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恐龙如何繁殖?化石惊见生殖器,专家揭交配法

由于目前未发现恐龙交配行为的化石与相关证据,因此“恐龙如何繁殖”,一直是人类好奇的议题。近日科学家对“鹦鹉嘴龙”化石进行研究,发现其泄殖腔保存完整,与鳄鱼的极为类似,且生殖器颜色可能很鲜艳,还会飘散香味吸引伴侣,此次也是考古学家重建恐龙生殖器官首件案例。

恐龙如何繁殖?化石惊见生殖器,专家揭交配法综合外媒报道,德国法兰克福申根堡研究院(Senckenberg Research Institute)收藏一个来自大陆辽宁的“鹦鹉嘴龙”(Psittacosaurus)化石,生活于约1亿年前,化石保存非常完好,体型与拉布拉多犬差不多,使用双腿行走,喙长得像鹦鹉一样,而双颊各长着一个喇叭状的角,尾巴上还有羽毛状的鬃毛。这一只鹦鹉嘴龙化石的软组织保存完整,进行外观重建后发现,其泄殖腔(cloaca)呈现V型裂缝,两侧可能藏有麝香腺(musk glands),用于散发香味吸引异性,而唇瓣构造还含有黑色素,虽然目前无法识别颜色,但鲜艳颜色与白色腹部形成明显对比。恐龙如何繁殖?化石惊见生殖器,专家揭交配法英国布里斯托尔大学(University of Bristol)古生物学家温瑟尔(Jakob Vinther)提到,“我们花了很长时间研究,并与现今动物的泄殖腔开口外观进行比较,这是一个未知的领域”,尽管哺乳动物也有类似的泄殖腔,其外观与鳄鱼的有些相似,但并未有哪种生物与它们相同,因此是独一无二的。温瑟尔在2016年,就曾研究此鹦鹉嘴龙化石,直到研究进入尾声,才发现其泄殖腔保存良好,由于多数拥有泄殖腔的生物,生殖器都藏在体内,因此无法形成化石,导致人类难以了解化石个体的性别。因此过去不少专家认为,鸟类是恐龙唯一现存的近亲,它们多以雄性对准双方泄殖腔射精交配,俗称“泄殖腔接吻”(cloacal kissing),推测恐龙也可能采类似方式繁衍后代,不过经过此次研究后发现,鹦鹉嘴龙的泄殖腔并不适合此交配,推测恐龙可能拥有阴茎,并以类似鳄鱼的方式进行交配。

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