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磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

现在的人类虽然脱离了自然生活,但为了生存还是要源源不断地从自然界索取资源,其中就包括化石能源、水源、食物等。在众多种类的资源中,食物资源是人类生存的基石,人类几乎可以从地球上任何一块大陆上获得丰富的食物,连南极洲也不例外,因为那里的海域中存在一个种群数量极其庞大的物种,它就是磷虾。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

说到南极洲,很多人对它的第一印象就是严寒和贫瘠,但其实南极大陆上有生物生存,即使是大陆的内陆区域,每年到了特定的季节也会出现生命。而保障南极动物生存的动物是磷虾,它位于许多食物链的底端,被认为是生态系统的基石之一。对于南极磷虾的数量,曾经有科学家表示它们足以养活人类社会南极中上亿的人口。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

那么磷虾到底是一种什么样的动物?它们为何能够承担起上亿人口的食物负担?

磷虾是一种什么样的生物?

磷虾是海洋里的一种无脊椎动物,目前全球大概有80个种类。磷虾的外形看起来像小虾,体长为1~2厘米,有些种类的体长可以达到5厘米。磷虾的身体分为胸部和腹部,其中胸部完全被胸甲所覆盖,胸甲的两侧长出侧齿。它体内的构造比较简单,血液循环是开放式的,靠触角腺排泄体内的代谢废物。值得注意的是,大多数磷虾身上还有5~10个发光器,因此磷虾群在漆黑的海洋中是一道幽美的风景线。

南极磷虾主要以浮游植物为食,特别是长度只有20微米的细小硅藻。磷虾吃下硅藻后,会用它的胃齿磨碎硅藻,然后送到肝胰脏进行进一步消化。此外,磷虾还会捕食一些细小的浮游动物,但由于消化不充分的原因导致其排出的粪便中含有大量的碳。有趣的是,有人曾在水族箱中看到磷虾相互吃对方,不过这一般发生在它们缺乏食物的情况下。

南极海域是含有磷虾最多的海域,地球上大多数磷虾都生活在那里。磷虾是群居性动物,到了繁殖季节它们会进行集体洄游,形成长度和宽度都达到几百米的大队伍。根据估计,磷虾洄游时的密度可以达到每立方米3万只,如此多的磷虾轻易地将海水的颜色产生变化。人类捕捞磷虾的活动由来已久,它们主要作为食物被人类捕获。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

除了磷虾之外,我们还吃其他的虾类,例如青虾、龙虾、基围虾等,但从未听过一种虾具有养活上亿人的本事。要知道上亿人一天所需要的粮食总量十分庞大,那么为什么说磷虾可以养活上亿人?笔者认为主要有以下两种原因。

原因一:地球上的磷虾种群数量极其庞大

一种动物能够养活上亿人口,其最基本的要求是种群数量足够庞大,磷虾不仅满足这一要求,而且还超出人类的预期。据了解,磷虾是南极生态系统中的底层生物,同时也是基石生物,因为许多动物都以它为食,例如鲸鱼、海豹、企鹅等。根据南极生态专家的估计,南极海域每年都会有一半左右的磷虾会被海洋动物吃掉。

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这种捕食情况已经持续了上千年甚至更久的时间,但磷虾的生存状况并未因此而变得危险,最主要的原因是磷虾的数量非常庞大。南极科考数据显示,在磷虾出没的南极海域中,这种细小动物的密度达到每立方米1万只到3万只,整个南极海域至少有10亿吨磷虾。人类很早就开始捕捞磷虾了,进入20世纪后对磷虾进行了更广泛的捕捞。

如今已经过去了一百多年,磷虾这个物种仍然没有灭绝,得益于它们的种群数量极其庞大,而磷虾的种群数量庞大则得益于它们的繁殖能力和生存能力。据了解,磷虾拥有超强的繁殖能力,它们在每年的春季交配,然后在夏季产卵,雌性磷虾在一个夏天里可以多次产卵,每次产卵数量多达几千颗,这些虾卵的成活率都比较高,因此能够源源不断地弥补种群数量的缺失。

其次,磷虾拥有超强的生存能力,它是杂食动物,几乎可以吃海中的所有微小生物,包括浮游植物和浮游动物。而且磷虾对水温、含氧量等环境条件的要求并不高,因此只要有浮游生物存在的海域,通常都会有磷虾出现。

