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轮船底部为什么要涂成红色?原来作用这么大,会污染海水吗?

我们看一些近代的轮船图片的时候,就会发现从那个时候开始,轮船的底部就已经是红色了。那么,今天的轮船底部依然都是红色,是不是因为我们依然在使用那个时候的涂料配方呢?其实并不全是如此。

从人类文明诞生以来,大海就是一个让我们既向往又恐惧的地方。向往是因为大海本身连接着不同的地区,其自身也是一个巨大的宝库;恐惧是来源于生活在陆地上的我们的生命会被大海所吞噬,人类在汪洋面前可谓是不堪一击。

《荷马史诗》是人类最古老的史诗之一,其中的《奥德赛》就描述了英雄奥德修斯在返乡路程中的传奇经历,将那时候的人类对于海洋这种又爱又怕的感情很好地描绘了出来,只有最勇敢、最具有冒险精神的人才能够完成这样的一次海上旅途。不光在古希腊是这样,世界其他文明中同样如此。

轮船底部为什么要涂成红色?原来作用这么大,会污染海水吗?

随着大航海时代的到来,“封闭”了上千年的人类开始向外开拓,对于财富的渴望和本能中的冒险精神让无数人毅然决然地向着茫茫大海前进,这一行为深刻地改变了此后世界历史的走向。我们现在不去讨论政治和历史,单就航海技术一项上来说,在那个年代的确是得到了飞速发展。

尚未进入蒸汽时代的人们还在使用木材知道远洋的帆船,而木头本身是一种并不算特别“牢靠”的材料,尤其是在长期的潮湿环境中。那时候的人们为了让制造船舶的木头更加坚固,人们可以说是使出了“浑身解数”。

远洋帆船的烦恼

对于需要长期浸泡在海水中的木船来说,最重要的恐怕就是保持木材的强韧了。为了让木材不至于腐坏,人们会在船底接触海水的部分刷漆,这样能够保证基本的防水功能。但是,人们要面对的可不止是这一个挑战,还有一些“不速之客”让人们伤透了脑筋。

即使是没有出过海的朋友们也知道,木头制品的防蛀是非常重要的,木材本身是一种有机材料,不少虫子、动物都会啃食木头,甚至在里面繁殖、筑巢,比如白蚁和老鼠。虽说在长期泡在水里的木材不会受到陆生生物的困扰,但海中也有一些令人头疼的生物,比如藤壶和船蛆。

藤壶本身是一种贝类,它自身不会啃食木头,但是却会将自己的甲壳寄生在船身上,长此以往也会损伤船体,并且还会给船舶增加重量,从而让船只吃水更深,危险也就随之而来。

至于船蛆就更加“可恶”了,它会直接在制造船舶的木材上打洞并且寄生,木板在这种情况下十分容易断裂,很有可能在船上的人员没有注意到的时候就开始漏水,最后带来无可挽回的悲剧。因此,那时候的水手在上岸之后都会对船底进行清理,以免这些生物在船上积聚过多。

人类的对策

但是,远洋船舶很有可能一出海就是几个月,无法保证随时都能够有条件去清理。那么,有什么更加长久的办法去解决吗?随着工业时代的曙光逐渐到来,人们开始使用铁甲包裹船只的外层,这样既可以加强船只的防御力,又不用再担心海水中的各种寄生生物会破坏船底的结构了。

但是,长期浸泡在高盐度的海水里也会腐蚀金属,而除了船蛆无法钻破之外,藤壶依旧对船底“情有独钟”,我们还需要想一些更加有效的方法才行。于是,人们想到了往船底刷一些涂料。

人们在经过研究之后,决定向船底涂一些既可以防止锈蚀,又可以防止生物寄生化学材料,比如氧化亚铜、氧化汞等等,这些涂料在防锈蚀的同时又有一定的毒性,能够有效减少船底的寄生生物。这些化学物质也有一个共同点,那就是呈现出红色。

所以我们看一些近代的轮船图片的时候,就会发现从那个时候开始,轮船的底部就已经是红色了。那么,今天的轮船底部依然都是红色,是不是因为我们依然在使用那个时候的涂料配方呢?其实并不全是如此。

依然困扰我们的生物

尽管人们已经针对这些生物做出了各种应对措施,但并不代表我们现在的船底就时时刻刻光洁如新了。涂料确实对寄生生物有一定作用,但是很多生物已经产生了“耐药性”,依然会依附在船底。

因此到了现在,各种船舶在经过一段时间的航行之后也需要上岸来清理船底,用铲子、高压水枪等“物理手段”去除寄生物,哪怕是航母这种庞然大物也不例外。历史上就有军舰因为清理船底不及时而行动缓慢,最后在战争中被击沉的事情,所以随时都准备着战斗的海军对此是非常重视的,这也是船舶必不可少的保养环节之一。

显然,人们目前还在继续研究更加先进的防寄生手段,如果未来能够有毒性更小,但是驱赶寄生物的能力更强的涂料自然是最理想的,或者我们干脆从制造船舶的材料入手,直接研制出一种难以被寄生的金属岂不是更好吗?

