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猛烈啃噬伴星,科学家发现新型蜘蛛星

一个国际研究组发现一类位于双星系统内的高能脉冲星,它们猛烈地啃噬自己的伴星而壮大自己。科学家将它们称为“蜘蛛星”。

猛烈啃噬伴星,科学家发现新型蜘蛛星双星系统示意图。这些高能天体很神秘,有着稳定的闪烁频率,长期以来吸引天文学家的关注。它们通常是大质量恒星寿命到了终点爆发为超新星后留下的高密度内核。这些内核一般是中子星或白矮星。当磁场辐射足够强的时候,这种星体便开始疯狂地自转,而成为脉冲星。它们每自转一圈发出一个太空射线信号,周期从几毫秒到几秒各不相同。它们的周期如此稳定,天文学家把它们比作太空中的“灯塔”信号,并设想将来通过位于太空内不同方位的脉冲星的信号,为太空旅行导航。猛烈啃噬伴星,科学家发现新型蜘蛛星近期一份发表在预印网arXiv的研究,发现了一类较为特殊的脉冲星:它们的周围有一颗绕着它们旋转的伴星,它们自转的周期通常不到30毫秒,而它的伴星的物质不断被它们吸收。科学家把这种脉冲星称为蜘蛛星。蜘蛛星之下又分为两个子类:黑寡妇蜘蛛星和红背蜘蛛星。前者把伴星吸汲得质量只剩还不到太阳的十分之一(通常只有太阳质量的0.02~0.03倍);后者同伴的质量仍剩下太阳质量十分之一以上。由于同伴的质量稍微大一些,红背蜘蛛星的同伴每绕脉冲星转一圈的时候,都会挡住一次发向地球的信号。而黑寡妇蜘蛛星的伴星不足以造成这种效果。这份研究共发现了8对带有脉冲星的双星系统。这些脉冲星的频率都在毫秒的范围内。这8颗脉冲星中,3颗是新发现的黑寡妇蜘蛛星,1颗是红背蜘蛛星,还有1颗介于两者之间难以界定类别。猛烈啃噬伴星,科学家发现新型蜘蛛星研究称,暂时先把这颗脉冲星归为红背蜘蛛星,因为它的伴星每转一圈都会挡住一次它的光线。它的伴星的质量只有太阳的0.055倍或略大一些,比典型的黑寡妇蜘蛛星的伴星大得多,但是又比红背蜘蛛星的伴星小很多。现在,这个双星系统的其它特性仍是个谜。这份研究的数据来自位于波多黎各的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory),可惜的是,这个直径305米的射电望远镜去年12月已损坏报废。

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