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研究:2.5万年前冠状病毒曾改变东亚人DNA

6月24日发表于《当代生物学》(Current Biology)期刊的一份研究说,东亚地区居民的DNA里面留下了大约在2.5万年前感染冠状病毒后留下的特征。

研究:2.5万年前冠状病毒曾改变东亚人DNA电子显微镜下看到的冠状病毒。澳洲广播公司(ABC)的报导说,这份研究分析了世界各地26个社区居民的DNA,发现了其中东亚地区居民两万多年前抗击冠状病毒留下的证据。这些区域包括中国、日本和越南,说明那里居民在大约2万年前遭遇过一次冠状病毒瘟疫,直到距今5000年前才结束。在显微镜下,冠状病毒粒子外面有着冠状的突出物而得此名。这两年在世界流行的Covid-19瘟疫就是其中的一种。《纽约时报》的报导说,冠状病毒需要依赖人体基因的微观机制感染人体,所以这份研究通过聚焦人体内几百个基因与冠状病毒的互动,能看出数万年前这些地区人口被感染后在基因内留下的印记。研究:2.5万年前冠状病毒曾改变东亚人DNA研究从其中五个社区人口DNA内发现了42种基因,这些基因都有着足够数量的变形版本,显示它们是与一场瘟疫斗争后演化的结果。具体地说,这些基因可能为了更好地对付病毒,使自己的机制出现一些变化而让病毒难以利用来进行复制。研究称,具有这些变形版本基因的人口在瘟疫中更容易存活下来,这些人再把他们的基因传给下一代。这份研究的作者之一澳大利亚阿德莱德大学(University of Adelaide)的生物信息学专家苏伊米(Yassine Souilmi)说:“几代之后,(对于抗病毒)有益的基因变形版本出现的频率就会增加。这在后代人口的基因里面留下了明显的标记。”ABC的报导说,但是这种基因内的标记至少要500~1000年后才变得很明显,并在社区内传播。在上万年前,人们只能依靠避免传染的措施和自身原有的基因与病毒对抗。为了解这些基因内对抗病毒的特征是在多久之前出现的,研究人员检查了这42种基因内随机变形版本的情况。理论上说,这些特征形成的时间越长,随机变形版本的数量越多。研究人员发现这42种基因有着同样数量的变形版本,这说明它们大致是在同一个时间点在人口内开始出现的。这份研究推测出这些基因大约在距今2万~2.5万年前,开始出现抗冠状病毒的特征。研究:2.5万年前冠状病毒曾改变东亚人DNA没有参与这份研究的生物学家——加州大学圣地亚哥分校(University of California, San Diego)的韦特海姆(Joel Wertheim)称,在这一次瘟疫中,现代医学使用像疫苗这样的干预手段,导致这一波瘟疫不太可能在现代人口的基因内留下标记。另一位没有参与这份研究的学者、统计遗传学家杰克逊(Vicki Jackson)说,在这波瘟疫下,一个人是否感染冠状病毒,社会因素的影响超过此人自身基因因素的影响。“一个人的工作内容、基础健康状况和所在社会经济阶层等因素,对这个人染疫风险的影响更大。”杰克逊还说,这项研究的发现可能对Covid-19病毒和其它冠状病毒感染者的治疗具有借鉴意义,因为毕竟,这42种基因曾经帮助那时的人们从瘟疫中存活下来。

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