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一颗牙齿18厘米长,史前巨鲨有多大?

科学家陆陆续续发现了不少巨大的牙齿化石,每颗大约有18厘米这么长。研究人员推测它们来自一种生活在距今2300万~360万年前、现在已经灭绝的一种史前生物。至今发现的这些化石最早可追溯到距今大约2000万年前。

一颗牙齿18厘米长,史前巨鲨有多大?远古巨齿鲨和现代鲨鱼牙齿对比图。1月11日发表于《历史生物学》(Historical Biology)期刊的一份研究,利用生物学生长原理推测出这种鲨鱼大致的样貌,看来这种鲨鱼真大,现代人的身材和它们比起来就像来自小人国的生物。研究估计,这种鲨鱼身长大约16米,比现代社会街上见到的公交车长得多,也是现今世界上最大的掠食性鱼类——大白鲨的3倍长。这种史前巨鲨一根鱼鳍大约就有1.62米,和中等身材的成年人差不多高。其头部可长达4.65米,尾巴长达3.85米。研究计算每只巨齿鲨共有276颗牙齿,每颗最长可达18厘米。它身体骨骼是软骨而非硬骨,但是牙齿却是由坚硬的牙本质(dentin,也称为象牙质)构成,和人类的牙齿类似。科学家估计巨齿鲨每一至两周就会更换一整副牙齿,估计它们一生大约要长4万颗牙齿,这正好能解释为什么科学家经常发现这种鲨鱼牙齿的化石。一颗牙齿18厘米长,史前巨鲨有多大?示意图巨齿鲨的下颌宽度在3~3.5米左右,咬合力可达182,200牛顿,无疑是地球上已知生物中咬合力最强的生物。相比之下,霸王龙的咬合力只有60,000牛顿,尼罗鳄(Nile alligator,现今地球上咬合力最大的生物)的咬合力只有22,000牛顿。巨齿鲨什么时候灭绝的?科学家估计巨齿鲨在距今360万年前灭绝。有意思的是,现代有记载的最早期的人类——智人(Homo sapiens)出现于距今250万年前。这就是大自然的安排吗?难以想象,如果现代人类和这样大的鲨鱼生活在一起,那将是怎样的局面!现在还不知道这种巨型鲨鱼灭绝的原因。有的猜测是地球经历了一个冰河时期所导致,有的猜测是它们可捕食的猎物太少而灭绝。巨齿鲨和恐龙共存过吗?说起巨型生物,人们似乎更常听说恐龙。有的人猜测,巨齿鲨是不是恐龙的一种。可是,现在考古证据证实,恐龙在距今6600万年前已经灭绝,这说明巨齿鲨和恐龙并未在地球上共存过。一颗牙齿18厘米长,史前巨鲨有多大?示意图巨齿鲨噬食同类吗?说到凶猛的生物,很多都有吃掉自己同类的行为。科学家也难免好奇,在缺乏食物的情况下,巨齿鲨会否噬食同类?美国德保罗大学(DePaul University)古生物学家研究认为,巨齿鲨大概是卵胎生的情形,就是卵在体内孵化再生出的方式。而在母亲子宫内,先孵化出来的巨齿鲨可能会吃掉还未孵化出来的手足。科学家把这种行为称为食卵性(oophagy),即优势个体吃掉其它未孵化的卵,使自己获得更大优势。现代的鼠鲨目(Lamniformes)的鲨鱼仍然有这种行为,让自己在母亲子宫内长到足够大,一出生就有与天敌对抗的能力。研究估计,史前巨齿鲨出生的时候大约有2米长。

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