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卫星发现南极冰湖突然消失,现11平方公里巨坑

一个研究组利用卫星图像发现,南极洲一块冰架上一个蓄水约6亿~7.5亿立方米、水量大约相当于圣地亚哥湾(San Diego Bay)两倍的湖泊居然不见了,在冰架上留下一个最深约80米的巨大凹陷。

卫星发现南极冰湖突然消失,现11平方公里巨坑卫星图像显示阿梅里冰架上的巨大湖泊在一周内消失不见。左图为湖泊的原始状态,右图为湖水漏光后的图像。(Geophysical Research Letters)6月23日发表于《地球物理研究快报》(Geophysical Research Letters)的研究报告说,2019年南极洲的冬天,这个位于阿梅里冰架(Amery Ice Shelf)上巨大的湖泊不见了,里面的水很可能是透过下方冰架的裂缝,全部漏到海里去了。研究人员从不同时间经过该地区的ICESat-2卫星图像内发现了这个湖泊的变化,确定这次的漏水事件发生在2019年6月前后仅不到一周的时间里。水漏光后,冰架上原来是湖泊的地方剩下一个像撞击坑一样的巨坑,面积大约有11平方公里。原来覆盖在湖面上的薄冰,支离破碎地散落在冰架上。“我们认为冰架承受不了这个较深的湖泊内水的重量而出现裂缝,导致水从裂缝都漏到冰架下面的海里去了。”这份研究报告的主要撰写人澳大利亚南极计划合作组(Australian Antarctic Program Partnership)的冰川学家华纳(Roland Warner)说。卫星发现南极冰湖突然消失,现11平方公里巨坑研究介绍说,这种湖泊一般是在南极的夏天,由于冰架的融化形成。在南极半岛规模小一些的冰架上见过这样的事件,可是阿梅里冰架承载这个湖泊的位置,其厚度大约有1400米。这么厚的冰架也会在湖泊的压力下出现裂缝,这太罕见了。此外,这个湖泊留下陷坑的深度也让研究人员感到惊讶。研究认为水漏光后,由于冰架上方不再受压,此时下方海水的压力应该会导致冰架的表平面向上拱起。数据显示,尽管湖泊周边的冰架表平面已经上升了最多达36米,可是湖泊在冰架表面留下的陷坑最深的地方仍然可达80米。科学家担心,这是气候暖化现象造成的后果,将有越来越多这类湖泊泄漏事件。而且冰架的裂缝如果增大,还可能导致部分冰架从主体分离开漂到海里去。但是这份研究的作者认为,从目前搜集的情况来看还不能下结论这与气候的变化相关。研究组表示他们将继续观察更多这类冰架湖泊的变化规律。卫星发现南极冰湖突然消失,现11平方公里巨坑至于这个新出现的巨坑,它未来的变化还不明确。它可能会再次聚集融化的雪水,并更频繁地再漏水到海里。似乎2020年它的裂缝又开了一段时间。科学家将会密切关注它的变化。

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