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首例用X光研究木乃伊发现内藏秘密

古埃及的木乃伊里面藏有大量的秘密,从死者身体状况到陪葬品。一个研究组利用X光透视,第一次从非侵入式研究了解到一具近两千年前木乃伊里面的信息。

首例用X光研究木乃伊发现内藏秘密三年前,美国伊利诺伊州西北大学(Northwestern University)的研究人员利用一具有着1,900年历史的木乃伊来学校展览的机会,小心地把它送到同样位于伊利诺伊州的阿贡国家实验室,利用先进光子源(Advanced Photon Source,简称APS)实验室内的X射线设备进行研究。检查结果不仅证实了里面是一具五岁儿童的尸体,很可能是女童这一信息,还有一项意外的新发现——里面有一个方解石圣甲护身符陪葬品。这是古埃及文化里一种为了保护死者顺利抵达往生的圣物。“我们知道木乃伊里面有陪葬物,我们想了解它的材料。除非使用X射线衍生技术,否则在没有打开木乃伊的情况下完全没有可能确定。”西北大学细胞和分子圣物学教授斯托克(Stuart Stock)说。首例用X光研究木乃伊发现内藏秘密古埃及人认为尽可能地保护尸体很重要。他们在人死后都会进行处理,先除去水分,再用层层的织物裹住,最后用树脂封住。这种仪式大约从公元前2,600年开始,延续了两千多年。这具孩童木乃伊大约来自公元前30年。2018年,这具木乃伊被送到西北大学展览。研究人员介绍说,这是APS至今为止测量过的最大的物体之一——有三英尺长,重50磅,显示了这些设备可以研究从小到大各种尺寸物体的能力。不过在X射线扫描之前,研究人员先使用了CT扫描,为后续APS扫描建立索引。这使得X光扫描在24小时内即可完成。斯托克说,要是没有借助之前的CT扫描,这项工作需要大约两周时间,“犹如大海捞针”。首例用X光研究木乃伊发现内藏秘密不过,鉴于这项扫描技术对设备的要求,不太可能总有机会把要研究的木乃伊送到实验室,面临大量运输和调度方面的麻烦。这意味着这种技术不大可能成为将来研究木乃伊的常规技术,也体现了这项研究是个难得的机会。这份研究近期发表在《王家学会界面杂志》(Journal of the Royal Society Interface)上。

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