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恐龙灭绝祸首来自太阳系边缘!哈佛专家新研究推翻小行星碎片理论

一颗巨大星体于6600万年前撞上现在的墨西哥外海,引发酿成巨灾的“冲击性寒冬”,最后导致恐龙在内的地球上3/4物种灭绝。

恐龙灭绝祸首来自太阳系边缘!哈佛专家新研究推翻小行星碎片理论两位哈佛天文学家表示,他们已经解开长久以来关于希克苏鲁伯冲击体(Chicxulub impactor)的本质和来源之谜。哈佛大学天文学家西拉(Amir Siraj)和罗布(Avi Loeb)本周在科学期刊“科学报告”(Scientific Reports)发表的研究分析显示,墨西哥希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石坑的祸首是源自太阳系边缘冰冷碎片区域的一颗彗星,且太阳系最大行星木星也要为此彗星撞上地球负责。类似规模的彗星撞地球的频率为每2亿5000万年到7亿5000万年。他们的论文推翻之前认为这个物体是来自太阳系主小行星带(Main Belt)小行星碎片的理论。研究报告第一作者西拉(Amir Siraj)告诉法新社:“木星十分重要,因为它是我们太阳系最大的行星。”木星扮演有点类似弹珠台的角色,“把这些到来的长周期彗星踢入轨道,让它们非常接近太阳”。恐龙灭绝祸首来自太阳系边缘!哈佛专家新研究推翻小行星碎片理论希克苏鲁伯(Chicxulub)陨石撞击墨西哥湾,在极短时间内造成白垩纪第三纪恐龙大灭绝。所谓长周期彗星来自欧特云(Oort cloud)。科学家推测欧特云是一个巨大球形外壳,像泡泡般笼罩着太阳系,由体积至少如山岳大小的冰冷碎片组成。长周期彗星绕行太阳所需时间约200年,由于通过时很接近太阳,也称为掠日彗星。因为来自外太阳系极冻地带,彗星比小行星还要冰冷,一向以融化蒸发时会产生惊人的气体和尘埃形成尾巴而闻名。然而,西拉表示,太阳热气对彗星造成的蒸发冲击,远远比不上彗星的一侧面向太阳经历的庞大潮汐力量。“这些彗星因为经历如此强大潮汐力量,导致它们本身大部分碎裂成约上千碎片,这些碎片的体积,个个都足以制造希克苏鲁伯等级的冲击体。”恐龙灭绝祸首来自太阳系边缘!哈佛专家新研究推翻小行星碎片理论另一个支持这项彗星来源说的证据是,希克苏鲁伯陨石坑的成分是碳质球粒陨石,在位于木星和火星之间的主小行星带中,仅约1/10的小行星具备这种成分,而大部分的彗星却都拥有。证据显示,希克苏鲁伯陨石坑和其他类似陨石坑如南非约20亿年前形成的弗里德堡陨石坑(Vredefort crater),以及100万年前在哈萨克被撞击出的扎马辛陨石坑(Zhamanshin crater)都有碳质球粒陨石的成分。

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