由此可见,人类在材料研制这一方面确实还任重而道远。甚至有一些人认为,未来的船只很有可能根本不用接触真正的水面,而是用在水中制造出空气泡的方式来减少阻力,获得更快的速度。如果真的是这样,那么我们可能从此就不用再担心船底的清洁问题了。

对于海洋的危害

尽管人们在刷船底涂料的时候首要考虑的是我们自己的航行,但是随着近年来海洋污染的加剧和人们环保观念的转变,也有一些人提出了自己的担忧:船底涂料毕竟是有毒物质,长期在海中航行会不会将这些有毒物质释放到海水中,并且在海洋生物体内富集?

如果真的是这样的话,那我们只要是吃了海里捕捞上来的鱼,就会被自己造成的污染所伤害。这个问题并不算是“杞人忧天”,因为船舶底部的涂料确实有污染海水的风险,而人们也在不断寻找一种更加安全的替代品。

为什么现在的轮船底部也是红色?

其实,我们在不断的实践过程中已经将船舶的制造材料全部换成了金属,而且比起以往那些钢铁来说,现如今的金属明显有着更强的耐腐蚀性能,即使是长期浸泡在海中也不会轻易生锈,船舶底部的耐腐蚀漆也换用了更加先进的配方。

不过即使是改良之后的配方,人们也会故意将颜色调成红色,这又是为什么呢?其实这和我们自身的安全也有关系。在国际通用的符号语言里,红色往往是表示警告,比如禁止标志、红绿灯等等,使用红色的涂料涂抹船底,也是警告大家“这里有毒”的意思。

毕竟这些涂料不仅是对海洋的寄生生物有害,对于人类自己也是如此,更不能看见船底生长着一些贝类或者是海藻就去取下食用,因为它们的体内很有可能已经富集了一些有毒物质,人吃了那些生物,自己也会中毒。

而在大海上的时候,红色的船底也格外显眼,提醒着生物和其他的船只不要发生“交通事故”,不管是野生动物还是人类看到这种红色就会明白这是人类造物,尤其是在视线不佳的时候显得更加重要。

除了起到警告作用之外,这些红色涂料本身也是船只自己航行时候的“警戒线”。船的颜色如果和大海的颜色太接近,或者是采用那些比较容易混淆的颜色,如绿色、白色等等,那么很有可能难以判断船只的吃水线,对于大型的轮船来说更是如此。

如果船舶漏水或者是过重,那么吃水线自然也会发生变化,将船底涂成红色之后,就会变得更加显眼,也方便船员们判断船只现在的行驶状况,好及时做出各种反应,保证航行安全。原来,“轮船红底”的作用这么大!

其实人们的船只对于大海的污染远远不只是涂料这一种。船舶巨大的螺旋桨会将海洋生物卷进去打成碎片,而那些鲸鱼、鲨鱼之类的大型生物也会被打伤。除此之外,船舶在航行过程中还有可能造成燃料污染、废水污染等等,我们对于海洋的影响远远比我们想象的要大。

即使是没有直接在海洋上进行污染,也有很多人类在陆地上产生的垃圾进入了海洋,最终让我们的海上形成了一座不可降解垃圾组成的“垃圾岛”,甚至几乎有一块大陆的大小了,不得不引起我们的重视。

结语

人类的发展史就是我们对于自然的利用史,我们一步步地战胜了那些威胁着我们的事物,但是我们同样也在威胁着其他的生物。目前世界上的生物数量进入了一个锐减的时期,有学者称第六次生物大灭绝近在咫尺,这不得不引起我们的充分注意。

生物的灭绝除了地球自身的循环之外,人类的影响也是非常关键,因为我们一方面在不断侵占生物的栖息地,一方面又在加快地球气候的变化,比如全球变暖、海平面上升等等。人类比我们想象中更“恶劣”。

另一方面来说,人类也比我们想象中要更加“脆弱”。如果其他的生物已经遭受了灭顶之灾,那么人类显然也无法全身而退。我们终究是地球的孩子,是大自然的一员,我们没有和整个自然对抗的能力,只能够尽量改造自己的生活环境。

未来我们也许会变得更加强大,但是如果现在的我们不去保护环境,很有可能并不能最终迎来那个“未来”。因此我们现在对于环境的保护也是出于对于自己种族的担忧,地球只有一个,可不能够毁在我们自己手上。

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