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在科学上来讲如果所有的疾病都能被治愈的话!未来会改变吗?

发布时间:2019-07-09源自:网络编辑:奇闻呀阅读(0)

假如所有疾病都能治愈……

这是一个听起来相当美妙的世界:一切疾病都能治愈。但这也是一个很难想象的世界:首先,它不等同于对疾病的预防,比如为了保护自己免受艾滋病毒传染,你得洁身自好,你得避免与别人共用一个针头;其次,它也不等同于现在所拥有的对疾病的治疗手段,比如现在的艾滋病毒疗法可以帮助艾滋病患者减少体内的艾滋病毒,帮助免疫功能低下的患者改善身体状况。那么,没有疾病困扰的世界究竟意味着什么呢?它意味着:如果你感染了艾滋病毒,吃了药以后,你的体内将不再有这种病毒存在。

我们真的可以治愈所有的疾病吗?这显然是不太可能的。但我们还是想要知道:如果能通过治疗手段对生命体进行无限制的修复,我们还会衰老和死亡吗?如果没有了疾病,世界人口会爆炸吗?医院和药厂会消失吗?如果所有的疾病都可以治愈,人类未来的进化之路会发生改变吗?

在讨论诸如此类的问题之前,我们应该首先弄清楚一件事:在人的一生中,每个年龄段都有其独特类型的疾病。即使我们能够在到达某个年龄段之前,将那个阶段的致命疾病提前“扼杀”,从而成功地将人类的寿命延长到200岁,但这也并不意味着我们就可以健康地走完这200年。因为,在百岁之后产生的一些问题,可能是我们闻所未闻、见所未见的。

下面,我们从医学、社会学、经济学和人口学等角度,对一个没有疾病的未来世界究竟会是什么样子,尝试进行一番预测。

没有了疾病,我们还会衰老和死亡吗?

想象一下根本不存在疾病这回事的世界:那些破坏我们身体的感染、慢性疾病或精神疾病等都不存在,与疾病相关的一些具体症状也都消失不见……这个世界会怎样?

如果我们从不生病,我们就一定能颐养天年了吗?答案是否定的。因为:谋杀和自杀会造成死亡;吸毒会造成死亡;交通事故和其他事故会造成死亡;自然灾害和其他人为因素也会导致死亡,比如战争;没有足够的食物,我们一样会被饿死。

在这个奇妙的没有疾病的世界里,我们还会衰老吗?这取决于衰老和疾病是否是两个独立的进程。从某些方面来说,衰老和疾病是密不可分的。随着年龄的增长,我们的身体会失去韧性,我们的身体也会努力自我修复受损部位,比如瘀伤—— 即使我们不加处理,随着时间的流逝,瘀伤也会慢慢愈合。长期下来,大量的这种修复会导致我们的机体功能下降,从而引起某些疾病,如骨质疏松症等。当然,并不是所有与年龄相关的变化都会导致疾病,比如随着年龄老去,我们的头发渐渐变得花白。

即使没有疾病,我们也可能会因衰老而死亡。因跌倒致死就是一个很好的例子——就像肌肉会渐渐失去弹性、血压调节能力会渐渐下降一样,老年人的身体平衡能力会随着年龄增长而下降,导致头晕、跌倒,甚至死亡。

关于衰老和疾病之间的关系,无论科学家持什么样的立场,有一点是一致的:没有疾病,死亡率会下降,人口增长将变快。那么,这会导致世界人口爆炸,从而引起资源短缺或战争爆发等问题吗?

没有了疾病,世界人口会爆炸吗?

以欧洲过去200年里的人口变化为例。自1800年以来,卫生条件改善和医学进步令欧洲大陆的死亡率大为降低,许多欧洲国家的人口在短期内开始增长。而人们对此的一些自发反应是,许多家庭选择少生孩子,人口很快停止继续增长。为什么人们不想要更多的孩子呢?根据人口过渡理论,原因是经济方面的。几个世纪以来,许多农民家庭离开农村,来到城市生活。由于在城市里抚养孩子的成本要比在农村高得多,许多家庭在经济上无法养得起更多的孩子,所以便选择了少要孩子。同样的逻辑,在我们的假想世界里,如果人口增长超出资源的承担能力,人们可能就会选择少要孩子。

所以,即使世界上没有了疾病,人口爆炸的灾难性后果也会悄然消弭于迅速传播开来的家庭小型化趋势中。

没有了疾病,医院和药厂会消失吗?

在一个没有疾病的世界,医疗行业会消失吗?毫无疑问,疾病会影响人的行为。一个人如果看到过自己抽烟的祖父呼吸困难的痛苦模样,他(她)多半会选择不吸烟。让我们以逆向思维来看这个问题:如果人们不再生病,不再受疾病痛苦的困扰,那就会有越来越多的人吸烟、吸毒,参与不设防的性活动等。那么,我们是不是将面临更大的健康风险呢?

