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高血压不是问题,长颈鹿体内蕴藏机密

高血压是现代人常见的一个顽疾,而长颈鹿血压那么高却是它们身体的常态,科学家考虑到也许可以借鉴长颈鹿身体上一些机制,帮助人类应对由高血压导致的各种危险病症。

高血压不是问题,长颈鹿体内蕴藏机密据科技艺术网(Ars Technica)介绍,以人类的身高,血压在110/70 mmHg的范围就足以把血液泵到身体最高处——大脑,成年长颈鹿身高可达6米左右,正常状态下血压都在220/180的范围。人类的血压超过140/90就是高血压,短期内没有明显症状,可是如果血压总是很高,这将导致一系列问题,诸如心脏和肾脏衰竭、腿和脚踝水肿、心肌增厚等。心肌增厚还会引发左心室变硬,血液回流充盈心室的能力逐渐变差,最后导致舒张性心力衰竭,体现为疲劳、气短、运动能力下降等问题。当代620万心脏衰竭的美国人中,近半数都是这种原因导致的。哈佛大学心脏病专家和生物学家霍洛维兹(Barbara Natterson-Horowitz)发现了长颈鹿驾驭如此高血压的几个秘密。高血压不是问题,长颈鹿体内蕴藏机密独特的基因防止心肌硬化霍洛维兹发现,长颈鹿的左心室也会增厚,但是不会像人类一样硬化或是纤维化。她带领的研究组找到长颈鹿身上5个基因的变体与此相关。今年3月另一份发表于《科学进展》(Science Advances)的研究也发现了长颈鹿特有的几个与纤维化相关的基因变体。心肌厚但是不影响运动能力另外,长颈鹿的心率也有和其它哺乳动物不一样的特点:在血液回流到心室的过程比较长。这使得心脏每次跳动可以泵入更多的血液,因此即使长颈鹿的心肌较厚,也不影响它们有效地跑动。霍洛维兹诙谐地说到:“你只要看一张长颈鹿在奔跑的照片,就知道它们的心脏没问题。”霍洛维兹说,她的这些研究尚未发表。孕期高血压也不是问题对于人类来说,这叫做子痫前症(pre-eclampsia,也叫做前兆子痫),会引发诸如肝脏受损、肾脏衰竭、胎盘脱离等一系列危险的综合症。可是长颈鹿却不存在这个问题。霍洛维兹表示,他们计划从孕期长颈鹿的胎盘入手,看看能不能发现长颈鹿具有怎样独特的构造避免这个问题。高血压不是问题,长颈鹿体内蕴藏机密天然防肿压力袜人们知道,高血压患者还有一个麻烦的状态就是双腿容易水肿。这是较高的血压把血管内的水分挤入身体组织导致的。而长颈鹿的腿那么结实纤细,显然它们也没有高血压导致水肿的烦恼。在今年的生理学年度回顾(Annual Review of Physiology)会议上,丹麦奥胡斯大学(Aarhus Universitet)心血管生理学家阿尔克亚尔(Christian Aalkjær)介绍了他们的研究成果。这个研究组发现,其中的原因之一是长颈鹿的腿部有着天然的压力袜组织。压力袜就是紧身袜,这是医生给水肿患者提供的辅助治疗手段之一。穿着压力袜可以阻止液体过快地在腿部累积。长颈鹿腿部天然就有这样一层紧密的组织,起到这样的作用。霍洛维兹说,看来长颈鹿身上有很多机制使得它们能够驾驭较高的血压,但是人类现在借鉴应用于临床的还很少,这是一个好的研究方向。即使这些机制不能照搬应用于人体,它们也许能为科学家提供创新的思路。

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