行星灵神星发射一艘无人驾驶的宇宙飞船。】

灵神星对太空采矿爱好者有着独特的吸引力,据传是由纯金属的山丘和山谷组成,而不是树木、海洋或绵延的土壤。科学家认为,这是一颗惨遭摧毁的古老岩石行星的剩余核心,与我们地球的地核似乎极为相似。其矿物价值高达1000万万亿(1万Quadrillion)美元,更为可观,是前述小行星的10万倍左右。

美国研究小行星采矿,较小的值110万亿美元,较大的更是天文数字

前述杂志10月刊文描述的有价值的小行星,可以命名为“迷你灵神星”,可能是从类似裸露核心断裂出的碎片,但这些碎片与灵神星未必完全相同。尽管如此,灵神星已成科学家甚至公众讨论的热门话题,因为它疑似含有价值十万个“迷你灵神星”美元的矿物。希望这事儿顺利达成,迷你那颗就相当于每人1.5万美元,2022年开始探测较大那颗相当于每个地球人可分得150亿美元矿产。不过,因为这过高的数字,灵神星的真实性引起了非常多质疑。科学家们除非通过宇宙飞船对其进行检查,否则无法确定灵神星的组成。灵神星离高精度谐波分析太远了,这是一种利用电磁发射和信号吸收来了解物体成分的科学方法。【注:这颗宝贝小行星和太阳的距离三倍于地球和太阳的距离,直径约为 210 公里】

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在美国国家航空航天局执行任务之前,研究人员不得不考虑这可能只是某种瓦砾。这就是为什么必须搜集到来自“迷你灵神星”的数据——它们可能会让我们首先看到同名物质的特征。这种与地球的相近性我们的科学家更容易从地球上获取岩石的光谱信息。

“发现这些靠近地球的‘迷你灵神星’非常有益”,美国亚利桑那大学月球和行星实验室的副教授、美国宇航局NASA资助的主要研究者毗湿奴·雷迪(Vishnu Reddy)在一份声明中说道。通过对收集的数据进行筛选,研究人员发现其由85%的金属(如铁和镍)和15%的硅酸盐——一种普通岩石组成。基于此,一些关于灵神星的模棱两可之处可能很快因其初始阶段的研究就会得到揭露——包括它是否会为未来的太空采矿者提供裨益。不管怎么说,这三颗金属宝藏小行星似乎有一种暗示,证明以往科幻小说中关于太空采矿的幻想仿佛正在慢慢实现,幸运的是,科幻小说中抢夺资源的外星人并不存在,这些都是太空中的无主之物,人类采集回来可以自由支配。

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