药物成瘾也是一种疾病。在没有疾病的世界里,人们因为不用担心会上瘾,可能对毒品的态度更加宽容,从而导致毒品泛滥,引发安全性问题。例如,吸食可卡因的驾车者会导致交通事故增多。又如,没法指望在工作时间吸食海洛因的人能正常工作。因此,政府和相关机构会对毒品使用采取强制措施,大多数人都不会吸毒,

相比之下,更大的问题是,在一个没有疾病存在的世界里,医疗保健系统还会存在吗?医生、护士、药剂师和心理医生都会失去工作吗?回答是:不会。我们仍然需要医院,仍然需要这些人员为事故受害者服务,为妇女分娩和流产服务。制药业也还有继续存在下去的必要,医院仍然需要用于无痛分娩、整容手术和事故后修复伤残身体的麻醉药物,制药业甚至还可以向市场推销增进健康的保健品。

假如你生活在富裕国家

根据世界卫生组织在2018年提供的数据,富裕国家的第一大健康杀手是冠心病。这是富裕国家的人寿命较长,以及高收入生活方式的结果。在我们假想的无疾病世界里,因为有治疗冠心病的灵丹妙药,所以你可以每天放心大胆地吃牛排,而不必担心动脉血管阻塞这类问题。

富裕国家的第二大健康杀手是中风。而在无疾病世界里,充满保护吸烟者、高血压患者和糖尿病患者避免中风危险的神奇药丸,如果你觉得人生的意义在于过得随心、快乐,那么你可以想吃什么就吃什么,想抽烟就猛劲地抽烟,你可以更多地宅在屋子里,更少地参加户外运动。

无疾病世界还会给人们带来更大的惊喜——造成富裕国家死亡的第三大杀手的肺癌等癌症,也将能够得到治愈。不过,这并不意味着吸烟者的生活会变得更美好。许多人在被诊断患了肺癌后,他们会吃药治愈,然后继续抽烟,再次患上肺癌,再次治疗。他们得周期性地因与吸烟有关的疾病去求医问药。讨论到这里,我们假想中的这个无疾病困扰的世界看来也并非那么美好,似乎还相当糟糕。

让我们再来看看其他一些现代医学无法治愈的疾病。在一个可以治愈所有疾病的世界里,脑瘫或肌肉萎缩症患者也可以脱离病痛,只要他们愿意,就可以选择过一种不同的生活。艾滋病患者也可以通过服用昂贵的药物得到彻底的治愈。除了这类不治之症外,耳部感染和流感等常见的小病也不再困扰人们。由于这些疾病都与病毒有关,今天的治疗通常只能缓解一些表面症状,然后等待体内的病毒感染完全清除。在无疾病世界里,人们被这些小病折磨的痛苦日子会短得多,耽误工作或学习的时间也要少得多。

那么,一些精神疾病也可以治愈呢?焦虑症、抑郁症和注意力缺失多动障碍是三大精神疾病,虽然这些疾病的一些症状现在也可以得到一定程度的控制,但患者可能需要终身服药,而且还要担心复发。在无疾病世界里,完全治愈精神疾病可以让患者拥有更好的生活质量。

今天的发达国家拥有比较完备的医疗系统。在所有疾病都可以治愈的世界,医疗系统会发生什么样的变化呢?医生需要对所有的疾病进行早期检测,就像现在筛查乳腺癌那样。问题是,恐怕没有一个国家能够做到这种大范围大规模的筛查。

假如你生活在贫穷国家

如果没有疾病世界的所有假设发生在一个贫穷国家,又会是怎样的情景呢?

在贫穷国家,大多数人都死于一些可医治的疾病,如肺部感染和腹泻。这一事实表明,生活在贫穷国家的人民需要更多的治疗和预防措施,如卫生设施和卫生教育;人们需要更多的钱来支付治疗费用;需要更多的专家和诊所为人们提供医疗服务。

在我们假想的无疾病世界,一切必要的医疗基础设施都是免费的。这将让孩子们首先受益。贫穷国家孩子的死亡率远高于富裕国家。如果你出生和生活在非洲乍得,5岁前死亡的可能性大约是丹麦儿童的50倍。许多婴儿和儿童因早产、出生时体重过轻、肺炎和腹泻等疾病而早夭。如果没有了这些健康杀手的威胁,儿童死亡率将大大降低。

如果这些疾病突然都消失了,发展中国家儿童的数量会猛增,至少在一开始会这样。对于贫穷国家,低的死亡率会产生什么样的长远影响呢?

会有更多的疾病基因吗?

下面,我们来预测一下,所有疾病都能得到治愈的世界对于人类进化意味着什么?

如果所有的疾病都可以治愈,人类未来的进化之路可能会发生某种变化。要理解这一点,我们需要首先讨论一下遗传基因的问题。

在现实世界中,有很多对我们有害的基因,它们会导致早夭,或阻止人们繁衍后代。通常情况下,有着这些基因的人是不会将这些基因传递给下一代的,因为他们会早夭,或因某些疾病而导致不育。而在我们假设的没有疾病的世界,拥有这些基因的人都将被治愈,他们会生下自己的孩子,并将不好的基因传递给后代。

现实世界中还有一些会导致遗传疾病的基因,但这些基因不一定会阻止繁殖后代。因此,携带这些基因的夫妇可能选择不要孩子。而在假想的没有疾病的世界,他们可能会选择做父母,因为孩子生下来如果有问题,是可以被治愈的。

总的来说,在一个所有疾病都可以得到治愈的世界,与疾病相关的一些基因将会更加普遍地传播开来。

极可能的情况是,就算所有的疾病都可以治愈,但有些情况并不会有多大改善。例如,有的人可能会选择不去求医;有的人不知道自己有病,或者拒绝承认自己有病;有的人会因信仰等原因而讳疾忌医;有的人可能被误诊;有的人可能因治疗费昂贵而拒绝就医;有的人可能因无法忍受某些治疗带来的副作用,而选择与疾病共存……

最后还有一个问题:我们对于未来的没有疾病的世界的预测有多精确呢?大概和天气预报差不多吧。对于未来的预测,想象的空间和商榷的余地还是很大的。关于衰老、疾病和没有疾病的世界的话题,想必会有更多的与我们相同或不相同的精彩预测。

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