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四万年前地磁翻转或导致尼安德特人灭绝

一份新研究认为,发生在4.2万年前的那次地磁翻转事件,可能与尼安德特人(Neanderthals)的灭绝相关。从目前地磁北极快速偏移的情况来看,科学家怀疑地球正在启动新一轮地磁翻转周期。四万年前地磁翻转或导致尼安德特人灭绝地球磁场示意图。科学家知道地球磁场的南北极不仅随时在变化之中,甚至还会发生完全的翻转。2月19日发表在《科学》(Science )期刊上的一份研究显示,4.2万年前那次地磁大翻转经历了一千年左右的时间。这期间地球磁场削弱到几乎消失,大量的宇宙射线耗尽了臭氧层,导致抵达地面的紫外线大幅增加。当时气候的变化可能还导致北美地区冰层增厚、澳大利亚旱化,促使很多大型哺乳动物灭绝。可能还遇到一场太阳风暴,使得那时的人类普遍移居至洞穴。这份研究认为,这次的气候变化导致尼安德特人灭绝。关于这点,科学家有不同意见。一些研究认为尼安德特人的灭绝是个逐渐的过程,随着人口的减少,他们后来和现代人类混血后消失,或是人口一直少到无法延续后代而绝迹。另一些研究认为是由于现代人类在欧洲的繁衍,尼安德特人与人类竞争资源失势而灭绝。但是不管怎么看,尼安德特人的确是在4.2万年前那次地磁翻转之后灭绝。这份研究拿出的主要证据包括,新西兰地区生活在4.2万年前的一种贝壳杉树的年轮,里面记录了历史上放射性碳的水平。里面的确显示在那段历史时期,辐射水平明显升高。科学家发现在历史上地球磁极还不止翻转了一次。英国一份地质学调查显示,大约每过几百万年,地球的磁极都会翻转一次。四万年前地磁翻转或导致尼安德特人灭绝研究员之一澳大利亚新南威尔士大学(UNSW)地球科学家特尼(Chris Turney)说:“在地磁南北极翻转的过程,地球磁场几乎消失,这让地球遭到大量来自外太空高能粒子的袭击。”洞穴墙上的“红手印”按照推理,当时的尼安德特人很可能要尽量转移到洞穴内去生活。的确,研究发现那次地磁翻转的时期,正好与欧洲和东南亚地区洞穴使用量明显增多的时期相符。这些地区的洞穴上有大量来自大约四万年前的红色手印。研究人员认为这些红色的颜料很可能是当时的“防晒霜”。四万年前地磁翻转或导致尼安德特人灭绝新一轮磁极翻转即将到来?科学家发现,地球的磁场在过去170年间已经减弱了约9%,而且地磁北极正以每年30~40英里的速度向俄罗斯北部偏移,比上世纪90年代移动的速度更快。研究人员写到:“这可能意味着新一次磁极翻转即将到来。”磁极翻转对电网、卫星网络都有影响。辐射的增加也会让人类增加患皮肤癌的概率。不过研究者估计,即使是这样,现在也还处于翻转的初期阶段,而且现在的地球磁场强度比上一次磁极翻转过程的强度高得多。

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