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大象产肉量那么高,人类为啥不养殖大象

在原始时代,人类逐渐发现,一些动物可以被饲养和驯化,最早的“畜牧业”就这样诞生了,对于人类的发展史来说,饲养动物是一个十分关键的进步,因为这些被驯养的家畜和家禽可以提供稳定的“肉蛋奶”,特别是在寒冷的冬天,不需要冒着严寒去捕猎,在某种意义上促进了人类文明的发展。

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根据研究,科学家认为最早被人类驯化的动物并不是某种我们熟悉的家畜或者是家禽,而是野狼,也就是现代家养犬的祖先。人类最早的文明在1万年前开始出现,而在最早的文明出现之前,大约一万五千年前,人类就开始驯养犬类了。

古代人的捕猎方式远比你想象的高效,在一万多年前的原始社会,人类普遍以家族为单位群居在一起,这个时候最早的社会文明已经开始出现,语言和文字也有了一定的基础。利用各种工具,古代人的生活并没有我们想象的糟糕,甚至经常会有一些剩余的食物。

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在亚洲的某处,某只饥饿的野狼尝试和人类接触,或者是人类恰好捡到了野狼的幼崽,在很短的时间内,这些犬科动物就成为了人类最好的伙伴。有了驯养野狼的例子,人类也开始了对其他动物的驯化,中国最古老的的六畜“猪、牛、马、羊、鸡、狗”是最早一批被驯养的动物。

“驯养动物”,其实是人类文明的一个重要转折点,各种家畜被驯养后,代表人类拥有了固定的食物来源,有了更多的空闲时间,不需要为了生活发愁后,人类的艺术和文化才能向前发展,随着社会的进步,人类逐渐进入了农耕文明阶段,虽然人类先开始驯养动物,但是农耕文明是要早游牧文明出现的,游牧民族属于种植和放牧一体的混合文明。

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驯养家畜不仅仅可以给人类提供稳定的蛋白质供应,其实也提供了大量的肥料帮助人类种植农作物,牛类还可以帮助人类耕作。人类文明其实并不只是人类一种生物,还有社会中大量被人类驯养的动物也应该被算作人类文明的一部分。

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而大象,作为陆地上最大的哺乳动物,为什么没有被人驯养来吃肉呢?现在人类最主要的肉食是猪肉,因为人工驯养过的猪成长期短,产肉量高,很适合被用来作为主要的肉类来源,但是中国古代其实是很少吃猪肉的,因为当时对家猪的驯化不够彻底导致猪肉有一股腥臭的味道,直到各种改良的优秀品种代替了本土的家猪后人们才开始大量饲养它们。

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和很多人想的不一样的是,人类早就尝试过驯养大象,还成功了!但是从一开始,大象就不是被用来食用的,而是作为运输和战争使用的。对于大象的驯化在商周时期就开始了,科学家在当时留下的甲骨文中找到了很多关于大象的记载,在当时的黄河流域生活着很多亚洲象,这些证据都证明我们的祖先曾经和大象在一起生活过,并且驯养了很多大象作为伙伴。直到今天,东南亚的一些仍然在驯养大象,但是这些大象一般都是被作为家庭伙伴或者是帮助人类进行工作,没有人专门饲养大象食用。

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类似的例子还有古代的耕牛,在古代的唐朝,每一头耕牛都需要被记录在册,除非是自然死亡或者是因为疾病死亡后才能食用,是不允许私自捕杀的,就算你是耕牛的主人宰杀了耕牛也会受到很重的惩罚,因为当时农业生产力低下,耕牛是重要的劳动力来源。

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自然界的动物这么多,真正被人类驯化的动物其实只有二十多种,这些动物都有一些共同的特点,比如:

性格温顺不会主动伤人繁殖周期比较短,生长周期比较快虽然大象可以被人类驯化,但是大象并不符合上面的这些特点,这就导致了大象无法成为人类主要驯养的物种。大象的生长周期缓慢,同时寿命很长,一些大象可以活到70岁左右,和一个普通人差不多,并且大象在15岁左右才会性成熟,怀孕周期更是达到了22个月,这些因素决定了饲养大象食用的话绝对得不偿失,饲养一头大象到成年需要付出的代价可以养很多头牛或者是猪了。

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虽然亚洲象的体型比非洲象要小很多,你也绝对不想面对一头发狂的亚洲象,大象可以造成很大的破坏,它们可以轻易的摧毁古代人的房屋,并且古代人也没有特别合适的方法圈养这些大象,久而久之驯养大象的习俗就慢慢消失了,生活在黄河流域的大象因为人类对环境的破坏逐渐向外迁移,进入了人迹罕至的云南边界区域生活。

其实,人类对于动物的饲养更多的是考虑这个物种可以带来的价值,并不是体型越大就越好,比如海洋中还生活着地球上有史以来最大的动物蓝鲸呢,为什么不去驯养它们呢?较大的体型往往对食物的需求也更旺盛,一个固定区域的食物是无法满足这些大型生物的,这就造成了这些大型生物的活动区域一般都很广泛,难以人工干涉。

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虽然大象的产肉量很高,人类却没有选择饲养大象,原因可能和你想象的不一样,并不是大象不适合养殖或者饲养成本太高,而是我们的祖先早就驯养过大象,只不过发现不合适就慢慢放弃了。

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