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远古洞穴DNA揭秘尼安德特人演化历史

使用先进的DNA提取技术,研究人员从山洞的泥土里面测出了史前人类的基因信息,发现尼安德特人(Neanderthal)原来两次接近灭绝的边缘又恢复了人口数量,最后在距今大约4万年前才彻底绝迹。

远古洞穴DNA揭秘尼安德特人演化历史居于山洞的尼安德特人示意图。一个国际合作研究组从西班牙和俄罗斯几处山洞里面测出的基因信息显示,它们反映了时间跨度长达距今20万年前到5万年前之间尼安德特人的信息。这份研究的负责人德国马克斯·普朗克人类发展学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的人口遗传学家维诺(Benjamin Vernot)说,从这些基因信息看出,位于欧亚大陆的尼安德特人在距今13.5万年前和10万年前分别经历了两次几近灭绝的危机。远古洞穴DNA揭秘尼安德特人演化历史研究估计这可能是当时经历了像气候变冷这样的环境因素造成的。可是,两次的危机之后似乎情况有所好转,使得仅存的尼安德特人仍然延续了下去,并恢复了人口数量。这项研究惊人的地方在于先进的DNA检测技术。在没有人类遗骸或其它考古遗迹的情况下,研究人员仅从山洞的泥土里面测出了史前人类的DNA。这份研究分析了西班牙北部一个山洞,和西伯利亚丹尼索瓦(Denisova)和恰吉尔斯卡亚(Chagyrskaya)两个地方洞穴内的泥土。其中丹尼索瓦洞可能是最知名的一个发现尼安德特人足迹的地点。不仅有尼安德特人,从十年前发现的一个指骨检测来看,属于另一个当时未知的人种,在当时是一项重大发现。科学家把他们命名为丹尼索瓦人。此外,这个洞穴里还发现过一个混血人种的基因。远古洞穴DNA揭秘尼安德特人演化历史科学家还不明确这些人种具体的发展历史,只觉得不大可能是尼安德特人的到来导致那里原来人种的覆灭。这份研究4月15日发表于《科学》(Science)期刊。

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