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为什么实验室“小白鼠”多为雄性?

“小白鼠”泛指科研人员用于实验的研究对象。半个世纪以来,科学家进行实验的研究模型,从小鼠到灵长类动物,选用的几乎全是雄性。现在,科学家意识到在这样基础之上完成的研究,已经导致了一些问题。

为什么实验室“小白鼠”多为雄性?美国神经学家尚斯基(Rebecca Shansky)介绍说,科学家普遍认为,在生理周期的影响下,女性更“情绪化、不稳定”,会把研究问题复杂化,所以不适合作为研究的对象。自19世纪起至今,这种观念一直影响着科研领域,研究人员总是首选雄性进行研究。“不用雌性动物进行研究的首要原因是,雌性荷尔蒙的影响把很多因素复杂化,特别是研究雌性动物大脑的情况下。”尚斯基说。也就是说,几乎所有对大脑的研究,都是基于雄性动物的大脑。现在,已经看到了这导致的一系列问题,包括药物治疗的效果对两性明显的差异,以及一些疾病误诊率在两性之间的差异。为什么实验室“小白鼠”多为雄性?在过去几十年来,各地药物实验室开发的药物,特别是那些与抑郁、焦虑相关的精神疾病的药物,被发现用在女性身上效果比较差。而女性受这些精神问题影响的比例超过男性。再如助睡眠的药物安必恩(Ambien),服用后女性身上产生的副作用就比男性大得多。尚斯基说:“后来发现女性所服用的剂量只能是男性的一半,因为男性和女性在代谢上差别的确很大。”服用这种药物的指导剂量终于在2013年做了修改。有的药物对男性的疗效比对女性好,像常见的非处方消炎药扑热息痛(paracetamol)和萘普生(Naproxen);有的药物则对女性有效,比如治疗急性腹泻的药物阿西托芬(Alosetron),对大部分男性来说疗效都不好。现在研究人员还看到,像心脏病和多动症(ADHD)这些疾病,在女性中误诊率比男性高。很多疾病对男性和女性身体造成的打击也有差异,例如现在流行的Covid-19。数据显示,男性感染者进入重症监护室(ICU)的几率是女性的3倍。这迫切需要研究人员把两性的差异纳入到研究中进行考量。为什么实验室“小白鼠”多为雄性?尚斯基在3月1日发表于《自然·神经科学》(Nature Neuroscience)期刊的一份研究中提出,如果研究人员总是只针对雄性进行研究,将无法解决这些问题。尚斯基说,“雌性研究起来更复杂”这种观点已经过时了。其实雄性小鼠也存在荷尔蒙的变化,取决于它们是否处于主导地位,其睾丸激素水平可在1~5倍之间浮动。尚斯基呼吁是时候关注这个问题了,敦促全世界的科研人员一起行动改变这个研究文化。

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