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除12年一次的交配,其它时间都基本静止,它们是地球上最懒的生物

树懒的行动极为缓慢,它们常常倒挂在树上,可以维持几个小时。就算要移动到其他树上,也使人想为它按下倍速键,让它移动得快一点。树懒果真没有辜负它名字当中的“懒”字,将慢动作贯彻到了生活细节当中,那么它是地球上最懒的生物了吗?

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答案是否,虽然树懒看上去已经足够懒了,可是却不能称为地球上最懒的生物。那么这时有人会说,难道是猪吗?常说懒猪,并且猪圈里的猪好像也是一直趴着,不怎么挪动,除了吃就是睡,可是猪也不是最懒的动物。

和猪相比,这种地球上最懒的生物体型要小数百倍,并且它生活在与人类交集很少的洞穴当中,有人说它是龙的后裔,也有人叫它“人鱼”,不过它真正的名字叫做“洞螈”。

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神秘的洞穴生物

在了解洞螈之前,我们先来看看一些神奇的洞穴生物。洞穴,在我们心里一直是阴暗、潮湿的,并且黑乎乎的洞穴背后可能还藏着我们从未见过的生物,所以人类对于未知的洞穴是抗拒的,觉得那里不会有生命存在。但是,洞穴当中的物种是非常丰富的,并且还形成了自己的“洞穴生态系统”。

为了针对洞穴中不同物种的研究,生物学家把洞穴大致分成了三个组成部分,分别是洞口带、中间带、黑暗带。是从洞穴入口向洞穴深处不断延伸的,越是向里面,生物越稀少。

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我们最熟悉的洞穴生物大概就是蝙蝠了,它们总是昼伏夜出,用尖利的脚爪勾住洞穴顶部凸起的石块,倒挂在岩壁上,因为外形一般都是深色的,再加上洞穴内环境的黑暗,让人很难发现它们的存在。除此之外,蝙蝠身上还携带着非常多的病毒,2020年新冠疫情爆发时,就有言论指出是有人在海鲜市场购买并且食用了野生蝙蝠,才感染了新冠,不过现在已经证实了蝙蝠并不是新冠病毒的来源。

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除了蝙蝠之外,洞穴中还有鱼虾、蝲蛄、蜘蛛、蟋蟀等生物,它们外形上看起来就与洞穴之外的生物相差甚远,颜色一般都比较浅,有白色、灰色、浅红色等,看起来有些透明,和洞穴外同类型生物相比,颜色饱和度可以说是非常的低了。多种生物在洞穴当中又构成了一个简单的食物链,下文提到的洞螈可以说就位于洞穴食物链中顶端的位置,一般只用等着食物送上门来就可以了。

外形上的差异还有这些生物眼睛的退化,因为洞穴常年无光,伸手不见五指是常态,洞穴生物在进化过程的自然选择中,就退化了视力,毕竟也用不到,更多时候是依靠嗅觉和触觉进行捕猎。一些洞穴生物的眼睛还在只是没有视力,还有一些就选择不长眼睛了,洞螈就是其中之一。

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洞螈是什么?

洞螈被发现时,因为外形酷似龙的模样,但是体型又比较小,被称作是“龙宝宝”、“小白龙”等。最早发现洞螈的是一位奥地利医生和自然科学家,它们为这种在洞穴当中偶然发现的生物取名“普罗透斯”(希腊神话中的一个早期海神,荷马所称的“海洋老人”之一。他的名字可能有“最初”的含义,因为希腊文"protogonos"表示“最早出世的”。)也许是洞螈的外形看起来真的很像是远古生物,所以才给它取了这个名字吧。

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洞螈实为两栖动物,是蝾螈的一种。外形颜色一般是以白色、灰色、浅粉色为主,身上色素沉淀很少。因为看起来和蜥蜴类似,又是浅粉色的,也有人称它为“洞穴火蜥蜴”。终年的洞穴生活使得它们的双眼已经退化,被皮肤所覆盖,因此也叫“盲螈”。

主要栖息于阿尔卑斯山脉石灰岩溶洞的地下水脉中,分布区域从意大利特里斯特附近的伊松佐河盆地,到斯洛文尼亚南部、克罗地亚西南部,最远能到黑塞哥维那。洞螈是欧洲唯一一种属于洞螈科的生物,也是欧洲唯一一种穴居的脊索动物。

洞螈长度一般在30cm到40cm左右,它们一生都会保持幼体的形态,外形上可以说是“至死都是少年了”。

由于退化了眼睛,洞螈主要依靠触觉对外部环境进行感应,据研究表明,它们的皮肤上布满了触觉神经,不仅可以感应到洞穴内其他生物的活动,还可以感应到磁场等。因为其两栖动物的特性,使得它可以像乌龟一样,在水中陆地都可以生存。在水中时,它会用鳃进行呼吸,它头部的两侧就长着羽状的鳃部,一般是红色的。到陆地时,它就会用肺进行呼吸。

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洞螈的主要食物是洞穴当中的扁虫和无脊椎动物,它们却不会进行捕猎,常常就在一个地方静静地呆着,等着猎物送上门来。从这一点来看,和洞穴中另一类生物很像,洞穴蜘蛛也是在自己的领地默默织网,等待着猎物自投罗网。不过蜘蛛好歹是做了前期的准备工作的,“慵懒”的洞螈却连准备工作都懒得做,就只在原地等待。

