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银河系被仙女座星系“撞上”了?部分“晕”已重叠

银河系被仙女座星系“撞上”了?部分“晕”已重叠

大千世界,无奇不有。我们所处的这个宇宙远远超乎我们的想象。尚且不论我们身处的这个银河系多么浩渺,光是太阳系,就够我们探索的了。

虽然宇宙很大,但是人类的野心一样很大。我们一直有一个关于宇宙的梦想,就是飞出银河系,一探其他星系的神秘。科学家发现,星系和星系之间的距离是我们难以跨越的,正常情况下我们是难以摆脱银河系的束缚跑到其他星系的,但是现在有了一个渺茫的机会,只要我们能够脱离银河系,就能够直接到达另一个星系。

银河系被仙女座星系“撞上”了?部分“晕”已重叠

这个星系就是仙女座星系,离银河系最近的河外星系。为什么说离开银河系就能进入仙女座星系呢?原来两个星系现在已经有了部分重叠。换句话说,两个星系已经碰撞在一起,现在就像一对热恋的小情侣,每天都在亲密接触中。

银河系和仙女座星系碰撞

两个星系碰撞,说着轻松,实际上还是挺吓人的。有人会疑惑,两个星系都撞到一起了,银河系会变成什么样啊?地球怎么还没事?确实,星球碰撞都会导致剧烈爆炸,星系碰撞那还得了,看来我们离末日肯定不远了。

但事实上,目前不用担心的,因为我们所处的银河系和仙女座星系的碰撞只是边缘处的初步碰撞,类似于两块石子发生了小摩擦,对于处于银河系内部的我们来说是非常遥远的,所以目前我们还是很安全的。

银河系被仙女座星系“撞上”了?部分“晕”已重叠

星系碰撞现在还影响不到我们,很多人就会长舒一口气,同时又有很多疑问涌上心头:为什么银河系和仙女座星系会撞在一起呢?两个星系相撞会发生什么呢?星系相撞最终会影响到人类吗?

不要着急,我们今天就来深扒一下这两座星系碰撞背后的爱恨情仇。

神秘的星系碰撞

银河系,是比我们所处太阳系更高一级的存在。我们都知道,太阳系是以太阳这个恒星为中心,是由八大行星、众多卫星、白矮星等各种各样的星球组成的天体系统。就像地球是太阳系的一部分一样,太阳系也是银河系的一部分。但是对于银河系来说,太阳系就像沙漠中的一粒沙子一样渺小。

太阳系相对于银河系有多小?太阳系距离银河系中心的距离大约有2.4-2.7万光年,太阳现在绕着银河系中心做圆周运动,速度大概为220千米/秒,这是一个非常惊人的速度了吧,但就算以这么快的速度运动,绕一周也要达到惊人的2.5亿年。

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银河系有多大可见一斑,但是银河系的“情人”仙女座星系却比银河系还大!根据推测,仙女座星系的直径是银河系的1.6倍!两个这么大的星系边缘发生碰撞,怕是的过程都要很久吧。

而之所以两个星系会相撞,是因为两个星系都在运动之中。早期天文学家观测到它们的运动的时候,发现他们的运动路线有靠近的痕迹,只是那时候天文学家还不确定他们会发生碰撞,然而随着时间流逝,两个星系越来越近。到了2012年,天文学家终于确定两个星系最终将发生碰撞。

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其实在宇宙中,两个星系碰撞这种事是非常常见的,比如说这一次的碰撞主角,仙女座星系就曾和别的星系碰撞过。而两个星系碰撞,结局也是各有不同。有的星系之间碰撞的不是很激烈,只是摩擦一下就分开继续太空旅行;有的星系碰撞则是比较剧烈,如果两个星系差距过大,那么大星系就会吞并小星系,如果两个星系差距没有太夸张,那则会走向合并,形成一个更大的椭圆星系。

银河系被仙女座星系“撞上”了?部分“晕”已重叠

而银河系和仙女星系的碰撞就属于最后一种,也就是说银河系最终会和仙女座星系碰撞到一起,并且发生“如漆似胶”的爱情。在“爱情”的催化下,两者会合二为一,成为一个更大的椭圆星系,这个新兴的星系将会不停地吞噬宇宙中其他的小星系,不停地壮大自身,变成一个“大胖子”。

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银河系和仙女座星系的晕碰撞

这里似乎有一个矛盾的点。早期科学家预测两个星系的碰撞将发生在40亿年后,但是为什么现在又说已经开始碰撞了呢?

