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中生代的食草恐龙巨怪:侏罗纪时代的霸主统治者

在恐龙世界里,蜥脚类恐龙绝对算是恐龙的“形象代言人”,我们熟悉的恐龙还有雷龙都属于蜥脚类恐龙,它们拥有巨大的身体以及长长的尾巴还有小的可怜的脑袋。这种恐龙是目前人类已知最大的陆生动物。

蜥脚类恐龙是侏罗纪时代的统治者,它们从三叠纪晚期陆续出现在地球上,然后随着物种进化,它们的体型越来越大,在侏罗纪时期,蜥脚类恐龙已经成为庞然大物,这种生物在白垩纪时期开始衰败,最终灭绝。

蜥脚类恐龙的形态特征

围绕着生活方式的两个方面,四脚类恐龙的解剖特点使它们成为恐龙中一个独特的分支:体型趋向巨大化,食素。大部分蜥脚类恐龙的骨的诊断特征表明了它们的成长、捕食和新陈代谢大量植物的能力变得越来越强。

所有蜥脚类恐龙有一个相似的身体结构。头部很小,颈部细长,四肢站立和一条长尾巴。然而这并不代表所有的蜥脚类恐龙都是一模一样的。不同蜥脚类恐龙之间有着很大程度上的变异,从而导致了可以从头骨、脊椎和四肢上辨认的解剖特点。

中生代的食草恐龙巨怪:侏罗纪时代的霸主统治者

可以辨认出的蜥脚类恐龙的最突出的解剖特点包括以下几点。前肢和后肢的移动能力。蜥脚类恐龙四肢的比例、骨骼形状、灵活性和节点构造和原蜥脚类恐龙、兽脚亚目恐龙完全不一样。一个能说明问题的迹象就是蜥脚类恐龙的股骨比胫骨更直更长—四肢进化的适应性之一是可以承受更多的重量,使动物移动起来相对轻松。

四足移动需要前肢跟后肢的长度几乎一致。这导致了蜥脚类恐龙中的龙的前肢比后肢要长,这个优势可以使这些最大的蜥脚类恐龙用它们长长的脖子吃到更高的树叶。人类最初发现蜥脚类恐龙化石的时候,还以为这种庞然大物是生活在水中的,其实这种动物后来经过科学家的研究是一种陆生动物,一种陆生动物能够承受如此体重,实在让人们觉得有些不可思议。

蜥脚类恐龙独特的脊椎骨

在化石研究中,科学家发现蜥脚类恐龙拥有四根或者更多的骶椎。骶椎是完全融合在一起的,用来固定骨盆、支撑后腿的脊骨。在此之前的“原断脚类恐龙”只有三根低椎。骶椎提供了一种刚性连接,从而加强了骨盆和后腿的结构,提高了骨骼的支撑力,所以才能支撑蜥脚类恐龙的体重。

强壮、可以负重的足部

拥有巨大、强健的脚趾和爪子的足部支撑着蜥脚类恐龙树状的四肢。恐龙每只脚的第一个脚趾,或者说最里面的脚趾—和人类的大脚趾在同一个位置,起到了承重作用,而且脚趾上巨大的爪子加强了承重能力。恐龙脚趾的大小从里到外依次减小,从而使四肢变成名副其实的柱子:简单但是牢牢地构建出一个承重结构。蜥脚类恐龙的踝骨不是僵化的、融合在一起的,所以行走时可以弯曲。

长长的脖颈

在很多影视作品中我们对蜥脚类恐龙印象很深,最大的原因就是它们具有长长的脖子,长颈鹿都不是它们的对手,越来越长的脖颈成为断脚类恐龙进化中的标志性特点。这些巨兽可以把头伸到更高的地方,由此提高了进食的效率。头骨、鼻孔和牙齿。蜥脚类恐龙所谓的“锐利的一端”指的是头部,把植物作为食物供给。

一般而言,相对于蜥脚类恐龙的身体,它们的头部很小。与兽脚亚目恐龙或者大多数“原蜥脚类恐龙”的更尖锐、更突出的鼻子不同,蜥脚类恐龙的颚骨有一个U形的弧度。所以蜥脚类恐龙的牙齿更适合把叶子从树枝上撕扯下来,而不是直接咀嚼。

蜥脚类恐龙的头骨有三种基本形状:一种头骨细长,鼻子细长;一种头骨短而宽阔,鼻子陡峭;还有一种介于这两种极端的形状之间。其他动物鼻孔的位置渐渐从鼻子的前端移到更高的头骨的顶端,而在晚期蜥脚类恐龙中,例如腕龙和梁龙,鼻孔在头骨上移动,要么在头骨上方双眼之前,要么在双眼之间。

小结:

目前地球上大部分食草动物都是群居动物,比如羚羊或者角马等等,科学家推测蜥脚类恐龙也是一种群居动物,这样就可以防御肉食恐龙对它们的攻击。由于这类动物体型太大,体重太重,与肉食动物搏斗的过程中体力消耗很大,这会让它们不堪一击,因此它们需要生活在一起团结对抗肉食恐龙。

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