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英国天空“火球”坠地,居民捡到稀有陨石

英国一户居民在自家车道上捡到从天而降的稀有陨石,正是2月28日人们看到划过英国天空的“大火球”。

英国天空“火球”坠地,居民捡到稀有陨石陨石示意图。这块陨石就是几个航天项目,例如日本航天局的隼鸟2号(Hayabusa 2)和美国宇航局(NASA)的欧西里斯号(OSIRIS-Rex)发送飞船着陆太阳系内的小行星,才能采集回来的样品,现在同类的石头直接降落在英国居民家里。位于伦敦的自然历史博物馆发表的声明介绍说,这户居民在那个“大火球”事件之后大约12小时的时候在车道上发现了这块石头。这位居民把它搁在家里院子几天后,交给了自然历史博物馆。博物馆的研究员阿什莉·金(Ashley King)说,这块陨石是碳质球粒陨石,来自太阳系内第一批诞生的小行星,对研究太阳系内各个行星的诞生历史具有重要的研究价值。英国天空“火球”坠地,居民捡到稀有陨石伦敦自然历史博物馆介绍说,这块陨石重达近300克,是自1991年来第一颗在英国捡到的陨石。“这类陨石就像早期太阳系的遗迹,能告诉我们行星构成的成分,”该博物馆研究碳质球粒陨石的专家罗素(Sara Russell)说,“我们还认为,可能是这类陨石把水资源带到地球上,让地球产生了海洋。”阿什莉·金说,这块陨石看起来就像一块焦炭,但是比碳更软、更脆。这展示了太阳系内早期的行星上面具有软粘土矿物质,所以可能曾经有过固态水。一般来说,碳质球粒陨石内含有多种矿物质和有机物,还包括构成蛋白质的基础——氨基酸。罗素接着介绍说:“这太惊人了,我们发送隼鸟2号和欧西里斯号去太空采集小行星样品,而这块陨石就和他们采集回来的样品一样。”隼鸟2号去年底刚返回地球,采集到4.5克这类岩石样品;欧西里斯号预计将于2023年返回地球,计划采集约60克这类样品。可是这块掉在英国温奇科姆镇(Winchcombe)的陨石重达280多克。英国天空“火球”坠地,居民捡到稀有陨石陨石示意图。研究员说,这可能是因为这块陨石坠入地球大气层的速度相对较慢,所以才保存了较大的一块。他们估计这块石头以每小时46,800公里的速度坠落地面,一般的陨石坠地的速度高达每小时252,000公里。在这样的速度下,碳质球粒陨石一般都会分解殆尽,留不下来。而且,这位居民在它落地后12小时内马上发现了它,使得这块陨石没有在户外受到诸如雨水等更多污染。罗素说:“这块陨石坠地速度很慢、落地后立即被人捡到、没有被雨水污染而改变内部天然的成分,真是没有比这更幸运的事情了。”

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