其实,这两种说法都没有什么问题。因为两种说法中,星系所碰撞的部分是不一样的!

星系的分类很多,其中的组成虽然类似,但也不尽相同。拿银河系来说,从中心到边缘的组成部分分别是,银心、银核、银盘、银晕和银冕组成,其中银冕在最外面,就像一顶冠帽一样,而银晕的面积则是非常广大,组成部分中大部分是气体和物质,只有少数的天体。

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银盘则是银河系的主体,大部分恒星、行星等都在这个部分,包括我们所处的太阳系。

星系从内到外,各部分的范围越来越大。银心和银核因为位于最中间,体积都不是很大。银盘算是比较大了,但是银晕比银盘大到50倍!这也就导致银河系中,银晕的面积通常是最大的。

银河系如此,仙女座星系也不例外。而之所以说银河系和天女座星系发生了碰撞,现在也就有了结果。原来根据天文望远镜的观测,两个星系的星晕部分已经部分产生了重叠。所以科学家才有了这样的结论。

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而星系碰撞中的关键阶段,银盘碰撞那就起码得等个几十亿年了。

几十亿年后,人类能否存在都要画上一个大大的问号?所以说我们现在根本没必要考虑几十亿年后的银盘碰撞,没有什么意义。而就算银盘碰撞了,也不一定会对太阳系造成什么影响,因为像太阳系这样的天体系统,彼此之间的距离是非常遥远的。两个恒星体系发生碰撞的可能性简直微乎其微。

所以说,银河系和仙女座星系的碰撞我们根本只需要抱着学习的态度去观察和预测,根本不用担心会对我们地球造成什么影响。

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宇宙自有运行规律

银河系和仙女座星系的碰撞,在我们人类的视角看来,算是一件新鲜事,几十亿年才会发生在我们身上,以人类那可怜的寿命来看,简直是遥不可及的事情。

但是从宇宙的视角来说,这只是一个非常普通的事情,星系碰撞,在宇宙那以万亿为计量单位的寿命面前,实在是一件稀松平常的事情。就像我们平常喝水吃饭一样,宇宙根本不在意这么一件小事。

对于宇宙来说,这其实就是其运行规律中的一部分。星系碰撞,有毁灭,但也有新生。也许,在这么一次碰撞中,产生了一个类似像太阳系这样的天体系统,产生了一个像地球这样适合生命的“蓝星”。

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如果把宇宙看成是一个人,这样的毁灭和新生就是其体内循环的一部分,遵循宇宙的“生命运行规律”。除了这个规律,宇宙还有许许多多的规律。人类发现这些规律,就好像哥伦布发现了新大陆,看到了瑰丽的宇宙奥妙。

人类应该在顺应这些规律的基础上尝试利用这些规律寻找对自己有利的地方。先顺应,再利用,是我们对宇宙应该有的尊重。人类依托宇宙生存,就像沙漠中的一只蚂蚁依托整个沙漠生存,蚂蚁改变不了沙漠,就像我们改变不了整个宇宙。我们观测宇宙,根本目的是为了人类更好地活下去,能够不停地繁衍下去。

但是我们还是太渺小了,所以我们要无时无刻保持对宇宙的敬畏,不要试图去挑战宇宙的威严,因为它的一次“呼吸”,就可能导致人类的灭绝。

宇宙之大,无奇不有。在宇宙面前,人类要做的,就是尽人事,听天命。在宇宙规律之下找到适合人类的最终前进方向。

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