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TESS发现首个六恒星系统,每颗都有日食

美国宇航局(NASA)的凌日系外行星巡天卫星(TESS)发现一个罕见的六星系统,里面的恒星亮度忽明忽暗,引起研究人员的兴趣。

TESS发现首个六恒星系统,每颗都有日食新发现的六恒星系统示意图。(NASA’s Goddard Space Flight Center)TESS发现的多数恒星系统都是三星、或四星系统。六星系统非常罕见。这份研究的第一作者NASA的鲍威尔(Brian Powell)说:“到2020年6月为止的记录显示,在发现这个系统之前,共发现17个六星系统。”但是这个系统TIC 168789840很特别,由三对交食双星系统组成,是至今以来发现的第一个这样的系统。双星系统就是一颗恒星绕着另一颗恒星旋转的系统。而交食双星系统是其中特别的一类,由于它们所处的位置,从地球的角度看起来,其中一颗恒星在绕行周期之内不时地会挡住另一颗恒星投向地球的光线,导致一颗恒星的亮度出现周期性的变化,和地球上看到的日食、月食一个道理,因此得名交食双星,或光变双星。

TESS发现首个六恒星系统,每颗都有日食

这个系统距离地球大约1,900光年,位于波江座(Eridanus)内。这个系统很复杂,内围有两对交食双星系统,系统A和C,第三对双星系统B在外围,又以内围的两个系统为中心旋转。研究员写道:“我们的分析显示,三对双星系统各自的绕行周期分别为1.57天(系统A)、1.3天(系统C)和8.2天(系统B),系统A和C在内围互相绕行,又组成一个四星子系统,周期大约是4年;最后,系统B在外围又绕着内围的四星旋转,周期大约是2000年。”这个六星系统的又一个特点是,里面的三对双星系统高度相似,犹如“三胞胎”,意即它们的质量、绕行半径和温度都差不多。这三对双星系统主星的质量是太阳的1.23倍~1.3倍;半径是太阳半径的1.46倍~1.69倍;三个系统内伴星的质量则为太阳的0.56倍~0.66倍,半径是太阳的0.52倍~0.62倍。研究人员估计,内围四颗恒星的周围不大可能有任何行星,因为这个“四星组”靠得太近,任何绕行它们的行星会被它们抛出系统或者被吞噬。外围的双星系统离它们较远,周围有可能存在行星。这份研究1月初发表在预印网arXiv上,并已被《天文期刊》(The Astronomical Journal)接受准备发表。

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