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宇宙深邃得可怕!浩瀚的宇宙究竟有多少星系?

首先要说明的是,我们所谈及的宇宙指的是可观测宇宙。据科学家推算,可观测宇宙的直径达到了约920亿光年,甚至更大。由于宇宙空间本身出现过超光速膨胀(并不违背相对论),因此得以在138亿年里膨胀至如此庞大。

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那么,在这样超乎想象的宇宙空间里到底包含了多少星系呢?科学家也只能作出非常粗糙的估测,而最重要的估测样本来自哈勃太空望远镜。

宇宙深邃得可怕!浩瀚的宇宙究竟有多少星系?

1995年12月18日,哈勃望远镜对着大熊座方向的一片小片看似死寂的天区(下图黄色框)凝视:

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在超过10天的耐心观测中,哈勃对这片天区进行了342次拍摄,最终合成一张举世震惊的图像——哈勃深场。谁也没有想到,在死寂背后,竟隐藏着一片星光灿烂。

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在哈勃深场中,每一个亮点几乎都是宇宙中的一个星系,这里包含了超过3000个星系。这意味着,宇宙中的星系数量至少高达上千亿。

随后,在2003年9月24日到2004年1月16日近4个月的时间里,哈勃对天炉座的一小片区域展开观测,经过800次曝光后合成一张更为惊人的宇宙图——哈勃超深场,其中至少包含了10000个星系。

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到了2012年9月25日,NASA发布了一张更为深处的宇宙图——哈勃极端深场。在这张由2000多张照片合成图像中,最久远的星系可以追溯到132亿年前。

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这一切不仅告诉我们宇宙深邃得可怕,还为科学家提供了很好的研究样本。基于此,科学家估计可观测宇宙中星系的数量约为1000-2000亿。

当然,这是一个相对粗糙的估测,宇宙实际上可能更热闹,星系数量甚至可达上万亿。

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