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八目鳗幼体化石被发现,挑战脊椎动物起源假说

过去150多年来,进化论学者一直认为,现代八目鳗(lamprey,鳗鱼的一种)短短一生身体形态的变化,正是无脊椎动物“进化”成脊椎动物的缩影。然而新研究所发现的化石反驳了这种理论。该研究已发表在3月10日的《自然》(Nature)期刊。

八目鳗幼体化石被发现,挑战脊椎动物起源假说八目鳗有长满锋利牙齿的嘴,可以把猎物的鱼皮锉下来,并吸取它们的血液为食。八目鳗有着长长的身体,头部像一圈扁圆形的吸盘,里面有一圈锋利的牙齿。这种鳗鱼附着在其它鱼类的身上,用这圈牙齿把猎物的鱼皮锉下来,吸取它们的血液为食。这是成年八目鳗的形态,它们是能够自由四处游动、有眼睛的鱼类,是一种脊椎动物。可是它们的幼年期完全不同,在长达2~7年的时间里是像海葵一样的无脊椎生物,生活在河床的淤泥里,没有牙齿,不会自主捕食,靠过滤留住流经它们身体的食物生活。由于八目鳗一生两个阶段要经历如此大的形态变化,进化论学者把它作为证明生物是从“无脊椎动物进化到脊椎动物”理论的证据之一。八目鳗幼体化石被发现,挑战脊椎动物起源假说以前科学家发现了来自3.6亿年前这种成年鳗鱼的化石,看起来和现代的成年八目鳗差不多,所以科学家以为,远古时期这种鱼的幼年期大概也是和今天差不多的样子。现在,科学家在伊利诺伊州、南非和蒙大拿州这些地方发现了远古时期这种鱼幼年期的化石,彻底挑战了这种理论。一些化石上还能看到卵囊,表明这些鱼绝对是刚刚孵化出来的幼鱼。可是,这些年幼的鱼儿就像体型小一些的成年八目鳗,眼睛、牙齿吸盘一应俱全。也就是说,它们根本不像现代八目鳗的幼鱼。研究者之一曼尼托巴大学(University of Manitoba)的生物学家多克(Margaret Docker)说,这是一项“令人激动”的发现,说明并不能用八目鳗的一生作为“无脊椎动物变成脊椎动物进化过程的缩影”。八目鳗幼体化石被发现,挑战脊椎动物起源假说这份研究报告的第一撰稿人宫下哲人(Tetsuto Miyashita)说:从基因组、生物医学工程到进化生化学,都有这种观念,想当然地把八目鳗作为原始脊椎动物的典型代表,现在,我们不得不从新审视这一切。

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