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外星世界!26光年外,这颗星球拥有浓厚的大气层

外星世界到底什么样子?如今伴随着对26光年外的岩石行星——格利泽486 b的研究,似乎终于有了答案,研究者表示,格利泽486 b或许是目前为止,最适合人类观察外星世界的系外行星。

外星世界!26光年外,这颗星球拥有浓厚的大气层

终于能“看到”外星世界了!

格利泽486 b是一颗围绕着红矮星运行的系外行星,它也是迄今为止,已知距离地球最近的系外行星之一,所以,科学家们想要研究外星世界的大气组成部分,自然格利泽486 b也成为了一颗理想中的星球。

有趣的是,还有一些研究者认为,格利泽486 b或许是一颗潜在的宜居星球,因为它围绕运行的红矮星并不会经常爆发非常猛烈的耀斑,这意味着,它所在的恒星系统是非常稳定的,而从生命演化的角度来说,一个稳定的恒星系统也是关键之一。

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从质量上看,格利泽486 b大约是地球的2.81倍左右,同时,它的体积大约为地球的1.3倍左右,表面和地球一样,都是铁-硅酸盐的成分,只不过,它距离恒星很近,这意味着它的公转周期仅为1.467天左右,研究认为,它的表面温度可能和金星差不多。

这也意味着,这颗人类眼中的“超级地球”,事实上真实的身份很可能是一颗“超级金星”,它的表面和金星一样炙热,只不过大气层和金星相比,要薄一点。

当科学家从地球上望过去的时候,格利泽486 b正好在地球的正对面,这也让观测它变得更加容易,研究者认为,通过对格利泽486 b的研究,不仅可以帮助我们更好地了解系外行星的大气结构,同时,也可以帮助我们梳理系外行星的演化规律。

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说起来,从20多年前科学家们第一次发现系外行星开始,一直到今天为止,科学家们都希望可以看清楚系外行星的世界到底是什么样子的,但是却一直苦于没有一颗完美的观测对象,一直到格利泽486 b的出现。

目前,科学家们已经通过研究发现,格利泽486 b的表面不仅有着大量的火山,同时也有着炽热的,流淌着熔岩的河流,这也让它看起来和金星更像,包括大气组成方面,也有着很多和金星类似的地方。

等到今年下半年,NASA的得意之作——詹姆斯·韦伯太空望远镜成功发射后,人类也将彻底搞清楚格利泽486 b上的外星世界,真的是令人期待。

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为何要研究系外行星?

人类生活在太阳系之中,人类对于太阳系的真实范围,太阳系中的每一颗星球都没有彻底搞清楚,包括地球在内,也有着很多人类未知的神秘地带,那么,为何人类却要穿越太阳系,去寻找和研究系外行星呢?

这是因为研究系外行星,事实上就是在研究我们自己。在宇宙中,恒星系统并不是只有太阳系一个,可是,一直到今天为止,人类却从未在地球之外的地方,发现过生命的痕迹,难道除了地球之外,再也没有星球上存在生命?答案当然是否定的,只不过宇宙茫茫,人类很难找到罢了。

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所以,研究系外行星和其它的恒星系统,就是可以在茫茫的宇宙中,找到和太阳系类似的存在,寻找太阳系和地球的演化之谜,希望可以找到生命系统的演化规律,从而帮助我们更好地认知自己,当然,也可能会在寻找系外行星的过程中,发现地球曾经的模样和未来。

比方说,如果人类在某一颗星球上发现了生命,但是这颗星球上却并没有智慧生命,那么,意味着这颗星球上的生命演化还在早期阶段,人类就可以将那里作为地球的“过去”,从而对它进行研究,看看是否会有智慧生命在那里孕育出来。

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再比方说,未来人类一旦发现了非常先进的外星文明,那么,也意味着人类也完全有可能会演化到那个阶段,自然,这也就相当于看到了我们的未来模样。

此外,寻找系外行星,也是为人类寻找新的家园,毕竟地球并不会永远为人类“遮风挡雨”,不会是人类永远的避风港,人类想要进步,想要发展,就需要找到离开地球的办法,而离开地球后,自然也需要为自己找到一个新家园。

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目前,科学家们已经发现了很多潜在的宜居星球,它们都有可能会变成人类的“第二家园”,希望人类在太空探索过程中,会不断有新的突破,一起拭目以待吧!

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