这时有人会认为是因为它们的四肢也退化了,行动缓慢所以懒得动,索性就直接守株待兔了。但是生物学家给出的结论却截然相反,研究表明洞螈的四肢并未退化,它们的游泳能力很强,在水中游动捕猎对它们而言很简单。

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洞穴的环境还影响了洞螈的繁殖方式,它们会依据洞穴温度的高低来选择繁殖方式。当洞穴的温度高于15℃,它们会直接产出小幼体,这种情况下就是胎生。低于15℃时就会贴着岩石的底部产卵,再将卵孵化成幼体,这种情况就是卵生。所以对于洞螈的繁殖方式,一般说是卵胎生。但是它们并不是很乐意繁殖,雌性洞螈大概6年才会产一次卵,有的更懒的甚至12年才交配一次,进行产卵。

为什么这么懒?

为什么说洞螈是最懒的生物呢?一切都是有依据的,2010年时,欧洲科学家在波黑的洞穴当中发现了19只洞螈,使用专用的墨水对它们进行标记之后,科学家们离开,决定过几年再来看看它们。经过了长达八年的追踪和研究,直到2018年,科学家们重新回到了洞穴当中,却发现19只洞螈整整齐齐的还在洞穴当中,并且以肉眼来观察它们的位置并未怎么变化。

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科学家经过进一步整理数据发现,在这19只洞螈里,最活跃的一只在230天里移动了38米,平均每天挪动17厘米;而最不活跃的一只洞螈,整整7年一直趴在原来的位置,完全没有移动!

洞螈可以说是懒到一种境界了,除了交配以外,其他时间都基本静止,挪动一下都嫌费劲儿,难怪交配行为能间隔十二年之久,以此看来就不奇怪了。

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在新冠疫情刚出现时,大家都体验到了宅家是什么感觉,将近一个月的闭门不出使得许多人直呼受不了,在疫情缓和之后迫不及待的出门说要接接地气,体验一下自由活动的感觉。洞螈却可以七年趴在一个地方一动不动,这种定力属实让人佩服,更让人好奇这七年它是怎样捕猎进食维持自身的基本需求的。

也许洞螈在这七年之间,什么都没吃过,因为特殊的环境,洞螈的新陈代谢会变得非常缓慢,而它又不怎么移动,就更不会有能量的消耗了,所以即使在没有任何食物的状态下,它也可以活很久,因此还被称为世界上最耐饿的生物之一。

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可以说洞螈的“懒惰”习性完全倚仗了天时地利,洞穴中虽然食物不是特别多,但是分布的位置却比较平均,由于洞穴内还有流水的存在,食物也可以顺着水流流到洞螈身边。所以游泳能力很强的它们可以不怎么活动,就在一个固定的位置守着食物来就好。并且研究发现,洞螈还能以洞穴泥土中的有机碎屑为食,可以认作是一种“吃土”行为,所以即使洞穴中没有其它生物的存在,靠着吃有机碎屑,洞螈也可以存活。

懒得动、吃得少的它们寿命还出奇地长,一般都可以存活100年以上。可以说洞螈的一生是无聊又漫长了,一生只在洞穴当中,并且只是在特定的一个位置,因为没有眼睛也看不到其他地方长什么样子,看不见美景,也吃不到美食,漫长的生命也变得无聊了。

生存受到威胁

由于洞螈自身的“宅”属性,使得它们对于栖息地的水源质量要求很高,如果水质受到污染,不仅会影响它们的代谢机制,食物的来源也会成为问题。并且产卵的时间间隔过长,导致洞螈的数量不是很多,有些卵在产出之后还会被同类吃掉,繁殖状况也是很让人担忧了。

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不过洞螈作为斯洛文尼亚自然遗产之一,人们这些年对于它们的保护措施也变多了。当地还在最著名的洞螈栖息地波斯托伊纳岩洞附近开发了旅游项目,规划了生态旅游的路线,不仅使得这些神秘的“懒家伙”可以被大家看到,还请了生物学家帮助它们孵化卵,使得它们顺利的繁衍。科学家在岩洞当中装设了许多的红外摄像头,便于观察它们的活动情况,以及洞内卵的孵化情况。目前,已经有一些“龙宝宝”在科学家的帮助下顺利出生了,相信有了人为的帮助,会改善它们的繁殖状况。

结语:

最懒的生物“洞螈”一生最爱的事情大概就是在一个地方“闭目养神”了,应该是洞穴环境中没有天敌的原因,使得它们变得这么“佛系”,连繁衍行为都可以间隔12年。不过追究其背后的原因,还是它们所处的环境,古人经常说生于忧患死于安乐,它们如今快要濒危的情况除了有人类对环境影响,与自己生活的太安逸所以没什么繁殖欲望也有分不开的关系。

地球上最懒的生物的宝座,人类是争不过洞螈了,但是地球上最聪明的生物,就只有人类了。纵观人类进化史,大脑的不断进化都是因为人类频繁的活动,懒惰只会使人退化。

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