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3月21日本年度最大的小行星掠过地球

一颗巨大的小行星在3月21日掠过地球附近。据预测,这是2021年经过地球附近的最大的小行星。

3月21日本年度最大的小行星掠过地球小行星2001 FO32的公转轨道与水星、金星、地球和火星的比较图。(Credit: NASA/JPL-Caltech)美国宇航局说,这颗名为2001 FO32的小行星最接近地球时距离大约125万英里(200万公里)。相隔这么远的距离,它将不会对地球产生影响。“我们很清楚地知道2001 FO32在太阳周围的轨道路径,因为它是20年前发现的,并且从那时起就一直被追踪”,近地物体研究中心(CNEOS)主任保罗‧乔达斯(Paul Chodas)说,“这颗小行星不可能以小于125万英里的距离通过地球。”尽管如此,2001 FO32被认为是有“潜在危险的小行星”。CNEOS计算近地天体的高精度轨道,以改善近地天体长期潜在危险性的评估。3月21日本年度最大的小行星掠过地球2001 FO32将以大约77,000英里/小时(124,000公里/小时)的速度通过。与经过地球附近的其它小行星相比,它的速度更快。这是由于其围绕太阳的高度倾斜和细长的轨道,该轨道相对于地球轨道平面倾斜了39度。它公转太阳一周大约需要810天。这次相遇之后,可能需要数十年的时间才能再次看到这颗小行星。美国宇航局预测,直到2052年,2001 FO32才会在175万英里(280万公里)的距离上再次接近地球。小行星2001 FO32于2001年3月在新墨西哥州索科罗市的林肯近地小行星研究(LINEAR)计划中首次被发现。最初估计其约为3,000英尺(1公里)宽,然而,后续观察表明,这颗小行星可能较小,宽度在1,300至2,230英尺(440至680米)之间。尽管相对较小,但2001 FO32仍是在2021年内非常接近地球飞行的最大的小行星。上一个值得注意的大型小行星近距离飞行是在2020年4月29日,其编号为为1998 OR2。2001 FO32虽然小于1998 OR2,但离地球的距离更近3倍。3月21日的掠过将是天文学家测量其大小和其它物理参数的绝好机会。“我们正在尝试用望远镜进行地质学研究”,图森市亚利桑那大学月球与行星实验室副教授毘湿奴‧雷迪(VishnuReddy)说。雷迪解释说:“我们将获取红外光谱以查看其化学组成。”“一旦知道了这一点,我们就可以与地球上的陨石进行比较,以找出2001 FO32所包含的矿物质。”3月21日本年度最大的小行星掠过地球美国喷气推进实验室(JPL)的首席科学家兰斯‧本纳(Lance Benner)说:“距今20年的观测表明,大约有15%与2001 FO32大小相当的小行星拥有小卫星。”“目前对这个天体知之甚少,因此非常近距离的掠过提供了一次学习大量有关此小行星信息的绝好机会。”同时,业余天文学家也可能有很好的机会来观察2001 FO32。乔达斯说:“小行星穿过南部天空时将是最亮的。”“南半球和北纬低纬度地区的业余天文学家应该能够在夜间使用最接近的方法,使用孔径至少为8英寸的中等大小的望远镜看到这颗小行星,但是他们可能需要星图才能找到它。”

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