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一些恐龙为何要长到如此巨大

一些恐龙为何要长到如此巨大

这些大家伙凭什么长那么大?这一直是古生物学者奋斗的话题,目前看起来,这应该是由很多原因造成的。

首先是异速生长。梁龙的幼龙就是最好的例子:出壳时它约1米长,除去细长的尾巴与脖子,躯体并没多大。但第1年末,幼龙的长度就增加3倍,体重可达0.5吨;第3年体长可达10米,而体重增至3吨左右;第10年差不多成年前后,体长已达27米,重20吨以上。

古生物学家分析了恐龙骨骼横切面那些类似年轮的构造,得出了这样的结论。到了这般境地,恐龙能撑得住自己吗?你大可不必担心它被自己压垮,因为恐龙身体内外独特的解剖结构使其得以承担巨大的体型。与现代鸟类相似,绝大多数的大型蜥脚类恐龙都有气囊结构。气囊环绕脊椎,大大增加了一次流入流出的氧气量,而且也分担了脊椎的重量。这些构造可能还随便解决了另一个问题,利用气囊让自己的体温不至于过热。

个子大吃得自然也多。大象每天要进食18个小时,吃掉200千克植物。那些巨大的蜥脚类恐龙,每天至少要吃掉1吨植物才行。它们会让植物更充分的消化,长时间停留在肠子里来释放出更多的养分,这是滋养自己数十米长身躯的关键。巨大的体型还能保证蜥脚类恐龙的产蛋规模。它们产蛋的次数与每次的产蛋量随着体型的增加而上升。

一些恐龙为何要长到如此巨大

相比之下,如今的大象每4年才生育一次,而在这段时间内,一头大恐龙至少能产下百个蛋。在阿根廷与蒙古,蜥脚类都留下了极为惊人的产蛋地遗址,那足足有几个足球场大的,上面的蛋巢密密麻麻,而每窝蛋约10个左右,加起来数量不菲。也就是说,大型蜥脚类恐龙凭借着大量的后代,能在危机来临时,比别的恐龙恢复得更快———至少比大象快得多。

儿时拼命长,吸气如禽鸟,饭饭慢消化,蛋蛋玩命生,这就是目前造就大型蜥脚类恐龙的最佳解决方案。但我相信奥秘肯定不仅如此,诸多崭新的研究手段正等着我们去尝试,希望在不久的将来,我们能告诉大家一个更好的答案。

有研究认为,一些恐龙的巨大体型很可能起源于可获得的资源的丰富程度,再加上低能量开支。恐龙是否通过新陈代谢、内温性或者外部温度(这些因素可能影响它们的身体尺寸)维持稳定的体温,这是古生物学家长久以来思考的一个问题。

一些恐龙为何要长到如此巨大

  

研究人员提出,研究能获取多少食物资源比古生物学家在决定各种恐龙的尺寸方面更加重要。科学家开发了一个描述脊椎动物能量开支的模型,它考虑到了生物的体重和进食习惯。研究人员指出,这个模型可以解释现存和灭绝的哺乳动物的身体尺寸,包括须鲸、一种古代犀牛和今天的象类。这个模型还考虑了哺乳动物和大型爬行动物的差别。

  

研究人员指出热生物学差异很容易在小型生物中见到,他提出恐龙既非变温动物也非恒温动物,而是维持了一种处于哺乳类和爬行类之间的中间温度,这是它们的庞大体重带来的一种技巧。

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