原因二:磷虾个头虽小,但营养价值高

在食物匮乏的南极大陆上,许多动物都不得不下海觅食,磷虾成为了它们的不二之选。在一些自然纪录片上,我们偶尔可以看到海洋里的鲸鱼张大嘴巴吞食一群细小的海洋生物,一次就可以吞下上吨的食物,这种场景在南极海域时有发生,因为磷虾就是鲸鱼主要的食物。除了自然动物喜欢吃磷虾之外,人类也钟爱磷虾,不仅是因为它们数量多,还因为它们含有丰富的营养。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

首先,磷虾含有丰富的蛋白质,甚至可能是目前所有生物中含有蛋白质种类最多的动物。磷虾体内含有50%以上的蛋白质,其蛋白质含量是牛肉的20倍。其次,磷虾体内还含有7种人体必需的氨基酸,也是众多动物中含有必需氨基酸最多的动物。同时,磷虾还含有丰富的维生素,例如维生素E、维生素A、硫胺素等。

再者,磷虾体内含有许多种矿物元素,例如钙元素、铁元素、锌元素、钾元素、磷元素等。这些营养物质能够给机体提供丰富的营养原料,帮助机体增强抵抗力。除此之外,磷虾还有一些特殊的功效和作用:

第一,磷虾油可以保护心脏,让体内的血糖、胆固醇等水平保持相对健康的状态。

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第二,磷虾油里含有高质量的胆碱,这有利于婴儿和儿童的大脑发育。第三,磷虾还具有很高的医用价值,医学上利用磷虾进行抗氧化和抗衰老实验。也正是因为磷虾含有如此丰富的营养价值,使得许多南极生物光吃磷虾就能够补充能量和营养了,营养如此全面的食物也可以补充人体所需要的营养。

过去人类对磷虾的捕捞达到什么样的程度?

实际上人类很早就意识到磷虾是一种数量庞大、营养丰富的食物,于是从上世纪六十年代开始对磷虾进行大规模捕捞。苏联是世界上率先进行磷虾捕捞的国家之一,也是上世纪所有国家中磷虾捕捞量最多的国家。根据文献记载,1982年全球磷虾捕捞总量大约是52.8万吨,单单是苏联一国就捕捞了49.17万吨,占据了总捕捞量的90%以上。

1982年应该是苏联捕捞磷虾的巅峰期,之后每一年的捕捞总量有所回落,但始终维持在每年30万吨的基础上。苏联到了1991年解体之时,捕捞磷虾的总量还是位居世界第一。但苏联解体后俄罗斯并没有继承苏联的衣钵,磷虾捕捞数量快速下降,日本趁机登上了第一把交椅,但日本巅峰时期的捕捞量也始终比不过苏联的捕捞量。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

进入21世纪后,磷虾捕捞总量第一的头衔经过几次轮转,最后落到挪威的手中。调查数据显示,挪威在2007年的磷虾捕捞总量达到4万吨,这说明人类对磷虾的捕捞程度在逐渐减缓,其中一个重要的原因是磷虾的人工养殖业发展了起来。我国直到2017年才首次建造专门前往南极捕捉磷虾的船只,那一年我国的磷虾捕捞总量大约是3.8万吨。

对磷虾的过度捕捞会造成哪些生态问题?

看到这你可能会惊讶于磷虾这种生物数量之庞大,也会担忧它们在人类和海洋动物的双重压力下,是否会出现濒危的情况?是否会导致其他生态问题?从目前的发展看来,人类对磷虾的捕捞是有节制的,不再像上个世纪苏联那样一年就捕捞四五十万吨。早在十几年前就有国际组织意识到磷虾的过度捕捞问题,于是联合多个主要的捕捞国家一起商讨制定规章制度,目的就是约束对磷虾的捕捞,以免造成不可逆转的物种生存问题。

磷虾竟然可以养活上亿人?它是如何做到的?

对于磷虾的过度捕捞确实会造成许多生态问题,首先它是海洋中许多动物的食物,如果人类长期抢走海洋动物的食物,那么它们将面临种群灭绝的危险。其次,磷虾作为食物链的基层角色,它在生态系统中也扮演了重要的基础作用。如果它这一环缺失了,那么对南极的生态系统会造成巨大的影响,甚至会导致生态系统崩溃。

从数量和营养丰富度来看,自然界中几乎没有一种动物可以和磷虾相媲美,因此这种动物势必会招致人类的捕捞。但我们要明白一点,适度的捕捞不但可以获得充足的食物,还可以维持生态平衡。而过度捕捞只会导致负面影响,甚至是不可逆转的消极后果。

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