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7000万年前,这只恐龙死亡时还在孵蛋,它的子孙如今还在进化

有关于鸟类的起源,多年来一直都是一个未解之谜,前段时间,一个国际科学小组在中国,发现了一个迄今大约7000万年历史的恐龙化石,有趣的是,这是一窝恐龙化石,除了一只雌性恐龙外,它的身下还有多颗恐龙蛋,而且其中胚胎清晰可见。在和鸟类对比的过程中,研究者表示相似度极高。

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死亡时还在孵蛋的恐龙化石

研究者表示,这是一窝“窃蛋龙”化石,作为兽脚类恐龙,它们事实上看起来和鸵鸟比较像,而且当它死亡的时候,它的剩下还有20多个恐龙蛋,其中7颗已经即将孵化出小恐龙了,里面的胚胎也都已经发育完好。

如果不是灾难降临,势必用不了多久,就会有小恐龙破壳而出。研究者表示,这种古老的孵蛋场景,在恐龙化石的发掘中并不常见,甚至可以说是极为罕见的,这也是科学家们第一次在恐龙蛋中发现发育良好的胚胎,这也代表,这只雌性恐龙一直到死亡前的最后一刻,仍然将自己的蛋保护得非常好。

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有趣的是,和鸟类一样,虽然这只“窃蛋龙”的身下有20多颗恐龙蛋,但是,它们的发育程度却截然不同,这意味着,在恐龙孵化的过程中,它们也和鸟类一样,进行不同时间的孵化,或者说,鸟类的孵蛋特征,可能是从恐龙身上继承下来的。

与此同时,研究者还在这只孵蛋恐龙的胃里,发现了小石头化石,这些小石头是它主动吃进去的,这一点也和鸟类很像,比方说我们都知道,很多鸟类都会吃一些小石头,这么做的目的,是为了帮助消化,这只恐龙也是一样。

如今,越来越多的证据都表明,鸟类的起源可能真的与恐龙有关,只不过,究竟是哪一种恐龙演化成了鸟类,又或者是多元进化的,目前还无法探知真相,当然,日后伴随着越来越多的线索出炉,答案也必然会揭晓。

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恐龙到底是如何进化成鸟类的?

虽然如今鸟类是地球天空的主人,但是在地球生命的演化过程中,鸟类却并不是第一种会飞的脊椎动物,因为早在三叠纪末期开始,地球上最早的,会飞的脊椎动物——翼龙,就已经出现在天空之上了,从时间上来看,要比鸟类至少提前了7000万年的时间。

一直到6500万年前的生物大灭绝,翼龙曾经统治天空1亿多年的时间,不过,它们的祖先却是一种已经灭绝的爬行类动物,而且还是一种陆生的动物,这意味着,翼龙是从陆地飞向天空的,也算是进化史上的奇迹了。

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一开始,研究者也曾经认为,鸟类的起源和翼龙差不多,但是,后来伴随着研究的深入,却发现从恐龙变成鸟类的过程,和翼龙完全不同,简单来说,鸟类是从树上飞去天空的,这一点,和哺乳动物中的奇葩——蝙蝠相似度很高。

在2014年,通过大量的化石研究后,来自英国、澳大利亚等多个国家的联合科学家团队,认为鸟类是起源于兽脚类恐龙,并且在兽脚类恐龙朝着鸟类演化的过程中,它们已经经历了大约5000万年的进化和“瘦身”,最终,当它们的体型越来越小、体重越来越轻的时候,地球上最早的一批鸟类也就出现了。

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那么,鸟类又是如何长出翅膀来的呢?研究认为,这或许是一些兽脚类恐龙本身就具有羽毛,化石表明,大约1.6亿年前,翅膀的雏形就已经在恐龙的身上出现了,这也是恐龙朝着鸟类演化最关键的一步。

此后,伴随着体型缩小、骨骼中空,也让它们的身体越来越轻,行动越来越敏捷,一直到白垩纪中后期,鸟类已经很成熟了,并且在翼龙统治了近亿年之久的天空中,逐渐拥有了自己的地盘。

一直到灾难袭来,由于翼龙后来已经演化成了“巨型飞行物”,这也让它们在灾难面前逃生变得困难,而鸟类则成为了幸存者,在随后成为了天空中的主宰。

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正如同达尔文说的那样,任何物种的演化都是漫长的过程,而在这个过程中,也有很多幸运的因素在里面。过去的百年时间里,人类对于恐龙的了解越来越多,对于它们和鸟类之间的关系,也逐渐被更多的人认可,希望未来科学家们可以继续寻找答案,最终揭晓所有的谜团。

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