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比地球古老,46亿年前陨石坠落撒哈拉沙漠

法国和日本科学家组成的一支研究团队近日确认,去年在非洲撒哈拉沙漠突然坠落的一块陨石约有46亿年历史,来自于一个形成年代早于地球的原行星,是目前人类已知最古老的流星体,而且它的成分也极不寻常。

比地球古老,46亿年前陨石坠落撒哈拉沙漠科学家近日确认,去年在非洲撒哈拉沙漠突然坠落的一块陨石约有46亿年历史,来自于一个形成年代早于地球的原行星,是目前人类已知最古老的流星体。此为陨石示意图。综合媒体报导,研究人员通过分析这块“无粒陨石”(achondrite)中的镁和铝同位素,确定该陨石在大约45.66亿年前形成,据说目前对地球天文年龄的估计值为45.43亿年。它提供了一个对早期太阳系行星形成的前所未有的珍贵研究机会。比地球古老,46亿年前陨石坠落撒哈拉沙漠被命名为EC 002的古老陨石。(Steve Jurvetson/flickr)研究人员认为,这颗被命名为Erg Chech 002(EC 002)的陨石来自于一个早期星球的地壳,它曾经是液态熔岩,经过10万年时间的冷却和凝固后,形成了如今这般面貌的大陨石,在一次碰撞后进入太空并最终落入地球。EC 002以其偏远的着陆点、阿尔及利亚的舍什沙漠(Erg Chech)命名,总重接近32千克。比地球古老,46亿年前陨石坠落撒哈拉沙漠位于阿尔及利亚的舍什沙漠是一片广阔的沙地,包括复杂的线性和星形沙丘。(Maureen/维基百科)值得一提的是,陨石通常是源于玄武岩地壳,而这块陨石主要由火山岩组成,富含钠、铁和镁。此外,这块陨石还含有58%的二氧化硅,这使得它比之前在地球上发现的其它陨石更加罕见,因为这种矿物常见于地球的火山地区。研究小组将EC 002的外观描述为“相对粗大的颗粒,主要呈现棕褐色和米色”,还带有黄色和绿色的斑点。EC 002成为迄今为止发现的最古老的磁性陨石,为覆盖最古老的原行星的原始地壳的形成提供了启示。研究人员指出,目前没有发现一颗小行星具有与EC 002相同的光谱特征,这表明产生该陨石的原行星(protoplanet)已成为更大星体的一部分,或是“被简单地摧毁”而消失了。该研究成果已于近日刊登在《美国国家科学院院刊》上。

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